He aquí por qué las universidades están siendo obligadas a cerrar sus puertas

He aquí por qué las universidades están siendo obligadas a cerrar sus puertas
Marlboro College planea cerrar su campus de Vermont después del año escolar 2019-2020 y trasladar sus programas a Emerson College en Boston. Wikimedia Commons, CC BY-NC-SA

Cuando la Universidad Cristiana de Cincinnati se dio cuenta de su disminución en la matrícula y la disminución de los ingresos por matrícula en 2015, la universidad hizo un "serie de apuestas audaces"Para mantenerse a flote.

Pero los movimientos audaces terminaron siendo una serie de errores estratégicos. La escuela comenzó un equipo de fútbol, ​​revisó su misión y despidió a profesores y personal para reducir costos. Gastó la mayor parte de su dotación de $ 4 millones, pero aún era $ 6 millones en deuda en 2018 Este semestre de otoño será el último de la escuela.

Cincinnati Christian College es uno de un número creciente de colegios y universidades. Colegios privados de 21 desde 2016 - obligados a cerrar sus puertas por razones financieras. La tendencia también ha afectado al sector público. Al menos Colegios públicos 33 - incluidos los colegios comunitarios - se han consolidado dentro de sus sistemas estatales o se han fusionado con otras instituciones desde 2016.

He aquí por qué las universidades están siendo obligadas a cerrar sus puertas
La Universidad Cristiana de Cincinnati se cerrará al final de 2019.
Wikimedia Commons, CC BY-NC-SA

Y abundan las predicciones de la futura desaparición de otras universidades. Profesor de Harvard Business School Clayton Christensen ha dicho que la mitad de todos los colegios y universidades cerrarán en la próxima década. Si bien esa visión puede ser demasiado pesimista, un estudio descubrió que aproximadamente 800 de aproximadamente 2,300 las universidades públicas y privadas sin fines de lucro de cuatro años en la nación exhibieron características que los pusieron en riesgo financiero: tenían menos de 1,000 estudiantes, no tenían programas en línea, impusieron aumentos anuales de matrícula de al menos 8% y dependían de la matrícula para 85 por ciento o más de sus ingresos. También descontaron su matrícula en un 35 por ciento o más.

Estos cierres universitarios interrumpen la vida académica de los estudiantes, obligan al profesorado y al personal a buscar trabajo en otros lugares y pueden dañar la economía local.

Como profesor de educacion quien ha trabajado como director de inscripción en varias universidades durante 30 años, aquí hay cuatro razones que creo que están detrás de los cierres.


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1 Aumento de precios y dudas sobre el valor.

Hable con cualquier padre de un estudiante de secundaria que vaya a la universidad y le expresarán su preocupación por el costo de la universidad. Cuando realicé una investigación como consultor para una universidad pequeña, descubrí que el precio era, con mucho, el factor más importante en cómo los padres y los estudiantes eligieron una universidad.

En ese estudio no publicado de 2019, el precio de la etiqueta era la principal consideración para el porcentaje de 51 de los padres al tomar una decisión universitaria. Eso es tres veces el porcentaje de 17 que dijo que la reputación académica, según lo determinado por las clasificaciones universitarias publicadas por varias revistas, fue un factor importante.

Podemos esperar ver que más universidades enfrenten una disminución en la inscripción a medida que los precios continúan aumentando. El College Board informa que la matrícula promedio y las tarifas triplicado en universidades públicas de cuatro años y más del doble en universidades privadas sin fines de lucro del año académico 1989 a 2019, después de contabilizar la inflación.

A medida que los precios de la universidad continúan aumentando, más personas se preguntan si la universidad vale la pena.

De acuerdo a un 2019 encuesta de los estadounidenses de 1,389, solo el 58% piensa que las universidades están haciendo un trabajo "bueno" o "muy bueno" al proporcionar a los estudiantes un retorno de su inversión. Aunque la encuesta encontró que 69 por ciento tenía opiniones favorables de las universidades de cuatro años, los encuestados también querían que las universidades ayudaran a los estudiantes a adquirir las habilidades necesarias para obtener un trabajo bien remunerado.

Cuando se cuestiona el valor de la universidad, las primeras escuelas que experimentan una disminución de la matrícula son aquellas que no son muy conocidas, no son muy selectivas, dependen en gran medida de la matrícula y ofrecen grandes descuentos para atraer y retener a los estudiantes.

2 Cambios demográficos

En medio del aumento de los costos universitarios, la brecha de ingresos entre ricos y pobres también se está ampliando. De 1988 a 2018, el 20% inferior de los estadounidenses, en términos de ingresos, vio un aumento del 12 por ciento en sus ingresos, mientras que aquellos en el 20% superior disfrutaron de un aumento del 51%, de acuerdo con The College Board.

Esto es particularmente cierto para las familias afroamericanas e hispanas. En su libro 2015, "Punto de interrupción, ”Jon McGee señala que los ingresos promedio de las familias afroamericanas e hispanas son la mitad de los de los blancos y los asiáticos.

El libro 2018 de Nathan Grawe, "Demografía y la demanda de educación superior", Muestra que si bien el número de graduados de secundaria en todo el país aumentará ligeramente entre ahora y 2025, ese número en realidad disminuirá en un 15-20% en el noreste, que es donde se encuentran muchas universidades privadas sin fines de lucro. El aumento ocurre en el sur y suroeste, principalmente en la población hispana, con ingresos promedio más bajos. Grawe estima que la proporción de hispanos que van a la universidad aumentará en aproximadamente 5 puntos porcentuales en 2029, mientras que la matrícula total de estudiantes disminuirá en casi un 8 por ciento entre 2025 y 2029.

Por lo tanto, aunque se espera que los colegios y universidades de Estados Unidos inscriban un cuerpo estudiantil más diverso en los próximos años, también enfrentarán problemas financieros a medida que menos estudiantes se inscriban y más familias carecen de los medios para pagar la matrícula.

3 Colegios como competidores

Solía ​​ser que las universidades podían compartir la información de los estudiantes entre sí para asegurarse de que pudieran ofrecer un precio acorde con las necesidades de la familia de un estudiante.

Todo eso cambió a principios de 1990, cuando el Departamento de Justicia inició una investigación antimonopolio de colegios y universidades privadas sin fines de lucro de 57 por supuesta fijación de precios. Un decreto de consentimiento estipulaba que a las universidades ya no se les permitía compartir datos de ayuda financiera de estudiantes que habían solicitado ingreso a diferentes instituciones.

Esa acción cambió el panorama competitivo para siempre, lo que llevó a muchas universidades a ofrecer "becas" más competitivas, que en muchos casos son en realidad descuentos no basados ​​en la necesidad. A medida que esta práctica se intensificó en los últimos años, las universidades ofertaron entre sí por estudiantes al ofrecer becas más generosas. Esto crea una gran tensión financiera ya que las instituciones gastan dinero que realmente no tienen y renuncian a los ingresos que necesitan.

4 Las universidades se mueven muy despacio

Los colegios y universidades no son conocidos por su comportamiento ágil. Aquellas instituciones que se mueven rápido, como Sur de New Hampshire, Las universidades del Estado de Arizona y de los Gobernadores del Oeste, se benefician al llevar nuevos programas al mercado antes que otros.

Pero eso no es cierto para la mayoría. Brian Mitchell, ex presidente de la Universidad de Bucknell y ahora consultor de educación superior, afirma que muchos miembros de la junta directiva de la universidad no están "preparados" para enfrentar los desafíos que enfrentan sus instituciones. La mayoría de las universidades abordan la disminución de la inscripción y los ingresos simplemente aumentando la tasa de descuento para inscribir más estudiantes. Esto, dice Mitchell, demuestra un "malentendido fundamental del estado general de la educación superior" y hace que sea difícil lograr un cambio significativo.

Tome Colegio de New Rochelle en Nueva York, por ejemplo. Los administradores descubrieron allí "presupuestos fabricados" en 2016, al menos tres años después de que se cerraron esos presupuestos. Posteriormente, una auditoría interna descubrió $ 31.2 millones en facturas impagas, incluidos los impuestos estatales y federales sobre la nómina. La universidad no cerró hasta 2019. El consejo de administración no estaba al tanto de la deuda, ni la deuda figuraba en su auditoría anual. La acción demorada y los errores de gestión efectivamente mataron a esta institución que alguna vez fue vibrante.

Lo que se necesita para sobrevivir

En tiempos de recesiones económicas y demográficas, los colegios y universidades más pequeños y más débiles tendrán el desafío de sobrevivir. Sin embargo, si las instituciones tienen claras sus misiones pero están dispuestas a expandirlas; si aceptan cambios en quiénes son sus estudiantes, qué programas ofrecen y cómo ofrecen esos programas; y si anticipan el impacto de los vientos en contra negativos mientras se mueven rápida e inteligentemente, deberían poder navegar por las aguas picadas por delante y sobrevivir.

Sobre el Autor

Robert Massa, profesor adjunto, Rossier School of Education, USC, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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