¿Qué sucede cuando Community College se hace gratis?

¿Qué sucede cuando Community College se hace gratis? Las propuestas gratuitas de colegios comunitarios están llamando la atención. ¿Pero funcionan? Y si es así, ¿para quién? MediaNews Group / Long Beach Press-Telegram a través de Getty Images

Los encargados de formular políticas y los aspirantes a la presidencia están teniendo un debate enérgico sobre si EE. UU. Debería ofrecer educación universitaria gratuita, educación pública gratuita en general o subsidios universitarios adicionales dirigidos a estudiantes de bajos ingresos.

En un documento reciente, mis coautores Chris Avery, Jessica Howell, Matea Pender y yo miramos estos escenarios.

Descubrimos que la universidad comunitaria gratuita aumentaría la cantidad de personas que se gradúan con títulos asociados, pero también probablemente disminuiría la cantidad de personas que completan los títulos de licenciatura porque los estudiantes se alejarían de las escuelas de cuatro años a favor de la matrícula gratuita.

La universidad comunitaria ya es prácticamente gratuita

Para la gran mayoría de los estudiantes de bajos ingresos, la universidad comunitaria ya está efectivamente libre de matrícula. Muchos estudiantes califican para el premio anual máximo Pell Grant, que actualmente es US $ 6,195. Incluso en un estado de alto costo como New Hampshire, donde vivo, esto casi cubriría la matrícula y las tarifas a tiempo completo. En muchos otros estados, la Beca Pell es en realidad mayor que el costo de la matrícula y las tarifas en los colegios comunitarios.

El College Board estimaciones que en los EE. UU. el precio medio de la etiqueta para la matrícula y las tasas públicas públicas de dos años a tiempo completo es de $ 3,730. El precio neto promedio, es decir, lo que pagan los estudiantes después de recibir subvenciones y ayuda para becas, es negativo $ 430. En otras palabras, los estudiantes reciben la cantidad adicional para pagar libros o gastos de manutención.

Los estudiantes se comportan de manera diferente cuando saben que la universidad es gratis

Teniendo en cuenta que la matrícula y las tarifas reales ya son esencialmente gratuitas, ¿podría haber efectos significativos cuando los estudiantes saben con certeza que su educación no costará nada? Si.

Ese fue el hallazgo de Susan Dynarksi, Katherine Michelmore, Stephanie Owen y CJ Libassi, del College Board, en su experimento universitario gratis en la universidad de michigan.


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En el experimento de Michigan, los investigadores contactaron a estudiantes de bajos ingresos y alto rendimiento que probablemente eran admisibles en la Universidad de Michigan para informarles que tenían cuatro años de matrícula y tarifas gratuitas garantizadas. Esta es una ayuda que los estudiantes probablemente habrían recibido de todos modos si hubieran tomado los pasos habituales para postularse a la Universidad de Michigan y solicitar ayuda financiera. Pero la simplicidad del proceso y la garantía aumentaron el número de estudiantes que se matricularon en la Universidad de Michigan en 15 puntos porcentuales. La tasa a la que los estudiantes no se matricularon en ninguna universidad disminuyó en cuatro puntos porcentuales.

Más personas van a la universidad cuando la universidad comunitaria es gratuita

Los investigadores han estudiado los impactos de anunciar que la universidad será gratuita en Oregon (Gurantz) Tennessee (Carruthers y Fox) y Massachusetts (Goodman y Cohodes).

La buena noticia potencial es que la política atrajo a más estudiantes a la universidad. En Tennessee, 2.5 puntos porcentuales adicionales de cada año de graduación de la escuela secundaria decidieron inscribirse en un colegio comunitario. Sin embargo, otro 2.5% de la cohorte fue extraída de instituciones de cuatro años en colegios comunitarios. Esto podría verse como un problema porque los investigadores encuentran la probabilidad de ganar un título de licenciatura o mayores ganancias se incrementa comenzando en instituciones más selectivas con tasas de graduación más altas que las universidades comunitarias.

El punto de mi investigación era ver qué pasaría si hubiera una política nacional de colegios comunitarios gratuitos.

Mi equipo de investigación descubrió que la universidad comunitaria gratuita aumenta la tasa general de obtención de un título de asociado: de 5.8 a 7.0 puntos porcentuales de estudiantes que podrían inscribirse. Pero, tal como ocurrió en Tennessee, la finalización de la licenciatura se reduce en 1 punto porcentual a medida que los estudiantes se alejan de las universidades de cuatro años. Los estudiantes de bajos ingresos, es decir, aquellos con ingresos familiares de menos de $ 40,000 por año, son los menos afectados ya que el verdadero precio de asistir a la universidad comunitaria no cambia mucho para estos estudiantes.

Algunas de las otras políticas que examinamos tienen mejores resultados que la universidad comunitaria gratuita. Garantizar la universidad comunitaria gratuita para todos costaría alrededor de $ 200 por cada graduado de secundaria. Nuestra investigación encontró que el uso de esos mismos $ 200 por persona para aumentar el gasto por alumno en las universidades públicas de dos y cuatro años aumenta el número de estudiantes que obtienen títulos de asociado y licenciatura, independientemente de sus ingresos familiares. La tasa de estudiantes que obtienen títulos de licenciatura aumentaría en un punto porcentual.

El mayor gasto sería para más apoyo estudiantil, como mentores, y una mayor disponibilidad de clases. Tales aumentos en el gasto pueden ser muy efectivo para ayudar a los estudiantes a pasar la universidad y graduarse.

Alternativamente, hacer que la universidad sea gratuita en las universidades públicas de cuatro años para estudiantes con ingresos familiares de menos de $ 60,000 por año, aumenta el porcentaje de estudiantes de bajos ingresos que obtienen una licenciatura del 25% al ​​28%, según nuestra investigación.

Hacer un servicio gratuito para todos, independientemente de los ingresos, puede ser una política atractiva y simple. Pero las políticas específicas, como dar una universidad gratuita a aquellos para quienes hará el mejor bien, a menudo pueden proporcionar un mayor impacto positivo para la misma cantidad de gasto.

La conversaciónSobre el Autor

Bruce Sacerdote, profesor de economía, Dartmouth College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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