¿El sistema de salud cubano es tan grandioso como la gente afirma?

¿El sistema de salud cubano es tan grandioso como la gente afirma?

Los expertos han estado discutiendo los méritos (o no) del legado de Fidel Castro ya que su cuerpo yace en el estado. El sistema de salud cubano a menudo se menciona como uno de los mayores logros de El Commandante. ¿Pero qué tan grande es el sistema realmente? Como alguien que se formó como médico en Cuba, me gustaría darle una opinión privilegiada.

El sistema de salud cubano, nacido de su ideología socialista revolucionaria, considera el acceso a la atención médica como un derecho fundamental de sus ciudadanos. Se centra principalmente en un enfoque preventivo de la medicina y ofrece el control más simple de la cirugía más compleja, de forma gratuita. La atención dental, los medicamentos e incluso las visitas domiciliarias de los médicos están cubiertos por el sistema.

La isla tiene las estadísticas de salud para apoyar este sistema aparentemente impecable. Una tasa de mortalidad infantil de 4.2 por cada mil nacimientos (en comparación con una tasa de 3.5 por cada mil nacimientos en el Reino Unido en 2015), la esperanza de vida de 77 años para hombres y 81 años para mujeres (a la par con el Reino Unido esperanza de vida de 79 años para hombres y 83 años para mujeres), y una proporción de médico por paciente de uno por 150, que supera a muchas naciones desarrolladas (la proporción del Reino Unido respecto de los últimos datos del Banco Mundial es Doctores de 2.8 por pacientes con 1,000) No es de extrañar, por tanto, que el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, durante una visita a Cuba elogió su servicio de salud como, "un modelo para muchos países".

Haciendo mucho con un poco

¿Es todo esto solo propaganda? Mi respuesta sería no. Tuve la oportunidad de pasar siete años en este país como estudiante de medicina y vi de primera mano los aspectos positivos y negativos de este servicio de salud.

Como ciudadano estadounidense, siempre me impresionó lo mucho que los cubanos podían lograr con tan poco. El profesionalismo y la humildad mostrados por los trabajadores de la salud fue, sin duda, encomiable. Son estas personas las que a pesar de recibir salarios insignificantes (los médicos ganan alrededor de £ 52 por mes), en muchos casos están sobrecargados de trabajo porque miles de sus colegas fueron enviado a otros países como Venezuela y Brasil para participar en misiones de salud.

Además, hacen esto sin acceso a lo último en tecnología de diagnóstico o tienen que esperar semanas para que los equipos básicos lleguen a los hospitales para realizar los procedimientos, incluso a veces sin electricidad ni agua corriente. Todavía encuentran la fuerza para superar todos estos obstáculos y desafíos para ofrecer un servicio digno de elogio.

Los médicos cubanos en general señalan que convertirse en médico en su país no se trata del dinero, sino de la necesidad de ayudar a los demás. Esta fue una de las primeras cosas que me enseñaron en la facultad de medicina. Aunque es un sentimiento noble, este es un problema principal con el modelo cubano. El gobierno gasta aproximadamente US $ 300- $ 400 (£ 240- £ 320) por persona cada año en atención médica, paga a los médicos $ 64 (£ 52) por mes, pero gana aproximadamente US $ 8 billones (£ 6.4 billón) anualmente como un resultado de sus misiones médicas en el extranjero. Es difícil decir dónde se invierten las ganancias obtenidas por el gobierno.


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Muchos médicos optan por participar en estas misiones ya que los salarios que reciben son notablemente mejores (a pesar de que el gobierno cubano recibe alrededor de un tercio). Enviar a miles de médicos al extranjero, aunque es una acción encomiable, deja un sistema doméstico bajo presión. Con menos médicos y especialistas en el hogar, las colas en hospitales y clínicas son más largas, al igual que los tiempos de espera. Los médicos tienen más trabajo para cubrir en una profesión estresante con recursos limitados. Un paciente puede terminar viajando a otra provincia para visitar a un especialista porque el que se encuentra más cerca de él o ella ha sido enviado a Venezuela. Esta puede ser la razón por la cual muchos más profesionales médicos están siendo capacitados en toda Cuba para ayudar a llenar el vacío dejado por aquellos enviados alrededor del mundo.

Infraestructura desmoronada

La infraestructura de salud en Cuba también requiere una seria atención. Algunas de las clínicas y hospitales en operación necesitan urgentemente reparaciones. También lo es la necesidad urgente de equipos médicos más modernos y electricidad y agua estables. Sin embargo, estos problemas no pueden atribuirse únicamente al gobierno cubano, ya que el embargo comercial impuesto a Cuba por el gobierno de los Estados Unidos ha tenido un efecto perjudicial. Un ejemplo de esto es el suministro de equipos médicos desde China hasta un país vecino como Estados Unidos. Con todas estas dificultades, el país continúa énfasis en la atención primaria de salud y la prevención puede ser la clave de su éxito.

La isla continúa ofreciendo cientos de becas anuales a estudiantes extranjeros, incluidos los de los Estados Unidos. Estas becas generalmente están abiertas para estudiantes de familias de bajos ingresos que no hayan podido asistir a la escuela de medicina debido a su origen socioeconómico. La Escuela Latinoamericana de Medicina es una de las escuelas de medicina más grandes del hemisferio occidental con miles de estudiantes de diferentes países 100.

El servicio de salud cubano ha resistido la prueba del tiempo. Le ha brindado a un extranjero como yo la oportunidad de estudiar una carrera de manera gratuita, mientras que muchos de mis colegas tienen miles de dólares en deudas después de asistir a escuelas de medicina en los EE. UU. Asegura que la cirugía a corazón abierto no da como resultado un endeudamiento de por vida. Ha creado globalmente competitivo biotecnología y las industrias farmacéuticas. No rechaza a las personas debido a su condición socioeconómica. Es un sistema que ha estado ahí para su gente. Sí, tiene sus defectos y desafíos que deben remediarse, pero no es simplemente una herramienta de propaganda para los poderes fácticos.

La conversación

Sobre el Autor

Rich Warner, PhD Candidate, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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