Cómo el ausentismo crónico amenaza a las escuelas de Estados Unidos

Cómo el ausentismo crónico amenaza a las escuelas de Estados Unidos
Millones de estudiantes estadounidenses pierden grandes porciones del año escolar.

Cada año en los Estados Unidos, aproximadamente 5 a 7.5 millones de estudiantes en las escuelas K-12 de la nación se pierden un mes o más de la escuela. Eso significa que 150 a 225 millones de días de instrucción se pierden cada año escolar.

El problema es más pronunciado en las comunidades urbanas de bajos ingresos en todo el país. En la escuela primaria, por ejemplo, se descubrió que los estudiantes que viven en la pobreza son tanto como cinco veces más probabilidades de estar crónicamente ausente que sus pares favorecidos.

Las razones por las cuales los estudiantes faltan a la escuela pueden variar, de acuerdo con "La importancia de estar en la escuela: un informe sobre el ausentismo en las escuelas públicas de la nación. "Las razones van desde circunstancias, como responsabilidades familiares o arreglos de vivienda inestables, o la necesidad de trabajar, que impiden que los estudiantes vengan a la escuela, a condiciones inseguras o intimidación que llevan a los estudiantes a evitar la escuela. O bien, los estudiantes simplemente no pueden ver el valor de ir a la escuela, dice el informe.

Los estudiantes pierden más cuando se trata de ausencias crónicas, que a menudo se define como faltante 10 por ciento o más del total de días escolares en un año. Eso se traduce a días 18 o más en un año escolar típico de 180.

Por ejemplo, los estudiantes con más ausencias escolares tienen menor resultados de las pruebas y grados, mayores posibilidades de abandono de la escuela secundaria, y, posteriormente, mayores probabilidades del desempleo futuro.

Estas disparidades son un gran problema, especialmente porque ya hay diferencias notables en el rendimiento basado en el ingreso familiar, incluso antes de que los niños ingresen a la escuela.

Esta es la razón por la cual, como investigadores que se han centrado en el ausentismo y mejores formas de mantener a los estudiantes comprometidos, encontramos el su informe más reciente sobre los estudiantes que se graduaron de Ballou High School en Washington, DC, a pesar de perder grandes cantidades de la escuela tan preocupante.

Presión para pasar a los estudiantes

El informe, preparado por una firma consultora de la Oficina del Superintendente de Educación del Estado, descubrió que la presión institucional contribuía a una "cultura de aprobación". Era una cultura creada en parte por los "objetivos agresivos de graduación y promoción" desarrollados por la oficina en las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia. También fue una cultura en la que se esperaba que los estudiantes que se graduaban o que se graduaban se esperaran, a veces en contradicción con los estándares de rigor e integridad académica.

"Los líderes escolares de DCPS se evaluaron en parte en función de las medidas de promoción y [tasas de graduación], mientras que los docentes de las escuelas 10 se evaluaron en función del porcentaje de aprobados", según el informe. Además, algunos de los objetivos "parecían inalcanzables" en función del rendimiento académico anterior de los estudiantes en cuestión.

El informe también encontró que la "empatía por las necesidades extremas" de los estudiantes, especialmente los que eran pobres, también contribuyó a la cultura del paso.

Ballou no fue la única escuela que se volvió susceptible a esta cultura del paso. De hecho, el informe descubrió que de los graduados de las Escuelas Públicas 2,758 del Distrito de Columbia en el año escolar 2016-2017, 937, o 34 por ciento, "se graduaron con la asistencia de infracciones de políticas". El informe encontró que los estudiantes de 572 habían aprobado al menos un curso con 30 o más ausencias: una violación de la política del distrito.

Parte de un problema mayor

El escándalo Ballou, que la semana pasada supuestamente provocó una Investigación del FBI, ahora se prepara para unirse a una serie de escándalos educativos similares en todo el país, incluidos escándalos de falsificación de puntajes de prueba en Atlanta y Philadelphia.

Si bien las pruebas han sido un foco principal de las discusiones sobre políticas educativas, el ausentismo crónico es cada vez más un punto focal, también, y con razón. Sin embargo, el peligro es que a medida que ponemos más énfasis y peso en una sola medida, como la asistencia o la graduación, más medida está sujeta a corrupción y manipulación. Al menos este es el principio central de lo que se conoce como Ley de Campbell.

Una razón importante por la cual la graduación es vista como un indicador tan importante del éxito escolar es porque ahora se considera un diploma de escuela secundaria una calificación mínima para ingresar a la fuerza laboral

Esto está en marcado contraste con los 1970, cuando tener un diploma de escuela secundaria era suficiente para ayudarte a ingresar a una profesión de clase media.

En la actualidad, la tasa de graduación nacional se encuentra alrededor de 83% . Esto significa que casi 1 en los estudiantes de 5 no se gradúa y no es probable que ingrese a la fuerza de trabajo y gane un salario digno. Aquellos que nunca se gradúan representan un costo social cada vez mayor para la sociedad. Específicamente, es más probable que confíen en los servicios sociales y cometan crímenes a un ritmo mayor.

Aumentar la tasa de graduación es una solución natural a este problema, pero solo si el diploma refleja las habilidades mínimas esperadas por los empleadores. Sin políticas y prácticas que mejoren las tasas de graduación a través de mejoras reales en el aprendizaje y la adquisición de créditos, es probable que continuemos escuchando sobre escuelas como Ballou. Estas serán escuelas donde los educadores -cuando enfrentan requisitos crecientes y desafíos estructurales existentes- eligen fabricar el éxito en lugar de informar los desafíos reales y, en ocasiones, insolubles de lograr que los jóvenes de secundaria ingresen y completen sus tareas.

Entonces, ¿qué se puede hacer para evitar escándalos similares como el que actualmente ha envuelto a Ballou?

Las intervenciones funcionan

En primer lugar, los educadores y los legisladores deberían reconocer intervenciones de bajo costo que se ha demostrado que reducen el ausentismo. Esto incluye cosas tan simples como enviar a los padres un recordatorio postal único sobre la importancia de asistir a la escuela. Esto era mostrado para aumentar la asistencia por ciento 2.4. UN intervención similar Con el objetivo de corregir los malentendidos de los padres sobre cuántas ausencias totales sus hijos han acumulado redujeron el ausentismo en un 10 por ciento.

En segundo lugar, los responsables de las políticas deben ser cautelosos con respecto a las medidas punitivas que pueden crear la impresión de que están tomando medidas enérgicas contra el absentismo escolar pero no tienen ningún efecto. Uno estudiar, por ejemplo, no encontraron ninguna evidencia de que los estudiantes que enfrentaron sanciones judiciales -desde multas de $ 25 por cada día escolar perdido hasta servicio comunitario e incluso reclusión- obtuvieron mejores o peores resultados en la escuela que aquellos que no fueron llamados a la corte.

En tercer lugar, en lugar de centrarse en las políticas que establecen un límite arbitrario de la cantidad de días que un alumno puede perder antes de que el alumno pierda crédito por un curso, los educadores y los responsables de la formulación de políticas deben centrarse en más eficaz formas de mantener a los estudiantes comprometido y sentirse seguro en el colegio.

En cuarto lugar, los líderes educativos deben abordar situaciones de la vida real que provocan que los alumnos pierdan la escuela en primer lugar, como "la tensión de tener que cuidar a hermanos menores", como el Canciller de las Escuelas Públicas de DC Antwan Wilson testificó recientemente a raíz del escándalo Ballou.

La conversaciónLas soluciones al ausentismo crónico pueden no ser fáciles de conseguir, pero existen. Pero al igual que los estudiantes con ausencias crónicas, no podemos esperar que esas soluciones simplemente aparezcan. Tenemos que estar dispuestos a encontrarlos.

Acerca de los Autores

Shaun M. Dougherty, Profesor Asistente de Educación y Políticas Públicas, Universidad de Connecticut y Michael Gottfried, Profesor Asociado de Educación, Universidad de California, Santa Barbara

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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