Por qué la calidad preescolar beneficia a múltiples generaciones

Por qué la calidad preescolar beneficia a múltiples generaciones

Los nuevos programas de educación infantil pueden beneficiar los resultados de la vida en formas que abarcan generaciones, según muestra una investigación reciente.

Como se informó en un par de documentos complementarios, los hijos de los niños que participaron en un estudio histórico de 1960 vieron mejoras en la educación, la salud y el empleo, sin participar en el mismo programa preescolar.

"Por primera vez, tenemos evidencia experimental sobre cómo se propaga un caso de educación en la primera infancia a través de generaciones".

Los investigadores dicen que esto sugiere que la educación temprana puede contribuir a una movilidad ascendente duradera y ayudar a romper los ciclos de pobreza.

"Por primera vez, tenemos evidencia experimental sobre cómo se propaga un caso de educación en la primera infancia a través de generaciones", dice James Heckman, distinguido profesor de economía de la Universidad de Chicago.

Mejor educación, mejor salud.

Los documentos amplían aún más el trabajo realizado originalmente desde 1962 hasta 1967, cuando el psicólogo David Weikart diseñó el programa preescolar HighScope Perry en Ypsilanti, Michigan.

Trabajando con una muestra de niños afroamericanos de bajos ingresos de 123, Weikart y sus colegas asignaron al azar a individuos de 58 para que ingresaran en un ambiente preescolar enriquecido, uno que incorporara sesiones diarias de 2.5-hora y visitas a domicilio semanales de 1.5 con maestros certificados de escuelas públicas.

La nueva investigación de Heckman se basa en el análisis de los datos de la encuesta, que representa aproximadamente el 85 por ciento de los participantes originales.

En comparación con los niños no participantes, los niños de los preescolares de Perry tenían más probabilidades de completar la escuela secundaria sin suspensión (67 por ciento a 40 por ciento) y más probabilidades de tener trabajos a tiempo completo o ser autónomos (59 por ciento a 42 por ciento ). También era menos probable que fueran arrestados.

Los participantes originales mostraron mejor salud según las pruebas biomédicas administradas alrededor de la edad 55, y también tenían más probabilidades de informar que sus propios hijos estaban sanos.

Más que universal pre-K

Los nuevos hallazgos aparecen en dos documentos de trabajo (papel 1, papel 2) que Heckman fue coautor con su compañero predoctoral Ganesh Karapakula.

Como resultado de una colaboración con la organización sin fines de lucro HighScope que comenzó hace una década, la investigación de Heckman valida el retorno de la inversión en educación infantil temprana, y analiza rigurosamente los datos para demostrar que incluso las generaciones futuras pueden continuar obteniendo beneficios.

Los nuevos documentos ofrecen más pruebas de que los programas de educación temprana exitosos dependen de la participación con los niños y el desarrollo de habilidades sociales y emocionales, dice Heckman, quien dirige el Centro para la Economía del Desarrollo Humano.

Fomentar ese tipo de entornos, dice, puede conducir a mejores resultados en la vida que tratar de medir las mejoras cognitivas.

Añade, sin embargo, que su investigación no debería impulsar a los responsables de la formulación de políticas hacia programas universales de preescolar, sino a diseñar intervenciones adaptadas a las poblaciones que más necesitan y que se benefician más.

"No creo que podamos hablar directamente sobre cómo se beneficiarían los niños de las ciudades ricas si estuvieran inscritos en el Programa Perry", dice Heckman. “Esos niños ya tienen beneficios significativos. Realmente deberíamos entender que la lección de muchas de estas investigaciones ha sido sobre la focalización ".

Fuente: Universidad de Chicago

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