Reparar el mundo es reparar la educación

Reparar el mundo es reparar la educación

Hoy es el aniversario del nacimiento de Janusz Korczak (1878-1942). Korczak era escritor, médico, pensador y locutor de radio, pero principalmente era conocido como un educador único e innovador, que fundó un orfanato para niños judíos en Varsovia. Hoy, es conocido principalmente por su trágica muerte en el Holocausto, durante las deportaciones del Ghetto de Varsovia en 5 August 1942.

Cuando conmemoramos a las víctimas del Holocausto, tenemos tendencia a centrarnos en su muerte y dedicar relativamente poca atención a sus vidas antes del Holocausto. ¿Quiénes eran? ¿Cómo vivieron? ¿Con qué soñaron? ¿Qué los emocionó? Las respuestas a estas preguntas son difíciles de encontrar en ceremonias de recuerdo o al nombrar calles e instituciones públicas para las víctimas.

Sin embargo, el Holocausto fue un doble genocidio. Fue una aniquilación física de la vida y el futuro de las personas. Y fue un exterminio cultural - del tejido de la vida; las ideas, normas y valores sociales; la atmósfera religiosa y cultural que dio forma a la vida de las víctimas. Esa cultura, aunque desgarrada, tiene el potencial de ser renovada, siempre y cuando permanezcamos interesados ​​e inspirados por ella.

No quiero decir que debemos revivir el pasado o imitar una cultura que fue producto de una era y un lugar diferentes. Más bien, deberíamos buscar y recuperar raíces intelectuales y culturales que puedan enriquecer nuestras vidas. ¿Cómo podemos convertir las ideas y acciones de una persona como Janusz Korczak, que trató de hacer su sello en el mundo, en un recuerdo vivo?

En primer lugar, debemos dejar de centrarnos estrictamente en su muerte y los años que pasó en el ghetto de Varsovia durante la Segunda Guerra Mundial, y conocer los cuarenta años de su trabajo y sus escritos anteriores al Holocausto.

Pedagogía y política

"Janusz Korczak" era el seudónimo de Henrik Goldschmidt, un aspirante a escritor judío y estudiante de medicina de Varsovia. Algunos especulan que este nombre estaba destinado a ocultar el origen judío de Goldschmidt, pero de hecho su origen judío era ampliamente conocido.

Cuando era niño, quiso quemar "todo el dinero del mundo", para poder jugar con todos los niños, independientemente de la riqueza de su familia. Su familia se empobreció después de la muerte de su padre, cuando Korczak era 14. Mientras estudiaba medicina, Korczak se convirtió en una ingeniosa crítica social. Un punto de inflexión en su vida fue su decisión de abandonar la medicina y establecer un orfanato para niños judíos en Varsovia. Este orfanato se convirtió en un sitio para la experimentación educativa radicalmente innovadora, dedicada a crear una sociedad infantil justa y democrática, o en sus palabras, "un reino para niños".

Europa sufrió una enorme agitación social y política durante la vida de Korczak, que experimentó de primera mano. Vio los esfuerzos de rusificación del Imperio zarista en Polonia; Sirvió como médico en el ejército zarista durante la guerra ruso-japonesa (1904-1905) y en la Primera Guerra Mundial (1914-1918), y fue reclutado durante un corto período de tiempo para el ejército polaco durante la guerra polaco-soviética (1919- 1921). Fue testigo del renacimiento de la Polonia independiente y del antisemitismo cada vez más intenso que la acompañó. Era plenamente consciente de los cambios sociales radicales de su época: urbanización, industrialización, comercialización y agitación social. En este contexto, desarrolló la idea de que la educación es diferente de otras profesiones. Mientras que las respuestas a preguntas como "¿Qué es buena ingeniería?" O "¿Qué es buena medicina?" Variaron poco entre períodos de paz o guerra o tiempos de imperialismo o libertad nacional, la respuesta a la pregunta "¿Qué es buena educación?" más complejo y controvertido, porque los fines de la educación dependen absolutamente de la imagen de la sociedad deseada.

Ninguno de ellos sabía, o no querían saber, que los niños pueden convertirse en trabajadores morales, más diligentes y dignos de confianza que cualquier otro empleado. Se inventaron miles de métodos para perder el tiempo, para que no se hundieran en la holgazanería y la pereza y nadie pensara en darles un trabajo productivo. Solo los fabricantes y dueños de circos aprendieron el valor del trabajo de los niños y lo explotaron a su favor en actos vulgares de extorsión y robo. Ninguno de ellos entendió o quiso entender que, al igual que los adultos, nuestros hijos, aprendan fácil y rápidamente todo lo que realmente necesitan y les sea útil en la práctica. De lo contrario, los niños deben ser forzados artificialmente a estudiar, o para aliviarlos artificialmente de los estudios y encontrar formas artificiales para que recuerden lo que se les enseñó. De ahí los grados, recompensas y castigos; de ahí la repetición y los exámenes para cubrir el material del año cuatro, seis u ocho años a la vez con un aumento gradual en facilidad y privilegios. "(Korczak," La Escuela de la Muerte; "La Escuela de la Vida, p. 189, Escritos, 8th volumen, [hebreo])

"Reparar el mundo es reparar la educación", escribió Korczak, entendiendo que la "educación progresiva" puede ser progresiva solo en relación con objetivos sociales particulares. Sus ensayos solían publicarse en los periódicos socialistas (Przeglądu Społecznego, Glos, Społeczeństwo), que a menudo eran censurados y cuyos editores eran perseguidos por el régimen zarista. Korczak se identificó con las ideas socialistas, pero nunca se afilió oficialmente a ningún movimiento u organización política. Aparentemente, desaprobaba la fijación político socialista al derrocar al régimen zarista y su legitimación de la violencia. Siempre se preocupó por el "día después". Si una revolución tuvo éxito y derrocó al zar, ¿cómo se adaptaría la gente de la vieja sociedad a vivir con nuevos ideales? Korczak se elevó por encima de los utopistas clásicos que solo imaginaban una sociedad mejor, y difería de Karl Marx, que negaba su propio utopismo. La filosofía de Korczak se parecía más a los ideales de Robert Owen, fundador del movimiento cooperativo, luchando y luchando por una visión utópica dentro de los límites de la sociedad existente, y así, como dijo Martin Buber, "cumpliendo la utopía".

El orfanato de Korzcak se administró de acuerdo con un pequeño conjunto de reglas que eran comprensibles para los niños. Los niños podrían cambiar la mayoría de ellos a través de un consejo de niños. A los educadores no se les permitía castigar a los niños; se estableció un tribunal para niños para manejar las quejas de niños o adultos. La corte tenía una naturaleza indulgente, y la mayoría de las sanciones a las que recurrió eran fácilmente soportables. La sanción más severa, expulsar a un niño, se usó solo una vez; en los casos más graves, un miembro de alto rango del orfanato se responsabilizará personalmente del comportamiento futuro del niño acusado, para evitar que sea expulsado. La mayoría de los niños experimentaron el tribunal desde diferentes puntos de vista: como acusador, acusado y juez. Korczak lo vio como una educación práctica para la justicia.

A diferencia de un sistema de calificación estándar, destinado a cuantificar objetivamente las habilidades específicas de los estudiantes, un niño que se graduó en el orfanato pasó por un "referéndum", en el que otros niños predijeron la probabilidad de que se convirtiera en una persona moral responsable. Esta evaluación no fue alienada y objetiva sino amigable, subjetiva y realizada por iguales. Uno de esos niños, a quien conocí a la edad de 88, me dijo que recibió dos objetivos de vida: convertirse en una persona moral y convencer a los niños que escribieron una evaluación negativa sobre él para que cambien de opinión.

La educación en el orfanato de Korczak era, de hecho, educación para una sociedad basada en la libertad, la responsabilidad y la justicia. Algunos de sus graduados se quejaron, al salir del orfanato, de la crueldad de la "vida real". A veces podía ayudar a estos graduados y otras veces no, pero este problema nunca causó ningún compromiso educativo.

¿Qué puedo darte?

Lamentablemente, no puedo darte nada más que estas pocas palabras pobres.

No puedo darte a Dios porque debes encontrarlo en tranquila contemplación, en tu propia alma.

No puedo darte una Patria, porque debes encontrarla en tu propio corazón.

No puedo darte amor por el Hombre, porque no hay amor sin perdón, y perdonar es algo que todos deben aprender a hacer por sí mismos.

Solo puedo darte una cosa: un anhelo por una vida mejor; una vida de verdad y justicia: aunque no exista ahora, puede llegar mañana.

Tal vez este anhelo te lleve a Dios, a la Patria y al Amor.

Despedida. No olvides.

(Discurso de despedida de Janusz Korczak a cada niño al abandonar el orfanato, citado en Michael Shire, The Jewish Prophet, p.114)

Sistematización sin un sistema

Korczak fue un importante contribuyente a la educación progresiva. Algunos aspectos del enfoque centrado en el niño que ayudó a ser pionero todavía se consideran innovadores hoy en día (debido a la naturaleza conservadora de la educación en general).

He leído muchos libros interesantes. Ahora estoy leyendo niños interesantes. No diga "Sé". He leído al mismo niño una vez, dos, tres, diez veces, y después de todo eso no sé mucho. Para el niño es un mundo entero, que ha existido durante mucho tiempo y existirá para siempre. (Korczak, "Reglas para la educación", La religión del niño, p. 305 [Hebreo])

Korczak escribió mucho y documentó específicamente experiencias educativas. En el orfanato, supervisó de cerca y registró el desarrollo físico y mental de los niños, influenciado por el enfoque científico de sus estudios médicos. La documentación educativa, según Korczak, difiere de la documentación científica estándar, en formas que revelan los principios inusuales que sustentan su enfoque pedagógico.

Korczak entendió que las personas son muy diferentes entre sí, y creyó que era inútil buscar una "receta" pedagógica que tendría el mismo éxito para todos los seres humanos. Con frecuencia criticaba los métodos opresivos y aburridos de la educación conservadora. En lugar de intentar formular una teoría científica general de la educación, Korczak vio a cada niño como un ser humano separado, cada uno digno de ser entendido como un individuo. Es decir, su pedante documentación y análisis del progreso de una persona específica ("persona" y "niño" son sinónimos en la filosofía de Korczak) no pretendían alcanzar ningún significado general objetivo, porque las personas no son objetos. Más bien, se puede caracterizar como "sistematización sin sistema", con el objetivo de llegar a conclusiones sobre el desarrollo y la educación de esa persona específica a lo largo del tiempo.

Evitando la pretensión a la objetividad de un investigador científico, el educador de Korzcak está profundamente activo en la vida de sus alumnos y, por lo tanto, debe documentar no solo a ellos, sino a sí mismo también. Korczak se burló de los educadores que regañan a sus alumnos por no ser diligentes, comparándolos con un médico que regaña a su paciente por permanecer enfermo a pesar de recibir el tratamiento más profesional. De hecho, Korzcak concluyó que el factor más importante para mejorar la educación es la capacidad del educador para desarrollarse a lo largo del tiempo. Todo educador debe encontrar o inventar sus propios métodos, mejorarlos con la experiencia y, no menos importante, analizar la documentación de esa experiencia. Muchos educadores sufren de rutinas forzadas impuestas por la estructura de los sistemas educativos modernos. Un resultado bien conocido de esta rutina son los educadores agotados. Una de las mayores ventajas del enfoque de Korczak es que ofrece una forma de traducir la experiencia acumulada en lo que ahora llamaríamos "experiencia significativa en curso".

Imagine un maestro que en el transcurso de un día escolar enseña a los estudiantes de 100 en diferentes clases, en el proceso encuentra a estudiantes con diversas dificultades de aprendizaje, varias situaciones sociales problemáticas durante la clase y el descanso, así como mejoras en el comportamiento y el rendimiento de ciertos estudiantes . Típicamente, el educador está bajo presión para cumplir con las normas establecidas por el sistema educativo en relación con la tasa de progreso a través del material y los preparativos para las pruebas estandarizadas, al tiempo que cumple con las exigencias burocráticas para documentar la asistencia y las calificaciones de los exámenes. Por lo general, al final de ese día, la única aspiración de la maestra es regresar a su hogar lo más pronto posible para desprenderse mentalmente lo más posible de sus eventos. La experiencia del día no se agudiza en ningún sentido, sino que se acumula en una nube de rutina que conduce eventualmente al agotamiento y una conciencia reducida por parte del maestro de su entorno. Si pudiera, como exige sistemáticamente Korczak, elegir algunos de los muchos eventos diferentes en un día escolar para reflexionar en profundidad, el educador podría formar algo con significado acumulativo. Sus logros y fracasos, eventos y experiencias se convertirían en material para un análisis en constante desarrollo y una base para la toma de decisiones sobre cambios específicos o sistemáticos, mejorando la calidad de la educación en sí misma, así como el sentido de propósito del educador. Por supuesto, esto no es fácil de lograr.

Para tener éxito con este método, un educador necesita más que autodisciplina y tiempo suficiente para documentar y analizar. Ella tiene que abandonar la búsqueda de una "receta ganadora" y rechazar la posibilidad de que "ya sabe lo suficiente" y reemplazar este pensamiento con certezas más modestas. Ella debe cultivar una conciencia de sus debilidades y fracasos, mientras intenta superarlos creativamente. Debe desarrollar la capacidad de aprender del tiempo que pasa con los alumnos y de los comentarios que recibe de los compañeros educadores. Estos nuevos experimentos también deben documentarse y analizarse. La combinación de logros y fracasos formaría una base para una capacidad educativa en constante crecimiento.


Sobre el Autor

Erez Raviv es educador en el Museo de la Casa del Luchador del Ghetto y en el Centro para la Educación en el Espíritu de Janusz Korczak - Ha'meorer.

Este artículo discute una fracción del pensamiento pedagógico de Janusz Korczak, que comprende un amplio diálogo continuo entre la teoría y la práctica. Aquellos que exploren más su escritura encontrarán en ella un profundo amor por la humanidad y una dura autocrítica con la que es fácil identificarse y una maravillosa fuente de inspiración para mejorar nuestras vidas.

Una gran parte del trabajo escrito a mano de Korczak se encuentra en el archivo israelí del Ghetto Fighters 'House Museum en Kibbutz Lohamei Ha'getaot. Los fundadores del Kibutz, que incluían a varios de los líderes del Levantamiento del Gueto de Varsovia, conocían personalmente a Korczak. Fue uno de los intelectuales que accedió a dar conferencias a jóvenes judíos en seminarios secretos del movimiento juvenil sionista-socialista en la Varsovia ocupada (1940). El Ghetto Fighters 'House Museum incluye el Yad Layeled Museum (Children's Memorial), que exhibe una exposición permanente dedicada a la vida de Henrik Goldschmidt, también conocido como Janusz Korczak.

Fuente del artículo: Nuevo proyecto a la izquierda

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