Por qué no funciona un mercado libre para las drogas

Por qué no funciona un mercado libre para las drogas

Estados Unidos enfrenta un problema importante con los precios de los medicamentos recetados. A pesar de que los precios de la mayoría de los bienes y servicios apenas se han movido en los últimos años, el costo de los medicamentos ha aumentado.

Durante la campaña presidencial, tanto Hillary Clinton como Donald Trump mencionaron el alto costo de los medicamentos recetados como un problema que debía abordarse. Más recientemente, el presidente electo apuntó directamente en la industria farmacéutica, diciendo que es "salirse con la suya con el asesinato" y argumentando que "nuevos procedimientos de licitación" son necesarios para bajar los precios de los medicamentos.

Trump no entró en detalles sobre lo que eso significaría, pero la forma más frecuente de bajar los precios de los medicamentos ha sido ampliar la capacidad de los principales compradores gubernamentales, como Medicare, para negociar los precios.

Si bien tales negociaciones podrían generar precios más bajos, creemos que, de acuerdo con nuestra experiencia como economistas y expertos en políticas públicas, una alternativa que utilice los precios de servicios públicos funcionaría mejor y aseguraría el descubrimiento y la distribución de nuevos medicamentos importantes.

'Médicamente necesario'

Los datos recientes sobre los precios de los medicamentos son realmente alarmantes.

en 2015 gasto en medicamentos recetados aumentó en 8.5 por ciento a US $ 309.5 mil millones, en comparación con un aumento de solo 1.1 por ciento para bienes y servicios de consumo. El gasto en medicamentos especializados aumentó en un porcentaje 15 incluso más elevado, en promedio. Ejemplos individuales que llegaron a los grandes titulares, como Turing Pharmaceuticals elevando el precio de Daraprim (un medicamento que salva vidas para personas con sistemas inmunes debilitados) de $ 13.50 a $ 750 una tableta, son aún más extremos.

En un mercado competitivo, los precios de un producto se reducen a sus costos más una ganancia justa. Las compañías farmacéuticas, por otro lado, pueden salirse con la suya al subir los precios sin perder clientes porque la demanda de ciertos medicamentos es insensible a su costo. Si un medicamento le salvará la vida, probablemente pague lo que cueste, si puede.


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El problema puede empeorar pronto. El pasado mes de mayo, el programa de Medicaid del estado de Washington recibió la orden de proporcionar los medicamentos contra la hepatitis C Sovaldi y Harvoni después de que un tribunal dictaminara que eran "médicamente necesarios". La Autoridad de Atención Médica del Estado de Washington había proporcionado previamente Harvoni, que cuesta $ 94,500 por un ciclo de tratamiento de ocho semanas, y Sovaldi - $ 84,000 durante 12 semanas - solo a los pacientes más enfermos.

Desde entonces, otros participantes en planes de seguro privado y Medicaid han presentado demandas similares. Algunos estados, incluyendo Florida, Massachusetts y Nueva York, ya han alterado sus programas de Medicaid pagar por tales medicamentos caros que preservan la vida.

Si los dictámenes "médicamente necesarios" se vuelven más comunes, los productores de estos medicamentos no tendrán que preocuparse de que los precios más altos reduzcan las ventas. Podrán cobrar lo que quieran y aumentar los ingresos y las ganancias sin perjudicar las ventas de las unidades porque los proveedores de seguros deberán poner dichos medicamentos a disposición de sus asegurados.

Una solución propuesta

Entonces, ¿qué se puede hacer para solucionar el problema?

Permitir que más agencias gubernamentales negocien precios es una opción. Mientras esto tiene bajó los precios pagado por la Administración de Veteranos, puede que no sea la mejor manera ir a un mercado como el de muchas nuevas e innovadoras drogas especializadas en las que los consumidores no tienen buenos sustitutos para elegir.

Los economistas han demostrado que los resultados negociados no siempre son los más eficientes. Por ejemplo, si el gobierno presionara demasiado a los productores de drogas en las negociaciones, el público podría obtener grandes precios a corto plazo, pero eso podría terminar desanimando el desarrollo y las pruebas de nuevos medicamentos, lo que perjudicaría a todos en el mercado. largo plazo.

Un mejor enfoque es comenzar con un método de servicios públicos, que se usa con frecuencia cuando existe un monopolio natural en la producción, como el agua o la energía. En estos casos, los gobiernos estatales y locales generalmente permiten que una empresa tenga un monopolio sobre el mercado, pero también establecen comisiones reguladoras para determinar los precios "justos". Dichos precios tienen en cuenta los costos actuales, la necesidad de invertir en instalaciones de producción y la necesidad de obtener una tasa de rendimiento sobre el capital invertido.

Una arruga con los desarrolladores de medicamentos es que pueden incurrir en costos sustanciales en su búsqueda de nuevos medicamentos, incluidas ideas sin futuro y extensas pruebas. UN 2014 informe poner el costo para desarrollar un nuevo medicamento en $ 2.6 mil millones, mientras que otros lo ponen alrededor de la mitad de eso.

Según nuestra propuesta, un panel federal independiente formado por científicos, profesionales médicos, expertos en salud pública y economistas -tal vez trabajando como parte del proceso de aprobación de la FDA y solicitando cuando el precio de un medicamento está por encima de un umbral específico- determinaría el precio máximo un comprador del gobierno como Medicare o Medicaid podría pagar un nuevo medicamento. También podría hacer lo mismo para los tratamientos existentes; por ejemplo, podría haber rechazado el enorme aumento de precios de Daraprim de Turing.

Un elemento clave de esta idea es que el panel desarrollaría métodos para identificar y establecer precios máximos para medicamentos existentes y prospectivos que curan una enfermedad grave, mejoran la calidad de vida, limitan el contagio o proporcionan grandes beneficios a la sociedad. Estos procedimientos necesitarían asegurarse de que los productores de estos nuevos medicamentos importantes sean recompensados ​​de manera suficiente por esos costosos esfuerzos.

Un sistema de precios de medicamentos defendible

Las negociaciones difíciles pueden ayudar a reducir cuánto debe pagar el gobierno por sus compras, pero no siempre son la forma óptima de lograr los resultados a largo plazo. Con las drogas, definitivamente necesitamos bajar los precios, pero también debemos asegurarnos de que las compañías farmacéuticas puedan "ganar" también para evitar comprometer su capacidad de desarrollar medicamentos que salvan vidas.

Mientras que los economistas generalmente se oponen a la intervención del gobierno en un "mercado libre", la situación actual clama por un cambio. Es hora de establecer un sistema defendible para la fijación de precios de los medicamentos, uno que proteja al público de la manipulación de precios y aliente el desarrollo de nuevos medicamentos.

La conversación

Sobre el Autor

Marcelle Arak, profesora de productos básicos de CoBank y editora de Global Commodity Issues, Universidad de Colorado en Denver y Sheila Tschinkel, Facultad de Ciencias Económicas, Universidad de Emory

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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