Hay enormes costos de desembolso personal para pacientes con cáncer de Medicare

Hay enormes costos de desembolso personal para pacientes con cáncer de Medicare

Un diagnóstico de cáncer puede ser una dificultad financiera grave para muchos pacientes mayores y discapacitados en Medicare, con costos anuales de su bolsillo que van desde $ 2,116 a $ 8,115, además de lo que pagan por el seguro de salud, según muestra una nueva encuesta.

"La enfermedad física es terrible y luego tienes que descubrir cómo lidiar con las consecuencias económicas asociadas con pagar para tratarla".

La investigación, publicada en la revista JAMA Oncología, registra las hospitalizaciones como un importante factor de los costos de bolsillo. Según los investigadores, el cáncer contribuye más a los costos de atención de la salud de los EE. UU. Que cualquier otra enfermedad.

"El gasto asociado con un nuevo diagnóstico de cáncer aumenta rápidamente, incluso si tiene seguro", dice Lauren Hersch Nicholas, profesora asistente de políticas y gestión de salud en la Facultad de salud pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

"El shock de salud puede ser seguido por toxicidad financiera. En muchos casos, los médicos pueden devolverle la salud, pero puede ser tremendamente costoso y se administran muchos tratamientos sin una discusión sobre los costos o las consecuencias financieras ".

Los investigadores examinaron datos de más de 1,409 pacientes con cáncer cubiertos por Medicare entrevistados entre 2002 y 2012. La muestra incluyó un amplio rango geográfico, socioeconómico y étnico de personas mayores de los EE. UU.

Medicare, el plan de salud federal para estadounidenses de edad avanzada, cubre solo el porcentaje 80 de costos de atención médica para pacientes ambulatorios y cobra los copagos de $ 1,000 por cada visita al hospital. En el estudio, 15 porcentaje de pacientes tenía Medicare solo. Otros tenían algún tipo de seguro complementario: 50 por ciento tenía un plan Medigap o todavía recibía beneficios del empleador o de jubilados; 20 por ciento participó en una HMO de Medicare; 9 por ciento recibió Medicaid (el plan federal para los estadounidenses más pobres); y XnUMX por ciento obtuvo beneficios del Departamento de Asuntos de Veteranos. Cada tipo de seguro cubre al menos algunos de los costos que Medicare no cubre.


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Los costos pueden golpear duro

Los costos de desembolso anual promedio asociados con un nuevo diagnóstico de cáncer fueron $ 2,116 para beneficiarios de Medicaid, $ 2,367 para aquellos cubiertos por VA, $ 5,492 para aquellos con planes de empleador, $ 5,670 para aquellos con Medigap, $ 5,976 para aquellos en un Medicare HMO y $ 8,115 para quienes no tienen seguro complementario. No hay límites a lo que los beneficiarios de Medicare deben pagar.

Los pacientes sin seguro complementario informaron los costos de bolsillo anuales promedio en una cuarta parte de sus ingresos anuales; El porcentaje de 10 tuvo un costo de al menos un 63 por ciento.

"Los costos del cáncer son altos, y un segmento significativo de nuestros adultos mayores que no tienen una cobertura de seguro adecuada puede ser golpeado duro por esto", dice Narang. "Además de los esfuerzos destinados a reducir los costos del cáncer, debemos pensar en cómo ofrecerles a nuestros ancianos una mejor cobertura de seguro".

Los investigadores dicen que una solución costosa sería limitar los costos anuales de bolsillo de Medicare. Muchos planes de seguro privados tienen tales límites, conocidos como cobertura catastrófica. El Congreso necesitaría promulgar tal reforma.

Los investigadores encontraron que las hospitalizaciones para pacientes internados representaron entre 12 y 46 el porcentaje de gastos de bolsillo de cáncer, dependiendo de si el paciente tenía seguro complementario y de qué tipo.

La atención para pacientes internados puede ser necesaria para la cirugía o para manejar los efectos secundarios graves del tratamiento. Los médicos pueden ayudar a evitar la hospitalización con un manejo ambulatorio más intensivo de los efectos secundarios comunes de la radiación o la quimioterapia, dice el coautor Amol K. Narang, instructor en radiología oncológica y ciencias de radiación molecular, dice Narang.

Debido a que el estudio no reunió información específica sobre las estadías hospitalarias de los encuestados, se necesita más investigación para comprender cuáles son realmente evitables.

"Debemos esperar gastar parte de nuestros ingresos en atención médica", dice Nicholas. "Pero muchas personas no están preparadas para gastar más de una cuarta parte de sus ingresos en el tratamiento de una sola enfermedad". La enfermedad física es terrible y luego tienes que descubrir cómo lidiar con las consecuencias económicas asociadas con pagar para tratarla ".

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento apoyó el trabajo.

Fuente: La Universidad Johns Hopkins

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