Energía limpia podría ahorrar cientos de miles de millones en costos de salud

Energía limpia podría ahorrar cientos de miles de millones en costos de salud

Si los EE. UU. Se mudaran a vehículos eléctricos, habría una reducción sustancial en la contaminación del aire y beneficios para la salud.

En París a finales del año pasado, los países del mundo se comprometieron a reducir las emisiones para mantener el calentamiento global "muy por debajo de un grado Celsius 2" aumento de las temperaturas medias globales en comparación con los niveles preindustriales.

A medida que una economía avanzada, se espera que los EE.UU. para dirigir en la fabricación de las reducciones de emisiones requeridas, lo que sería más o menos a mediados de siglo 80 ciento en comparación con 2005. Esto implicaría mover una gran parte de la generación de energía de Estados Unidos de los combustibles fósiles y el cambio de la mayoría de nuestros vehículos a la energía eléctrica. Eso es un exigencia exagerada.

La mayoría de las políticas energéticas actuales se centran en el más corto plazo, y hasta ahora no hay ninguna hoja de ruta para alcanzar este límite 2 ° C - o incluso objetivos menos agresivos para la reducción de emisiones en los próximos años 15.

Parte de la dificultad para convertir nuestras promesas en acciones tangibles es crear suficiente motivación para impulsar una transformación mayorista de nuestros sistemas de energía y transporte. El cambio climático global generalmente se percibe como un problema que se produce principalmente en un futuro lejano y que es peor en otras partes del mundo, por lo que no se prioriza en relación con los problemas urgentes que dominan el discurso político actual.

En esencia, muchas personas creen que las políticas de mitigación del cambio climático requieren un cambio en nuestro estilo de vida y el pago de los costos de los beneficios que ahora predominantemente van a las personas que viven en otros lugares y en las generaciones futuras. Comprensiblemente, esto no es en la parte superior de la orden del día para la mayoría de los votantes.

Pero centrarse en los beneficios de salud inmediatos de mudarse a una energía más limpia tiene el potencial de cambiar la forma de ver el cambio climático. En un estudio publicado esta semana, descubrimos que recortar las emisiones del transporte y la generación de energía evitaría las muertes tempranas de 175,000 causadas por la contaminación del aire en los EE. UU. por parte de 2030. También concluimos que los beneficios para la salud se valorarían en US $ 250 mil millones por año, probablemente más que el costo de cambiar el sistema de energía.


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La contaminación del aire

Para explorar este tema de la percepción pública y el cambio climático, se examinaron los amplios impactos de muy ambiciosas políticas de energía limpia de Estados Unidos y de transporte que serían consistentes con el objetivo de 2 ° C.

Estas políticas proporcionan beneficios para el clima, con reducciones de emisiones de vehículos que nos lleva a alrededor de 0.03 ° C menos calentamiento global en 2030 (0.15 ° C en 2100) y las emisiones de energía que lleva a 0.05 ° -0.07 ° C menos calentamiento (aproximadamente 0.25 ° C en 2100) . Aunque aparentemente modestas, éstas son importantes teniendo en cuenta que se derivan de la reducción de emisiones en un solo sector en una sola nación. La mayor parte de estos beneficios son de hecho en otro lugar y sintió muchas décadas en el futuro.

El vínculo entre la contaminación del aire y las muertes prematuras por enfermedades cardiovasculares y respiratorias está bien establecido. david j / flickr, CC BY-SAEl vínculo entre la contaminación del aire y las muertes prematuras por enfermedades cardiovasculares y respiratorias está bien establecido. david j / flickr, CC BY-SASin embargo, las políticas también reducen en gran medida la dañina contaminación del aire en el hogar, ya que gran parte de eso proviene de vehículos, plantas de energía y producción de energía industrial. Y los estudios médicos muestran inequívocamente que la contaminación del aire inhalado conduce a enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

Hace tan sólo siete años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que la mala calidad del aire mató a cerca de tres millones de dólares por año, pero ahora sabemos que es la causa ambiental más importante de muerte prematura en todo el mundo, afirmando alrededor ocho millones de víctimas al año, Con 3.7 millones de muertes por contaminación del aire exterior.

En nuestro estudio, descubrimos que las políticas de energía limpia en EE. UU. Podrían evitar las muertes prematuras de 175,000 por 2030, con aproximadamente 22,000 menos anualmente a partir de entonces. El transporte limpio podría evitar las muertes prematuras de 120,000 por 2030 y aproximadamente 14,000 anualmente a partir de entonces. Es importante destacar que estos beneficios se obtienen casi de inmediato y en gran medida dentro de los EE. UU. A continuación, damos un valor en dólares a estos beneficios en base a análisis económicos que revelan cuánto está dispuesta a pagar la sociedad para disminuir el riesgo de muerte prematura, por ejemplo, a través de la seguridad o salud laboral cuidado.

Estos beneficios para la salud nacional a corto plazo tienen un valor monetario aproximado de U $ 250 millones de dólares anuales de aquí a 2030. Estos beneficios solo probabilidades superiores a los costes de la transición para limpiar la generación de energía y transporte. Adición en el valor monetario de más largo plazo, los efectos del clima en todo el mundo, tales como daños a la infraestructura, la agricultura y la salud humana, los beneficios más o menos quíntuple, llegando a ser de cinco a veces 10 mayores que los costos estimados de implementación.

Las emisiones procedentes de la quema de combustibles fósiles causan el cambio climático y la contaminación del aire, por lo que los beneficios valen tanto. contaminantes climáticos conducen a una mayor contaminación en las zonas contaminadas, gamas ampliadas de las enfermedades tropicales, tormentas más intensas y aumento del nivel del mar, entre otros daños. La OMS estima que el número de muertos a causa del cambio climático ya supera 150,000 por año en todo el mundo.

La contaminación del aire es todavía más mortales. Incluso en un país como los EE.UU. con el aire relativamente limpio, que mata a cerca de 130,000 anualmente y envía otra más o menos 330,000 al hospital por enfermedades respiratorias y cardiovasculares o infartos de miocardio no mortales. Los enormes daños causados ​​por las emisiones procedentes de la quema de combustibles fósiles significa que la reducción de nuestra dependencia de los combustibles fósiles puede tener enormes beneficios.

Costo para la sociedad

Al no incluir los impactos ambientales en la economía, estamos dejando a cabo de la forma más eficiente de crear incentivos para reducir la contaminación. En su lugar, estamos pasando la factura a la sociedad en general. Estamos subsidiando efectivamente una industria extremadamente rentable y, al hacerlo, estamos pagando por ello con nuestra propia mala salud.

Nuestros cálculos no son los únicos que la hallan tan grandes daños de las llamadas externalidades ambientales atribuibles a la quema de combustibles fósiles. El Fondo Monetario Internacional informó el año pasado que los combustibles fósiles han sido subvencionados a una velocidad de alrededor de $ 10 millones por minuto en todo el mundo, en gran parte debido a sus impactos no contabilizados sobre la contaminación local y el calentamiento global. Por lo tanto, los verdaderos costos de los combustibles fósiles son mucho más altos que sus precios de mercado.

Poner un valor en dólares a estos impactos es crucial porque incluso cuando miles de muertes están involucradas, la sociedad subestima los problemas crónicos y generalizados. En cambio, generalmente nos enfocamos en eventos locales repentinos, incluso si sus impactos son mucho menores.

Por ejemplo, durante los últimos años de 11, los interruptores de encendido defectuosos de General Motors se han relacionado con aproximadamente las muertes 20. Esto llevó a un retiro de millones de vehículos, atención masiva de los medios y una audiencia en el Congreso. Sin embargo, la contaminación del aire de los vehículos que GM produjo durante esos mismos años causó muertes por 40,000. No hay una línea tan clara de causa a efecto como la hay con los interruptores de encendido, por lo que no percibimos los daños mucho mayores, olvidando que muchas muertes "rutinarias" de ataques cardíacos y enfermedades respiratorias son en realidad causadas por la contaminación del aire.

Nuestro trabajo demuestra que los beneficios de las políticas de energía limpia y transporte en los EE. UU. Son tan grandes que estas políticas son de nuestro propio interés nacional, incluso sin considerar los efectos del cambio climático a largo plazo. Incluyendo la imagen completa, los beneficios superan con creces los costos teniendo en cuenta la sociedad en su conjunto.

Sobre el Autor

Drew Shindell, Profesor de Ciencias del Clima, Universidad de Duke. Su investigación se refiere a los impulsores naturales y humanos del cambio climático, los vínculos entre la calidad del aire y el cambio climático, y la interfaz entre la ciencia y la política del cambio climático.

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