¿Por qué el alto costo de los medicamentos contra el cáncer financiados con fondos públicos?

¿Por qué el alto costo de los medicamentos contra el cáncer financiados con fondos públicos?

Pacientes con cáncer de próstata en Inglaterra y Gales ahora tendrá acceso temprano a abiraterona, un medicamento que puede retrasar la necesidad de quimioterapia. El medicamento anteriormente costaba £ 3,000 por mes, y no se consideró "rentable"Para el NHS hasta que los cánceres estén más avanzados, a pesar de que los pacientes en Escocia Tenía acceso a la misma.

El giro en U ocurre después de que se acordó un precio más bajo con el fabricante Janssen, lo que hace que abiraterone sea asequible para un uso generalizado. También se dice que Janssen presentó datos recientes sobre la efectividad del medicamento para el Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE), que decide qué medicamentos y tratamientos están disponibles en el NHS en Inglaterra y Gales.

Este cambio en el precio ahora significa que la abiraterona se puede administrar a pacientes con cáncer de próstata que tienen síntomas leves pero evidencia de la propagación de la enfermedad. El medicamento también se usará en pacientes que no hayan respondido previamente a la terapia hormonal y que no se hayan sometido a radioterapia.

Si bien este nuevo uso generalizado de la droga es una gran noticia para los pacientes con cáncer, ¿por qué se ha tardado tanto en llevar las cosas a este punto? No parece del todo claro lo que esto nuevos datos es, o por qué la actual, datos publicados fue considerado insuficiente. Y no es la primera vez que se cuestionan las decisiones sobre medicamentos que salvan vidas.

Morir por tratamiento

Existe una amplia y generalmente efectiva gama de opciones de tratamiento para el cáncer de próstata disponible. El principal es la terapia hormonal, que tiene como objetivo bloquear la producción de andrógenos (testosterona).

La razón de este tratamiento es que la mayoría de los tumores de próstata, especialmente en las etapas más tempranas de la enfermedad, requieren andrógenos por su continuo crecimiento y supervivencia, de la misma manera que algunos cánceres de mama dependen del oestrógeno.

El cáncer de próstata mata a un hombre cada hora en el Reino Unido.


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El tratamiento original para privar a los tumores de próstata de andrógenos fue la extirpación de los testículos, dando lugar al delicioso término ".cáncer de próstata resistente a la castración".

Abiraterone retrasa la necesidad de quimioterapia ayudando a superar el problema de los "tumores resistentes a la castración", donde las células cancerosas se vuelven cada vez más sensibles a los andrógenos en respuesta a sus niveles reducidos después de la terapia hormonal.

La castración fue reemplazada posteriormente por una terapia basada en fármacos, con abiraterona desarrollada en los primeros 1990 por científicos de Cancer Research UK's Center for Cancer Therapeutics: utiliza dinero donado por sobrevivientes de cáncer, las familias de pacientes con cáncer y muchas otras personas y organizaciones.

Y, sin embargo, el producto final hasta hace poco ha sido prohibitivamente caro, hasta el punto en que miles de hombres pueden haber perdido sus beneficios potenciales, y tiene presupuestos severamente agotados del NHS.

Droga de preferencia

La abiraterona ha sido considerada por mucho tiempo como uno de los tratamientos más efectivos para el cáncer de próstata, ya que bloquea casi por completo la producción de testosterona. Esto ha sido apoyado por una serie de grandes ensayos clínicos, incluido uno que reclutó a hombres 1,088 y reveló que la abiraterona aumentó el tiempo promedio que demora el cáncer de próstata en extenderse de ocho meses a 16.5 meses.

A pesar de esto, NICE se negó a aprobar el uso de abiraterona para el cáncer de próstata sobre la base de que su costo no estaba justificado por sus beneficios clínicos comprobados.

Si bien NICE ahora ha revertido esta decisión, todavía no le quita el hecho de que durante tanto tiempo, muchos hombres no han podido acceder a un tratamiento efectivo para el cáncer de próstata, lo que podría haber ayudado a retrasar la propagación de la enfermedad. Por supuesto, la terapia hormonal no está exenta de efectos secundarios: puede (y generalmente lo hace) conducir a diversos grados de feminización, junto con problemas de erección, sofocos y sensibilidad en los senos. Sin embargo, estos efectos secundarios generalmente son mucho menos graves que los asociados con las terapias utilizadas cuando los tumores no responden al tratamiento hormonal.

Este tipo de tratamiento incluye quimioterapia convencional con drogas citotóxicas que generalmente están diseñados para matar selectivamente a las células que se dividen rápidamente.

Sin embargo, muchas células adultas normales también necesitan dividirse rápidamente, por ejemplo aquellas involucradas en reemplazar el revestimiento del intestino o en generar nuevas células sanguíneas, lo que significa que este tipo de quimioterapia puede tener una amplia y significativa gama de efectos secundarios desagradables que incluyen pérdida de cabello y boca. úlceras, náuseas y vómitos, así como una mayor posibilidad de infección por la disminución de los glóbulos blancos.

Cuando considera los efectos secundarios debilitantes asociados con la quimioterapia, y el hecho de que el cáncer de próstata es el cáncer masculino específico más común con alrededor de Nuevos casos 35,000 y sobre 10,000 muertes cada año en el Reino Unido, el hecho de que la terapia con medicamentos se retenga en el tratamiento es muy preocupante.

Pero la abiraterona no es el primer fármaco contra el cáncer que resulta prohibitivamente costoso. Considere la pequeña suma de £90,000 requerido para un curso del medicamento contra el cáncer de mama Kadcyla. O el £24,000 costo por paciente por año para otro medicamento contra el cáncer de mama, lapatinib.

Luego, también crece la inquietud sobre las diferencias regionales en el costo de los medicamentos con lapatinib que cuestan considerablemente menos en una serie de otros países.

Se deben hacer preguntas sobre los costos de los medicamentos y la accesibilidad en todo el Reino Unido. Porque aunque la abiraterona no es la primera droga contra el cáncer de alto costo, lamentablemente no será la última.

Sobre el Autor

Morgan RichardRichard Morgan, profesor de Oncología Molecular, Universidad de Bradford. Sus intereses de investigación incluyen cáncer, transcripción, descubrimiento de fármacos, genes HOX, EN2, biomarcador

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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