¿Qué es el cuidado paliativo y cómo puede ayudar?

¿Qué es el cuidado paliativo y cómo puede ayudar? Los cuidados paliativos involucran a un equipo de profesionales de la salud especializados que brindan una capa adicional de apoyo a la persona y su familia. de shutterstock.com

Un diagnóstico de una enfermedad grave tiene una multitud de consecuencias. Puede haber síntomas significativos relacionados con la enfermedad, como dolor, dificultad para respirar, náuseas, fatiga y debilidad.

Tales enfermedades a menudo limitan la capacidad de una persona para hacer las compras y las tareas domésticas, asistir a las muchas citas médicas requeridas y potencialmente pueden llevar al aislamiento social.

¿Qué es cuidados paliativos?

Rebecca vivía con su esposo, Rob, y su hijo de seis años, Jack. Tenía 34 cuando conoció al médico de cuidados paliativos, después de que le diagnosticaron un cáncer de pulmón particularmente agresivo. Ella se había sometido a una cirugía extensa y debía recibir radioterapia y quimioterapia. Ella estaba luchando con un poco de dolor en curso después de su operación.

Su médico especialista en cáncer le sugirió que viera al equipo de cuidados paliativos para ayudarlo a controlar su dolor y así poder sobrellevar mejor los próximos pasos de su tratamiento contra el cáncer.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, Cuidados paliativos

mejora la calidad de vida de los pacientes y sus familias que enfrentan el problema asociado con una enfermedad que amenaza la vida, a través de la prevención y el alivio del sufrimiento mediante la identificación temprana y la evaluación y el tratamiento impecables del dolor y otros problemas físicos, psicosociales y espirituales.

¿Qué es el cuidado paliativo y cómo puede ayudar? Los cuidados paliativos tienen como objetivo mejorar la calidad de vida de una persona. Suhyeon Choi / Unsplash, CC BY

En el caso de Rebecca, se recomendaron cuidados paliativos por los problemas adicionales que ella había asociado con su tratamiento. Los cuidados paliativos involucran a un equipo de médicos, enfermeras, aliados de salud y otros voluntarios que trabajan juntos para proporcionar una capa adicional de apoyo a la persona y su familia.

Los equipos de cuidados paliativos suelen estar involucrados con enfermedades como enfermedades cardíacas, pulmonares o renales, cáncer o demencia avanzada. La participación de los cuidados paliativos permite un mejor control de los síntomas y una sentido mejorado de calidad de vida. También ayuda a la familia de la persona que está enferma. Con un mejor control y soporte de los síntomas, esto se traduce con frecuencia en menos tiempo pasado en el hospital.

A número de estudios Incluso han demostrado una participación temprana de los cuidados paliativos puede conducir a una mejor supervivencia.

Médicos de cuidados paliativos

Rebecca asistió a una cita para reunirse con uno de los médicos de cuidados paliativos en el centro de cáncer. El médico explicó su experiencia en el control del dolor y Rebecca se sintió cómoda con su plan de manejo propuesto.

El médico de cuidados paliativos de Rebecca cambió ligeramente sus medicamentos para tratar su dolor. También hablaron sobre su diagnóstico, cómo le había echado la vida al revés y el tratamiento planeado.

Rebecca habló de estar decidida, asustada y con ganas de mantener un sentido de rutina para Jack, quien recién estaba comenzando la escuela. Durante los siguientes meses, Rebecca visitó a su médico de cuidados paliativos una o dos veces solo para registrarse. Pero en su mayoría estaba ocupada con sus tratamientos para el cáncer y su dolor ahora era bastante estable.

Unos meses más tarde, Rebecca llamó al hospital para ver al médico de cuidados paliativos porque su dolor parecía empeorar. En la evaluación, este dolor era diferente, con una serie de características preocupantes. Junto con el oncólogo de Rebecca, se ordenaron más exploraciones. Estos revelaron que su cáncer había regresado y se había extendido a muchas partes de su cuerpo.

El médico de cuidados paliativos de Rebecca alteró los medicamentos para el dolor, incluida la prescripción de un medicamento que ataca el dolor de los nervios. Los medicamentos aumentaron lentamente con el tiempo para reducir la posibilidad de efectos secundarios como la somnolencia. Después de dos semanas, Rebecca sintió que el dolor estaba bien controlado, y ella estaba de vuelta haciendo las cosas en las que quería concentrarse en casa.

Los médicos de cuidados paliativos son medicos especializados expertos en el tratamiento de los síntomas asociados con enfermedades graves como dolor, náuseas, fatiga y problemas de apetito. Un componente clave de su función es facilitar discusiones difíciles sobre el pronóstico, detener varios tratamientos y explorando las decisiones medicas Una persona querría en diferentes etapas de su enfermedad.

¿Qué es el cuidado paliativo y cómo puede ayudar? Rebecca en su mayoría quería ser una buena madre y mantener la rutina. de shutterstock.com

Los expertos en cuidados paliativos trabajan en estrecha colaboración con otros profesionales de la salud, como oncólogos, cardiólogos, psicólogos y trabajadores sociales, para abordar todos los efectos de una enfermedad grave. Esto puede incluir ordenar investigaciones y exploraciones, a través de la organización de servicios comunitarios (como cuidadores personales) o ayudas para caminar, y brindar apoyo a familiares y cuidadores.

Orientación a través de las dificultades.

Sin embargo, una cosa tras otra estaba sucediendo para Rebecca con su cáncer. Fue ingresada en el hospital al menos dos veces como resultado de complicaciones de su cáncer o de su tratamiento. Sentía que no estaba teniendo mucho tiempo para respirar entre cada evento.

Rebecca ya conocía bastante bien a su médico de cuidados paliativos. Tuvieron algunas conversaciones que ayudaron a enfocar cómo Rebecca quería gastar sus energías. Cuando su médico de cuidados paliativos le preguntó, dado todo lo que estaba sucediendo, lo que era importante para ella, Rebecca tenía dos esperanzas.

Todavía quería pelear y tener esperanzas de vencer o, al menos, mantener a raya a su cáncer. Y, después de pensarlo un poco, Rebecca ofreció en voz baja que aún más importante era ser una gran madre.

¿Qué es el cuidado paliativo y cómo puede ayudar? Los especialistas en cuidados paliativos están capacitados para tener conversaciones difíciles sobre el pronóstico. Alexander Shustov / Unsplash

Los siguientes dos meses fueron bastante tormentosos. Rebecca se sentía mucho más débil y pasaba cada vez más tiempo en el sofá o en la cama. Ella estaba claramente cerca de la parte final de su vida.

A su deseo, Rebecca decidió probar otra nueva forma de quimioterapia, pero también pasó un tiempo hablando con su médico de cuidados paliativos y formulando un plan claro de que quería estar en casa con Jack. Si o cuando llegaban más problemas, ella quería quedarse en casa. Ella ya había estado vinculada a apoyos de cuidados paliativos de la comunidad un tiempo antes, por lo que conocía bien a estas enfermeras y confiaba en ellas.

Una de las enfermeras del equipo de cuidados paliativos de la comunidad ofreció su apoyo para ayudar a hablar con Jack sobre lo que estaba pasando con su madre. Rebecca se sintió aliviada al saber que había alguien para ayudar con esto.

Servicios de cuidados paliativos al final de la vida.

A medida que las cosas empeoraban, las enfermeras de cuidados paliativos la visitaban todos los días y, reconociendo el cambio, contactaron al médico de cuidados paliativos, que también fue a ver a Rebecca en casa.

Era un día frío y lluvioso. La casa era cálida y Rebecca estaba en una cama colocada junto a las ventanas de vidrio en la sala de estar. Su esposo Rob y sus dos hermanas estaban sentados cerca del banco de la cocina tomando una taza de té. Su gato yacía cerca de ella. Jack estaba recostado contra la cama de su madre haciendo un poco de color.

¿Qué es el cuidado paliativo y cómo puede ayudar? La mayoría de la gente quiere morir en casa. Linh Nguyen / Unsplash, CC BY

El médico de cuidados paliativos no se quedó mucho tiempo. Rebecca estaba mayormente dormida y solo se despertaba por momentos de vez en cuando. Hablaron un poco, ella parecía cómoda. Rebecca murió pocos días después. Según las enfermeras, tuvo más sueño, hasta que no se despertó en sus últimas horas de 12.

El cuidado paliativo se proporciona en muchos entornos. Esto puede incluir hospitales o clínicas privadas, como un equipo médico en el hospital, en una unidad de cuidados paliativos o en un hospicio, o en la comunidad. Los GP son a menudo un componente integral de este equipo.

Los equipos comunitarios involucran a enfermeras especializadas, médicos y otros profesionales de la salud, y visitan los hogares de los pacientes para una evaluación y atención regulares. Esto podría significar proporcionar equipo como una cómoda cama de hospital, visitar a médicos y enfermeras para supervisar los medicamentos y garantizar que una persona experimente un dolor mínimo, o hablando con los niños sobre la muerte.

Estos servicios a menudo brindan asistencia telefónica de 24-hour o una evaluación urgente en el hogar cuando surgen problemas o surgen posibles inquietudes. Desafortunadamente, Acceso a estos servicios y la experiencia disponible. Son muy variables, especialmente en áreas rurales y regionales.

Entre 60-70% de los australianos desean morir en casa, sin embargo, solo 14% lo hace, con 54% de personas muriendo en hospitales. Tener discusiones anticipadas acerca de las prioridades de una persona si su salud empeora, y el cuidado que las personas pueden desear, incluyendo dónde les gustaría estar, puede permitir la planificación de estas eventualidades.

Si bien estas discusiones son dolorosas y con frecuencia difíciles, con planes claros en marcha, como Rebecca pudo hacer, los cuidados paliativos ayudan a las personas a quedarse en casa y, para muchos, a morir en casa.

Acerca de los Autores

Matthew Grant, investigador, médico paliativo en medicina, Universidad Monash; Anna Collins, investigadora, Departamento de Medicina, Universidad de Melbourne, y Jennifer Philip, profesora, presidenta de medicina paliativa de VCCC, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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