Por qué necesitamos un solo pagador de atención médica

Por qué necesitamos un solo pagador de atención médica

El mejor argumento para un plan de salud de pagador único es la reciente decisión de la aseguradora de salud gigante Aetna de rescatar el año próximo de 11 de los estados de 15 donde vende planes de Obamacare.

La decisión de Aetna sigue movimientos similares de UnitedHealth Group, la aseguradora más grande del país, y Humana, uno de los otros gigantes.

Todos afirman que no están ganando suficiente dinero porque demasiadas personas con graves problemas de salud utilizan los intercambios de Obamacare, y no hay suficientes personas sanas que se inscriban.

El problema no es Obamacare per se. Está en la estructura de los mercados privados para el seguro de salud, que crea incentivos poderosos para evitar a las personas enfermas y atraer a las personas sanas. Obamacare simplemente está haciendo que el problema estructural sea más obvio.

En pocas palabras, mientras más personas enfermas y menos personas sanas atraiga una aseguradora privada con fines de lucro, menos competitiva se vuelve la aseguradora en relación con otras aseguradoras que no atraen a un porcentaje tan alto de los enfermos, pero un porcentaje más alto de las personas sanas . Eventualmente, las aseguradoras que reciben demasiadas personas enfermas y muy pocas sanas son expulsadas del negocio.

Si las aseguradoras no tuvieran idea de quién estaría enfermo y quién estaría sano cuando se inscriban en un seguro (y las mantengan aseguradas al mismo precio incluso después de que se enfermen), esto no sería un problema. Pero sí lo saben, y están desarrollando formas cada vez más sofisticadas de averiguarlo.

No solo las personas con condiciones preexistentes han causado que las aseguradoras corran por las colinas felices de los clientes saludables. También son personas con predisposiciones genéticas hacia ciertas enfermedades que son costosas de tratar, como enfermedades cardíacas y cáncer. Y las personas que no hacen suficiente ejercicio, tienen hábitos poco saludables o viven en lugares insalubres.


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Por lo tanto, las aseguradoras gastan mucho tiempo, esfuerzo y dinero tratando de atraer a las personas que tienen altas probabilidades de mantenerse saludables (los jóvenes y los que están en forma) mientras hacen lo que pueden para defenderse de los que tienen altas probabilidades de enfermarse (los mayores, enfermo, y el no apto).

Como resultado, terminamos con el sistema de seguro de salud más extraño que se pueda imaginar: uno diseñado con más cuidado para evitar a las personas enfermas.

Si esto no fuera suficiente para convencer a las personas racionales de hacer lo que la mayoría de las otras naciones avanzadas han hecho y crear un sistema de pagador único, tenga en cuenta que las gigantes aseguradoras de salud de Estados Unidos ahora se están consolidando para convertirse en gigantes cada vez más grandes. UnitedHealth ya es enorme. Aetna, mientras tanto, está tratando de comprar Humana.

Las aseguradoras dicen que están haciendo esto para cosechar economías de escala, pero hay poca evidencia de que el gran tamaño genere ahorros en los costos.

En realidad, se están volviendo muy grandes para obtener más poder de negociación sobre todas las personas con las que hacen negocios: hospitales, médicos, empleadores, el gobierno y los consumidores. De esa forma obtienen incluso mayores ganancias.

Pero estas mayores ganancias se obtienen a expensas de los hospitales, los médicos, los empleadores, el gobierno y, en última instancia, los contribuyentes y los consumidores.

Entonces la elección real en el futuro se está volviendo clara. Obamacare solo lo está consumiendo. Una alternativa es un sistema público de pago único. El otro es un oligopolio con fines de lucro sumamente costoso, con poder de mercado para cobrar precios altos incluso a personas sanas, y para cobrarle a personas enfermas (o que probablemente estén enfermas) un brazo y una pierna.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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