Por qué la competencia en el mercado no ha reducido los costos de atención médica de los EE. UU.

Por qué la competencia en el mercado no ha reducido los costos de atención médica de los EE. UU.

Es más fácil que nunca comprar cosas. Puedes comprar casi cualquier cosa en Amazon con un clic, y es solo un poco más difícil encontrar un lugar para alojarse en una ciudad extranjera en Airbnb.

Entonces, ¿por qué no podemos pagar la atención médica de la misma manera?

Mi investigación sobre la economía del cuidado de la salud sugiere que deberíamos poder hacer justamente eso, pero solo si nos despedimos de nuestro sistema actual de seguro privado, y la pesada carga administrativa que eso conlleva. Esfuerzos republicanos derogar el Ley de Asistencia Asequible (ACA) nos llevaría en la dirección incorrecta.

Lo que hace que el cuidado de la salud sea tan complicado

En cierto modo, la razón por la cual comprar atención médica es diferente a la compra de un gnomo de jardín o un apartamento a corto plazo parece obvio. Elegir al médico adecuado, por ejemplo, implica mucho más ansiedad e incertidumbre y se refiere a asuntos de vida o muerte.

Pero esa no es realmente la razón por la que no podemos comprar atención médica de la misma manera que compra un iPhone. En 1969, esto sería casi cierto (para un teléfono rotatorio de todos modos). En aquel entonces, la factura de un nacimiento en un hospital de Nueva Jersey se parecía mucho al recibo obtendrías por comprar casi cualquier otra cosa: el nombre del cliente, el monto y una caja para verificar el pago con cheque, cargo o giro postal.

Hoy, pagando incluso la visita más simple a la oficina puede convertirse en una pesadilla, que requiere autorización previa del seguro, reembolsos ajustados para copagos y deducibles dentro de la red o fuera de la red y el "nivel" del médico (o cómo la aseguradora evalúa su posible costo y calidad).

Las recetas requieren incluso más autorizaciones, mientras que la atención de seguimiento necesita una revisión coordinada, y no hace falta decir que muchos formularios deberán completarse. Y esto no termina cuando llega a la oficina del doctor. Se gasta una gran parte de cualquier visita con una enfermera asediada, o incluso el médico, completando una lista de verificación requerida de preguntas obligatorias del seguro.

La creciente complejidad de la financiación de la atención médica explica por qué cada vez es más costosa a pesar de que ha habido poca o ninguna mejora en la calidad. Desde 1971, la parte de nuestro ingreso nacional se gastó en atención médica ha duplicado.

Podemos culpar a una parte significativa del creciente costo de la atención de la salud en la carga cada vez mayor de la complejidad administrativa, cuyo costo ha escalado a un ritmo de más de 10 por ciento al año desde 1971 y ahora consume más del porcentaje 4 del PIB, desde menos del porcentaje 1 en ese momento.

Limones y cerezas

Entonces, si el costo creciente de la administración es una fuerza primaria que impulsa la inflación de la atención médica, ¿por qué no hacemos algo al respecto?

Esto se debe a que la complejidad administrativa y el desperdicio no son accidentales sino que se integran en nuestro sistema privado de seguro de salud y empeoran al continuar los intentos de utilizar procesos de mercado competitivos para lograr fines sociales que no sean maximizar los beneficios.

Pagarle a un doctor fue relativamente simple en los 1960. La mayoría de las personas tenía la misma póliza de seguro, emitido por Blue Cross y Blue Shield, que en ese entonces era una empresa privada, pero operaba como una organización sin fines de lucro bajo estrictas regulaciones.

Pero con la esperanza de controlar los crecientes costos, los legisladores alentaron a las aseguradoras además de Blue Cross a ingresar a los mercados de seguros de salud, comenzando con el Ley HMO de 1973. La proliferación de compañías con fines de lucro con planes competitivos aumentó los costos de facturación para los proveedores de servicios de salud, que ahora tenían que presentar reclamos a una multitud de aseguradores diferentes, cada uno con sus propios códigos, formularios y regulaciones.

No solo eso, sino que las aseguradoras rápidamente descubrió el sucio secreto de las finanzas de la atención médica: Las personas enfermas son caras y representan la mayoría de los costos, mientras que las personas sanas son rentables.

En otras palabras, la lección vital para una aseguradora que busca ganar dinero es identificar a los pocos enfermos y lograr que se vayan ("caída de limón") Y encuentre la mayoría sana y haga cosas que los atraigan a su plan ("cherry picking").

Las aseguradoras están felices de ofrecer descuentos en membresías de clubes de fitness para atraer a personas saludables, por ejemplo. Pero castigan a los enfermos con copagos y deducibles más altos, así como también regulaciones cada vez más restrictivas e intrusivas sobre la preautorización.

Los economistas lo llaman selección adversa. La gente común lo llama infierno de papeleo. Cualquiera que sea el nombre, es el propósito de los planes de seguro y los formularios de reembolso cada vez más complicados.

Una falla en arreglar

Las autoridades públicas y gubernamentales lo descubrieron rápidamente, pero con demasiada frecuencia las curas han sido tan malas como la enfermedad.

Podríamos, y creo que deberíamos, haber abandonado el uso del seguro privado con fines de lucro para adoptar un sistema simple de un solo pagador, en el cual una agencia gubernamental proporcionaría cobertura a todos en los EE. UU. En su lugar, al forjar la ACA y en cualquier otra reforma de salud promulgada en los últimos años 40, los legisladores decidieron trabajar con un seguro privado mientras intentas arreglar algunos de sus males.

We adoptó la "Declaración de Derechos del Paciente" alrededor del cambio de siglo y se crearon procesos para permitir que los pacientes y proveedores apelen las decisiones médicas tomadas por las aseguradoras. Los comisionados estatales de salud ahora tienen un poder considerable para supervisar a las aseguradoras, mientras que el ACA exige ciertos beneficios esenciales ser provisto en todos los planes de seguro.

Sin embargo, cada uno de estos esfuerzos para proteger a los enfermos de los abusos inherentes al sistema de seguros con fines de lucro solo aumentó la carga administrativa y los costos en toda la industria.

Algunos percibieron el problema como una falta de competencia en el mercado por lo gobiernos liberaron hospitales y otros proveedores de atención médica de las regulaciones sobre precios y restricciones sobre fusiones, publicidad y otras prácticas. Lejos de reducir la complejidad administrativa o bajar los precios, la investigación ha demostrado que la desregulación empeoró ambos problemas permitiendo la formación de redes de hospitales y proveedores que usan publicidad y otras prácticas comerciales y financieras para controlar los mercados y reprimir la competencia.

En pocas palabras, cada intento de arreglar un problema ha llevado a una mayor administración porque hemos mantenido intacto el sistema de seguro de salud privado -y medicina con fines de lucro- que es en la raíz de en el doble problema de aumento de los costos de atención de la salud y creciente complejidad.

Es hora de dar un paso atrás

Claramente, nuestro experimento en el cuidado de la salud impulsado por el mercado ha salido mal.

Antes de introducir la competencia y la desregulación en el cuidado de la salud, las cosas eran relativamente simples, con la mayoría de los ingresos van a los proveedores. Podríamos ahorrar mucho dinero si retrocedimos y adoptamos un sistema de pagador único como el de Canadá, donde las aseguradoras no realizan una preautorización o una revisión de la utilización sistemáticas y los hospitales y las compañías farmacéuticas no forman monopolios para obtener ganancias a expensas del público.

En gran parte, al reducir los costos administrativos dentro de la industria de seguros y los proveedores, un programa de pagador único podría ahorrar suficiente dinero para proporcionar atención médica a todos los estadounidenses.

En comparación con el sistema de pagador único de Canadá, los médicos y hospitales estadounidenses tener casi el doble de personal administrativo.

La conversaciónEntonces, ya sea que la ACA permanezca vigente o sea reemplazada por otra cosa, creo que no podremos controlar los costos de salud y hacer que la atención médica sea asequible para todos los estadounidenses, hasta que actualicemos el sistema con algo como pagador único.

Sobre el Autor

Gerald Friedman, profesor de economía, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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