Curando el cuidado de la salud con una dosis de grandes datos y sentido común

Curando el cuidado de la salud con una dosis de grandes datos y sentido común

Mientras comanda cuatro embarcaciones que navegan entre Inglaterra y la India en 1601, Capitán James Lancaster realizó uno de los grandes experimentos en la historia médica. Cada uno de los marineros en un solo barco, el suyo, por supuesto, debía tomar tres cucharadas de zumo de limón por día. Hacia la mitad del viaje, alrededor del 40, el porcentaje de los marineros de los otros tres barcos había muerto, la mayoría por escorbuto, mientras que ninguno de los suyos había sucumbido a la enfermedad.

Este experimento se recuerda menos por su resultado, demostrando el poder de los cítricos (ricos en vitamina C) para combatir el escorbuto, que sus consecuencias: tomó el Armada británica y tal vez un millón de muertes para adoptar regulaciones dietéticas que reflejen esta visión sencilla y maravillosa.

A pesar de todos sus avances deslumbrantes, la medicina moderna todavía se ve afectada por este problema dolorosamente práctico: cómo identificar y entregar las mejores prácticas de atención médica a los pacientes de manera oportuna. En todo el país, los hospitales están trabajando para mejorar la calidad y la asequibilidad de la atención, reconociendo la necesidad de contribuir a una nación más saludable.

Los Institutos Nacionales de Salud estiman que se necesita sobre 17 años para que muchos descubrimientos científicos se conviertan en tratamientos estándar.


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Este nudo gordiano se desata en el estado de Michigan y en otros muchos estados, gracias a una observación simple pero profunda: los médicos y las enfermeras pueden mejorar drásticamente la atención médica comparando notas.

Resultados mejorados

Iniciado por el Dr. David Share de Blue Cross Blue Shield of Michigan e investigadores de la Universidad de Michigan hace dos décadas, el Iniciativa colaborativa de calidad El programa (CQI) permite que los sistemas de atención médica recopilen, analicen y compartan evidencia en tiempo real sobre lo que funciona en entornos clínicos.

En la actualidad, más que los proveedores de atención médica de 120 alineados con BCBS de Michigan, incluidos casi todos los hospitales grandes y medianos del estado, participan en al menos uno de los siguientes: Iniciativas de calidad colaborativa de 20. Estos grupos enfocados cubren una variedad de especialidades, que incluyen oncología, cardiología, anestesiología y cirugía de la columna vertebral. Juntos, analizan la atención brindada a casi pacientes con 250,000 anualmente.

A medida que salvan vidas y reducen las complicaciones, los cinco CQI más establecidos han reducido los costos US $ 793 millones durante los últimos años 10. Son una razón importante por la que los planes BCBS de Michigan han disfrutado de la tasa de aumento de costos más baja en los EE. UU. Durante los últimos cinco años, según cifras de BCBS of Michigan.

En términos generales, las Iniciativas colaborativas de calidad convierten a los hospitales en laboratorios. Recopilan la información. Los médicos y las enfermeras ya están compilando registros médicos electrónicos, despojados de los detalles de identificación del paciente para preservar la privacidad, en los centros coordinadores, la mayoría de ellos alojados en la Universidad de Michigan.

Los médicos y otros expertos examinan y controlan estos registros para determinar si se están siguiendo las mejores prácticas conocidas e identificar enfoques que mejoren los resultados de los pacientes.

Luego reúnen a los proveedores, por lo general trimestralmente, para discutir y revisar los hallazgos. Esto es especialmente efectivo porque los participantes ven sus propios resultados, y no solo los resultados de los ensayos clínicos que deben interpretar y aplicar.

En lugar de confiar únicamente en su propia experiencia de lo que funciona -basado en gran medida en el número limitado de pacientes que tratan-, los cuidadores pueden aprovechar la sabiduría y las ideas de sus colegas.

Esto ha llevado a decenas de mejoras significativas.

Por ejemplo, las angioplastias de examen CQI condujeron a cambios que redujeron las complicaciones vasculares en porcentajes de 52 entre 2008 y 2014. Un esfuerzo importante de este grupo examinó los registros de pacientes 85,000 para comparar dos formas de sellar el orificio en la arteria creada por el procedimiento: dispositivos de cierre vascular (VCD) versus compresión manual. Los VCD no fueron ampliamente utilizados debido a preocupaciones sobre los costos y la seguridad.

El CQI descubrió que se proporcionaron VCD poco beneficio para el peso delgado y normal pacientes, pero redujo significativamente las complicaciones en los que tienen sobrepeso. El uso de VCD para este subconjunto de pacientes con angioplastia de alto riesgo ahora es el estándar de atención en Michigan.

Más cooperación, menos competencia

Nadie debería sorprenderse de que una mejor información esté produciendo mejores resultados. Pero generar cantidades realmente útiles de datos ha sido un desafío, en parte, debido a las presiones competitivas.

Los hospitales y otros proveedores de servicios de salud son reacios a compartir sus resultados por temor a perder una ventaja o poner de relieve las áreas problemáticas. Los CQI contrarrestan esto fomentando un ambiente de colaboración y confianza. Aunque BCBS de Michigan cubre gran parte del costo de ejecutar los CQI, no ve los datos recopilados. Tampoco penaliza a los participantes por los malos resultados, por lo que hay pocos incentivos para ocultar los datos.

En cambio, los CQI crean una atmósfera de colaboración centrada en la misión central de la medicina: mejorar la atención al paciente. Como tal, los CQI representan un objetivo clave de la reforma del cuidado de la salud al encontrar formas de ahorrar dinero a través de mejores medicamentos.

A pesar del éxito comprobado de este enfoque de sentido común (compartir y debatir datos produce mejores resultados), otros estados han tardado en adoptar el modelo de Michigan. Reemplazar una cultura de competencia por una basada en la colaboración es difícil.

Sin embargo, hay indicios de que esto está cambiando. Desde 2015, las organizaciones de BCBS en Pennsylvania, Illinois, Carolina del Sur y Carolina del Norte han lanzado programas similares.

Aún así, se requiere una acción más agresiva por parte de quienes brindan y pagan la atención médica, especialmente las compañías de seguros y el gobierno federal. Esto incluye un esfuerzo nacional sólido para derribar las barreras que pocas personas defienden abiertamente para lograr un objetivo en el que todos puedan estar de acuerdo: una atención mejor y más asequible.

Sería trágico que los CQI se convirtieran, como el tratamiento del capitán Lancaster para el escorbuto, en otra cura que queda a la deriva en el mar.

Sobre el Autor

Marschall Runge, Dean, Facultad de Medicina, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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