¿Quieres arreglar America's Health Care? Primero, concéntrese en los alimentos

¿Quieres arreglar America's Health Care? Primero, concéntrese en los alimentos
La mala alimentación perjudica nuestra salud y nuestras billeteras.
Crédito de la imagen: Mr.TinDC (CC BY-ND 2.0)

El debate nacional sobre el cuidado de la salud se está moviendo a una nueva fase, con suerte bipartidista.

El desafío subyacente fundamental es costo - El precio masivo y en constante aumento de la atención que impulsa casi todas las disputas, desde el acceso a los niveles de beneficios hasta la expansión de Medicaid.

Hasta ahora, los legisladores han intentado reducir los costos modificando la forma en que se brinda la atención. Pero enfocarse en la entrega de cuidados para ahorrar dinero es como tratar de reducir los costos de los incendios domésticos centrándose en los bomberos y las estaciones de bomberos.

Una pregunta más natural debería ser: ¿qué conduce a la mala salud en los EE. UU. Y qué se puede hacer al respecto?

Sabemos la respuesta. La comida es la causa número uno de mala salud en Estados Unidos. Como cardiólogo y científico de salud pública, estudié ciencias y políticas de nutrición durante años de 20. La mala alimentación no se trata solo de la elección individual, sino de los sistemas que hacen que comer mal sea el predeterminado para la mayoría de los estadounidenses.

Si queremos reducir las enfermedades y lograr una reforma significativa en el cuidado de la salud, debemos convertirla en una de las principales prioridades no partidistas para abordar la crisis nutricional de nuestro país.

Comida y salud

Nuestros hábitos dietéticos son el principal impulsor de la muerte y la discapacidad, causando una estimación 700,000 muertes cada año. Enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, obesidad, diabetes tipo 2, cáncer, función inmune, salud cerebral: todos están influenciados por lo que comemos.

Por ejemplo, nuestra investigación reciente estimó que la dieta deficiente causa cercano a la mitad de todas las muertes en EE. UU. debido a enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes. Hay casi muertes 1,000 solo por estas causas, todos los días.

Al combinar datos nacionales sobre demografía, hábitos alimenticios y tasas de enfermedad con evidencia empírica sobre cómo los alimentos específicos están relacionados con la salud, encontramos que la mayoría de los problemas son causados ​​por muy pocos alimentos saludables como frutas y verduras y demasiada sal, carnes procesadas, rojas carnes y bebidas azucaradas.

Para poner esto en perspectiva, se estima que aproximadamente el doble de estadounidenses mueren cada año por comer hot dogs y otras carnes procesadas (~ 58,000 muertes / año) que de accidentes automovilísticos (~ 35,000 muertes / año).

La mala alimentación también contribuye a las disparidades de EE. UU. Las personas con ingresos más bajos y que están en desventaja a menudo tienen el las peores dietas. Esto provoca un círculo vicioso de mala salud, pérdida de productividad, mayores costos de salud y pobreza.

Lo que cuesta una dieta pobre

Es difícil comprender cuánto gasta realmente nuestro país en atención médica: actualmente US $ 3.2 trillón por año, o casi 1 en dólares 5 en toda la economía de los EE. UU. Eso es casi $ 1,000 cada mes por cada hombre, mujer y niño en el país, superando los presupuestos de la mayoría de la gente para comida, gasolina, vivienda u otras necesidades comunes.

Las condiciones relacionadas con la dieta representan grandes gastos de salud. Cada año, las enfermedades cardiovasculares por sí solas producen aproximadamente $ 200 mil millones en gastos directos en atención médica y otros $ 125 mil millones en pérdida de productividad y otros costos indirectos.

Al mismo tiempo, los costos de atención médica paralizan la productividad y las ganancias de las empresas estadounidenses. De pequeñas a grandes compañías, los gastos de atención médica aplastante son una obstáculo principal para el crecimiento y el éxito. Warren Buffet recientemente llamó el aumento de los costos médicos "tenia de la competitividad económica estadounidense. "Nuestro sistema alimentario está alimentando a la tenia.

Sin embargo, sorprendentemente, la nutrición es prácticamente ignorada por nuestro sistema de atención médica y en los debates sobre el cuidado de la salud, tanto ahora como hace una década, cuando se aprobó Obamacare. Al viajar por el país, encuentro que los hábitos dietéticos no están incluidos en la historia clínica electrónica, y los médicos reciben entrenamiento escaso en una alimentación saludable y otras prioridades de estilo de vida. Los estándares de reembolso y las métricas de calidad raramente cubren la nutrición.

Mientras tanto, el gasto federal total para la investigación nutricional en todas las agencias solo se trata de $ 1.5 mil millones por año. Compare eso con más de $ 60 mil millones gastados por año para la investigación de la industria sobre medicamentos, biotecnología y dispositivos médicos.

Dado que la causa principal de la mala salud se ignora en gran medida, ¿es un misterio que la obesidad, la diabetes y las afecciones relacionadas se encuentren en niveles epidémicos, mientras que los costos y primas de la atención médica se disparan?

Avanzando

Avances en ciencia de la nutrición destacan los objetivos dietéticos más importantes, incluidos los alimentos que deberían fomentarse o evitarse. La ciencia de las políticas proporciona una hoja de ruta para abordar con éxito la crisis nutricional de nuestro país.

Por ejemplo:De acuerdo con nuestros cálculos, un programa nacional para subsidiar el costo de frutas y verduras por 10 por ciento podría salvar a 150,000 durante más de 15 años, mientras que un impuesto 10 por ciento a las gaseosas nacionales podría salvar vidas de 30,000.

Del mismo modo, una iniciativa liderada por el gobierno para reducir la sal en alimentos envasados ​​en alrededor de tres gramos por día podría prevenir decenas de miles de muertes cardiovasculares cada año, al tiempo que se ahorra entre $ 10 a $ 24 mil millones en costos de atención médica anualmente.

Las empresas en todo el país han estado reconsiderando su enfoque de la salud de los empleados, proporcionando una variedad de beneficios financieros y de otro tipo para estilos de vida más saludables. Seguro de vida también se ha dado cuenta del retorno de la inversión, premiando a los clientes por una vida más saludable con dispositivos de rastreo de aptitud física, primas más bajas y beneficios de alimentos saludables que pagan hasta $ 600 cada año por compras nutritivas de comestibles. Cada dólar gastado en programas de bienestar genera alrededor de $ 3.27 en costos médicos más bajos y $ 2.73 en menos ausentismo.

Similar plataformas de incentivos basadas en tecnología podría ofrecerse a los estadounidenses con Medicare, Medicaid y SNAP (anteriormente conocido como Food Stamps), que juntos llegan a uno de cada tres adultos a nivel nacional. En 2012, el senador de Ohio Rob Portman propuso un Medicare "Mejores recompensas de salud" programa para recompensar a las personas mayores por no fumar y por lograr un menor peso, presión arterial, glucosa y colesterol. Este programa debe reintroducirse, con plataformas tecnológicas actualizadas e incentivos financieros para una alimentación y actividad física más saludables.

Deben agregarse otras estrategias clave, que forman un núcleo para la reforma sanitaria moderna. La incorporación de iniciativas sensatas para una mejor alimentación en realidad mejorará el bienestar al tiempo que reducirá los costos, permitiendo una cobertura más amplia para todos.

De cualquier forma, arreglar la crisis nutricional de nuestro país debería ser una prioridad no partidista. Los líderes políticos deberían aprender de éxitos pasados, como la reducción del consumo de tabaco y Seguridad del coche. A través de pasos modestos, podemos lograr una reforma real que haga que una alimentación más sana sea la nueva normalidad, mejore la salud y, de hecho, reduzca los costos.

Sobre el Autor

Dariush Mozaffarian, Profesor de Nutrición, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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