¿La expectativa de vida en la América republicana está lista para un dramático otoño sin el cuidado de Obama?

La esperanza de vida en la América republicana se prepara para una dramática caída sin el cuidado de Obama

La salud de las zonas rurales de Estados Unidos está fallando, y la derogación de la Ley de Asistencia Asequible (ACA) sin un reemplazo adecuado podría ser desastrosa. Un informe de 2016 de diciembre de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades mostró que por primera vez en años 20, la expectativa de vida en los Estados Unidos ha aumentado. rechazado, particularmente en ciudades pequeñas y áreas rurales, donde las personas están muriendo a tasas mucho más altas. Esta sorprendente tendencia es impulsado en parte por el aumento de la mortalidad las tasas para los estadounidenses blancos, de clase trabajadora, muchos de los cuales viven en las zonas rurales de América.

No hay mejor indicador de bienestar que la esperanza de vida, y reversiones como esta son inusuales para las naciones ricas donde las sucesivas generaciones aumentan su longevidad. Esto ha permanecido cierto para las poblaciones vulnerables y minoritarias en América, como negros e hispanos continuará ganando en esperanza de vida incluso mientras experimenta disparidades de salud significativas.

Esta caída en la esperanza de vida en las áreas rurales está relacionada con tasas más altas de enfermedades crónicas, obesidad, sobredosis de drogas, alcoholismo, enfermedad mental y suicidio. Las tasas de mortalidad son más notables para las mujeres blancas rurales, que ahora son mucho más propensas que sus abuelas a sufren de obesidad, tabaquismo y alcoholismo. Las crecientes tasas de adicción a los opioides han resultado en una aumento de la dependencia de drogas en recién nacidos nacido de madres rurales Además, la disminución de la industria en estas comunidades limita el acceso tanto al empleo como a la atención médica.

Tomado en conjunto, la expansión de Medicaid a través de la ACA ha resultado en ganancias críticas para mejorar la salud de la población rural mediante la expansión de la cobertura de seguros y la estabilización de los hospitales rurales.

La derogación de la expansión de Medicaid y el colapso del mercado de seguros individual, que podría ocurrir como parte de la derogación de la ACA, podría amenazar los avances del país en el avance de la salud de las zonas rurales de América.

Como médicos de medicina de emergencia, tratamos a los pacientes en todo el espectro de raza, clase, geografía y estado socioeconómico, y sabemos de primera mano lo devastadora que puede ser la pérdida de acceso a la atención médica para las poblaciones vulnerables. Explicamos por qué la derogación de los componentes fundamentales de la ACA, comúnmente llamada Obamacare, será excepcionalmente desastrosa para la salud de las poblaciones rurales.

Beneficios de salud rural

No es de sorprender que los estadounidenses rurales experimentaron la mayores tasas de ganancias de cobertura a través del ACA. Han sido más propensos a tener acceso inadecuado a una atención médica asequible durante años. Este aumento dramático en los seguros se traduce en una mejor salud para estas comunidades.


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Por ejemplo, en Arkansas y Kentucky, La expansión de Medicaid resultó en un menor número de personas omitir medicamentos debido a los costos, una disminución en la dificultad para pagar cuentas médicas y un aumento en las visitas regulares al médico por enfermedades crónicas.

Sin embargo, la atención de la salud en las zonas rurales bajo la ACA también se ha enfrentado a grandes desafíos. Los mercados de atención médica ahora están más integrados, se centran en alejarse del servicio gratuito y hacia la atención coordinada y los modelos de pago basados ​​en el valor. Cuidado basado en el valor vincula el pago a mejores resultados de población. Este concepto innovador ha tomado la forma de organizaciones responsables de la atención (ACO) - en el que grupos de médicos u hospitales se unen para brindar atención coordinada a un grupo de pacientes mientras se les reembolsa pagos agrupados. Un pago combinado es un método de reembolso para proveedores de atención médica, hospitales u otras instalaciones de atención en el que el proveedor de atención recibe el pago de todos los servicios para tratar una condición determinada. Difiere de la tarifa por servicio, que reembolsa a un proveedor por cada servicio, es decir, cada visita, tratamiento o prueba que un paciente podría recibir. Si bien el objetivo es reducir la duplicación de servicios a la vez que se brinda atención de alta calidad, estos se diseñaron teniendo en cuenta a las grandes poblaciones urbanas, ya que dependen de un gran volumen de población de pacientes.

Dado el desafío de la atención de salud rural de cuidar a pacientes envejecidos y más enfermos en áreas con baja densidad de población, estos modelos basados ​​en el valor no traducir bien a entornos rurales. Esto podría resultar en una reducción injusta de los pagos en los hospitales rurales, dejando incluso menos dinero para la tecnología y las actualizaciones de infraestructura que tanto se necesitan.

Además, muchos mercados de seguros rurales se enfrentan a tasas cada vez mayores de abandono de aseguradoras y aumento de las primas debido a costos más altos de lo esperado. Esto se debe a que las poblaciones rurales están mucho más enfermas de lo que nadie se imagina. Por ejemplo, pacientes inscritos en los intercambios de seguros en Virginia Occidental Hubo 88% más de probabilidad de tener enfermedad cardíaca, 69% más probabilidades de tener presión arterial alta y 110% más probabilidades de tener enfermedad renal en comparación con pacientes no asegurados asegurados en forma privada.

Aún más crítico, nos enfrentamos a un crisis de cierre de hospital rural. La causa de esto es complejo, pero a través de 70, el porcentaje de cierres se ha producido en estados que no expandieron Medicaid, lo que parece estar relacionado con la mejora de las finanzas, ya que los hospitales en estados de expansión han experimentado menos atención no compensada.

¿Qué hay que hacer?

Para mejorar la salud rural, es fundamental mantener la expansión de Medicaid. Debemos encontrar una forma de ampliar la cobertura para el resto de las zonas rurales de América: dos tercios de las personas sin seguro en las áreas rurales viven en estados sin expansión. A partir de enero 1, 2017, hubo estados de 19 que no expandieron Medicaid. La mayoría de estos estados tienen grandes poblaciones rurales, incluidas las del sur profundo y la pila de estados occidentales al sur de Dakota del Norte.

Una opción para avanzar sería alentar a los estados a solicitar exenciones especiales, o exenciones 1115, que permiten a los estados una implementación más flexible de la expansión de Medicaid. Para algunos estados, esto les permite expandir la cobertura de Medicaid de una manera que esté más en sintonía con los valores demográficos y valores únicos de cada estado. Por ejemplo, las alteraciones van desde incentivos de comportamiento saludable que reducen las primas en Iowa a los permisos mayor costo compartido que de otra manera está permitido bajo las reglas federales para el uso de salas de emergencia que no sean de emergencia en Indiana.

Todavía no sabemos cómo se desarrollará el debate sobre la revocación y el reemplazo de ACA. Sin embargo, sí sabemos que algunas de las alternativas propuestas podrían resultar en daños reales para los estados rurales; la más obvia es la derogación de la expansión de Medicaid. Además, las subvenciones en bloque se han discutido como un método para controlar los costos de Medicaid. Estos son otorgar programas del gobierno federal que otorgan a los estados montos fijos anuales para gastar en un programa específico, pero pueden provocar el descuido de las poblaciones rurales. Como las subvenciones en bloque limitan la cantidad de dinero que los estados deben gastar en poblaciones vulnerables, pueden pasar por alto los objetivos nacionales, como el cuidado de las comunidades rurales y pobres.

¿Peligro adelante?

Una derogación inmediata de la expansión de Medicaid y los mercados privados sin una transición cuidadosa y un plan integral para mantener la cobertura del seguro de salud tendrá consecuencias catastróficas para la salud rural.

Conseguirá una disminución repentina de las tarifas aseguradas, lo que conducirá a un aumento dramático en la atención no compensada que probablemente impulsará aún más cierres de hospitales rurales. Esto dará lugar a una crisis de acceso a la atención de emergencia y dañará las economías rurales, condenando a los estadounidenses de las zonas rurales a un ciclo irrompible de mala salud y pobreza. La identidad estadounidense está impregnada de un deseo de proteger a nuestros más vulnerables, pero debemos actuar ahora para salvar nuestro corazón.

La conversación

Sobre el Autor

Margaret Greenwood-Ericksen, Especialista Clínica Nacional, Profesora Clínica, Departamento de Medicina de Emergencia, Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, Universidad de Michigan y Mahshid Abir, Profesor Asistente, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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