Por qué los esfuerzos para privatizar el sistema de salud de VA son una estafa

Por qué los esfuerzos para privatizar El sistema de salud de VA es una estafa

Hay pocas áreas donde hay más apoyo bipartidista que la necesidad de brindar atención médica adecuada a los veteranos del país. Si bien muchos de nosotros nos opusimos a la guerra en Iraq y otras aventuras militares recientes, aún reconocemos la necesidad de proporcionar servicios médicos a las personas que arriesgan sus vidas.

Por eso es especialmente molesto ver grupos de derecha inventar escándalos alrededor de los hospitales de la Administración de Veteranos (VA) con el fin de avanzar en una agenda de privatización del sistema. Si hubiera una razón real para creer que el sistema actual está perjudicando gravemente a nuestros veteranos, y que se los trataría mejor bajo un sistema privatizado, entonces sería razonable apoyar la transición.

Pero esto es lo opuesto a la realidad. Toda la evidencia sugiere que un sistema privatizado empeoraría cualquier problema que los veteranos enfrentan ahora para obtener atención, y es probable que cueste más dinero.

Para respaldar un paso, en realidad tenemos una gran cantidad de evidencia sobre la calidad de la atención proporcionada por el sistema VA. En un libro excepcional, El mejor cuidado en cualquier lugarEl editor de Washington Monthly, Phillip Longman, documenta cómo el sistema de cuidado integrador del VA supera a los modelos utilizados por las aseguradoras privadas. El punto clave fue que el sistema VA rastrea efectivamente a los pacientes a través de sus diversos contactos con los médicos y otros profesionales de la salud.

Esto reduce la probabilidad de que reciban tratamiento innecesario, pero lo más importante, asegura que los médicos del paciente conozcan los otros tratamientos que recibe su paciente. Un problema importante para los pacientes que acuden a médicos múltiples es que ninguno de ellos puede tener un conocimiento completo del conjunto de condiciones que afectan al paciente o los medicamentos que podrían estar tomando. Al mantener un sistema central y tener un médico general asignado para supervisar la atención del paciente, el sistema VA minimiza esta fuente de errores. De hecho, este modelo es tan exitoso que la mayoría de los proveedores han tratado de avanzar en la misma dirección en los últimos años.

Longman estaba escribiendo sobre el sistema VA de los 1990, que había experimentado un cambio notable bajo el liderazgo de Kenneth Kizer, que el presidente Clinton había designado para dirigir el sistema de atención médica como subsecretario de Asuntos de Veteranos. La calidad de la atención establecida por Kizer se deterioró un poco durante el gobierno de Bush. Esto fue en parte resultado de la gran afluencia de nuevos veteranos asociados con las guerras de la administración. También se debió en parte al hecho de que los designados políticos de Bush mostraron el mismo tipo de compromiso con la salud de los veteranos que los designados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para prepararse para desastres como el Huracán Katrina.

No obstante, como señala Alicia Mundy en un reciente Monthly de Washington pieza, el sistema VA todavía lo hizo bastante bien con la mayoría de las medidas. Un análisis hecho para el VA en 2010 descubrió que casi todos los estudios que comparaban la calidad del cuidado del VA con sus contrapartes en el sector público y privado encontraron que el VA proporcionó una atención que fue tan buena o mejor que la disponible en sus competidores.

Dada esta realidad, los partidarios de la privatización tuvieron que inventar un escándalo para impulsar su caso, y obtuvieron uno. Encontraron evidencia de listas de espera sustanciales en el hospital VA en Phoenix. Según las cuentas promovidas en los medios, los pacientes 40 murieron mientras esperaban ver a un médico. Esto, por supuesto, suena horrible.

En realidad, un Denunciar usuario por el Inspector General del VA descubrió que seis pacientes, no 40, habían muerto mientras esperaban las citas. Y no estaba claro que en ninguno de estos casos la muerte estuviera relacionada con la falta de tratamiento. Pero la realidad no importaba, la derecha tenía su historia y estaban decididos a llevarla a todas partes.

Los hermanos Koch financiaron una nueva organización de veteranos, Concerned Veterans of America, que convirtió el ataque contra el sistema de atención médica de VA en el principal objetivo de su trabajo. Si bien la privatización en toda regla es claramente un paso demasiado en este punto (la mayoría de los veteranos realmente valoran la atención médica que reciben a través del sistema VA), su objetivo es privatizar gradualmente mediante un proceso de externalización gradual de más y más servicios.

A medida que este proceso cobra impulso, la privatización a gran escala puede parecer menos estimulante. Es probable que la tercerización socave la calidad de la atención, y lo más importante es que dificulte la práctica de atención integradora del sistema de VA. También es probable que aumente los costos, ya que los servicios privatizados casi siempre costarán más que los servicios prestados a través del VA.

En resumen, la práctica de subcontratar más servicios de la VA y eventualmente privatizarla probablemente sea un mal negocio desde el punto de vista de los veteranos del país. También es probable que sea un mal negocio desde el punto de vista de los contribuyentes, que recibirán una factura más grande por atención de menor calidad. Pero, es probable que sea un muy buen negocio para los contratistas que obtienen ganancias en el negocio de VA, y por esa razón la privatización de VA es una amenaza muy real.

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Sobre el Autor

Dean bakerDean Baker es co-director del Centro para la Investigación Económica y Política en Washington, DC. Él es frecuentemente citado en los informes de la economía en los principales medios de comunicación, incluyendo el New York Times, El Correo de Washington, CNN, CNBC y National Public Radio. Escribe una columna semanal para el Guardian ilimitado (Reino Unido), el The Huffington Post, TruthOutY su blog, Batir la Prensa, presenta comentarios sobre informes económicos. Sus análisis han aparecido en muchas publicaciones importantes, incluida la Atlantic Monthly, el El Correo de Washington, el Financial Times de Londres, Y el New York Daily News. Recibió su doctorado en economía de la Universidad de Michigan.


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