¿Qué pasaría si los hospitales compartieran abiertamente sus precios?

¿Qué pasaría si los hospitales compartieran abiertamente sus precios?Muchos pacientes se sorprenden al saber cuánto cuestan sus procedimientos de atención médica. 9dream studio / shutterstock.com

Imagina que había una tienda donde no había precios en los artículos, y nunca sabías lo que pagarías hasta que elegías tus compras y salías de la tienda. Puede ser escéptico de que la tienda tenga algún incentivo para ofrecer precios razonables.

Esta situación exacta se ha convertido en la norma en el cuidado de la salud en los EE. UU., Al menos para aquellas personas que carecen de un seguro de salud proporcionado públicamente. Mientras tanto, los precios de los servicios de salud en los Estados Unidos son, por muchas medidas, los mas alto del mundo.

Los hospitales se han resistido a revelar precios, lo que lleva a los responsables de la formulación de políticas a considerar leyes que exijan la transparencia de los precios. Este problema se ha vuelto cada vez más urgente, ya que los pacientes enfrentan mayores costos de desembolso. Además, los precios varían ampliamente entre los hospitales. La misma resonancia magnética de extremidades inferiores puede costar US $ 700 en un hospital y $ 2,100 en otro. Esto significa que hay grandes ahorros potenciales si los pacientes cambian a opciones menos costosas.

Hubo un pequeño paso en esta dirección en enero de 1, cuando todos los hospitales de los EE. UU. Debían publicar sus precios de carga. Sin embargo, la lista de procedimientos sobre 15,000 es notoriamente incomprensible, incluso para los profesionales médicos. ¿Qué es exactamente un "HC PTC CLOS PAT DUCT ART, "Un procedimiento listado por un hospital de Tennessee? Quizás lo más importante es que los costos de desembolso de los pacientes a menudo dependen de los aspectos específicos de su plan de seguro y de los precios negociados por su aseguradora, lo que significa que los precios listados no reflejan lo que realmente pagan.

Por estas razones, muchos investigadores y comentaristas, incluyéndome a mí, creo que es poco probable que este enfoque tenga un efecto significativo en los costos de atención médica.

Herramientas que los pacientes pueden usar.

Eso no significa que la transparencia de los precios sea desesperada. Investigaciones recientes muestran que las herramientas de transparencia de precios que realmente tienen información útil y fácil de usar pueden beneficiar a los pacientes y reducir los costos de atención médica.

Los empleadores individuales preocupados por aumentar los costos de atención médica han comenzado a ofrecer herramientas con información personalizada, lo que ayuda a los empleados a comparar los precios de su bolsillo. Un estudio realizado por Ethan Lieber en la Universidad de Notre Dame encontró que los pacientes que usan Compass, una de estas herramientas de transparencia de precios, ahorre 10 a 17 por ciento en la asistencia médica. Un estudio separado de una herramienta similar, Castlight, también encontró evidencia de que Usando la herramienta llevada a ahorros considerables.


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Dada la limitada disponibilidad de estas herramientas, algunos estados han tratado de avanzar en la transparencia de precios disponible para todos. New Hampshire proporciona un sitio web especialmente bien diseñado Eso le da a todos los pacientes asegurados en el estado información personalizada sobre los precios, lo que les permite determinar fácilmente cuáles son las opciones de bajo costo.

En un próximo estudio.Analicé el efecto de este sitio web utilizando datos de reclamos detallados del estado. Descubrí que el sitio web no solo ayudó a algunos pacientes a elegir opciones de menor costo, sino que también condujo a precios más bajos que beneficiaron a todos los pacientes, incluidos aquellos que no usaron el sitio web.

A pesar de que los pacientes individuales pueden ahorrar cientos de dólares al comparar precios, estas herramientas aún no se utilizan ampliamente. Además, los precios a menudo solo están disponibles para una pequeña cantidad de procedimientos. Por lo tanto, el ahorro general de costos es actualmente bastante modesto. Cuando observé los procedimientos de imágenes médicas en New Hampshire, encontré ahorros generales para pacientes y aseguradores de aproximadamente el 3 por ciento. Sin embargo, los ahorros parecen estar creciendo a medida que más personas usan el sitio web a lo largo del tiempo y los hospitales bajan sus precios en respuesta.

Imaginando un sistema transparente.

Las herramientas para empleadores y los sitios web estatales de transparencia de precios son un primer paso, pero uno podría imaginar ir mucho más lejos. Se podría requerir que los hospitales y las aseguradoras divulguen públicamente las tarifas negociadas con las aseguradoras, facilitando que los gobiernos o los individuos diseñen aplicaciones y sitios web innovadores utilizando datos precisos sobre precios y pólizas de seguro. Actualmente, los estados como New Hampshire utilizan los precios de las reclamaciones médicas en años anteriores para predecir los precios actuales.

También se podría requerir que los hospitales proporcionen un presupuesto detallado, con un solo número que resuma lo que realmente pagará el paciente, antes de programar cualquier cita. Con la excepción de algunos procedimientos médicos, como los servicios de emergencia, no veo ninguna razón práctica por la que la facturación no pueda determinarse antes de un procedimiento en lugar de después.

¿Qué pasaría si los hospitales compartieran abiertamente sus precios?A pesar de que los pacientes individuales pueden ahorrar cientos de dólares comparando precios, estas herramientas aún no son ampliamente utilizadas por los pacientes. toodtuphoto / shutterstock.com

Por último, es importante tener en cuenta que es improbable que incluso las iniciativas de transparencia de precios mejor diseñadas reduzcan los costos de atención de salud si no hay Competencia suficiente entre los hospitales.. ¿De qué sirve saber el precio si un paciente no tiene otras opciones? Las fusiones hospitalarias han continuado en un paso veloz, y hay un consenso cada vez mayor entre los investigadores de que estas fusiones a menudo aumentar los precios reduciendo la competencia.

Si la atención médica debe dejarse a las fuerzas del mercado, creo que esos mercados deberían ser transparentes y competitivos. El control de los costos de atención médica requerirá soluciones audaces que levanten el velo en los precios.La conversación

Sobre el Autor

Zach Y. Brown, Profesor Asistente de Economía, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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