El verdadero escándalo de las universidades estadounidenses es un privilegio subsidiado

Los estudiantes caminan en el campus de la Universidad de Stanford en Santa Clara, California. Stanford tiene una donación de $ 24 mil millones. (El verdadero escándalo de las universidades americanas es un privilegio subsidiado). Los estudiantes caminan en el campus de la Universidad de Stanford en Santa Clara, California. Stanford tiene una donación de $ 24 mil millones. (Foto AP / Ben Margot)

Los fiscales federales de EE. UU. Han acusado a personas de 50, de las cuales 38 son padres, por supuestamente participar en planes de fraude para asegurar lugares en Yale, Stanford y otras escuelas de renombre. Los fiscales acusaron a algunos padres de pagar millones de dólares en sobornos para que sus hijos ingresaran en estas prestigiosas escuelas.

El escándalo ha empujado al La desigualdad preocupante de la educación superior en los Estados Unidos en el centro de atención. Los medios noticiosos han destacado cómo las donaciones de dinero, las becas deportivas, los exámenes SAT y los asesores de admisión pueden ayudar a las personas a probar el sistema de admisión de élite de manera legal e ilegal.

Pero el motor central de la desigualdad universitaria en los EE. UU. No son las celebridades ni los sobornos. En cambio, el escándalo universitario más grande en la historia de Estados Unidos es la base institucional y legal para la continua desigualdad de clase y racial en una sociedad profundamente polarizada.

Una batalla brutal para entrar en las escuelas de élite.

Como profesor canadiense que recibió una educación universitaria en los Estados Unidos con una beca de fútbol, ​​y que se especializa en La sociología de los intelectuales. y educación superior, Aprecio las fortalezas de la educación superior estadounidense. Pero mi investigación comparativa sobre sociología canadiense, intelectuales y universidades sugiere que hay un problema fundamental con el sistema de los Estados Unidos.

La educación recibida en las instituciones de investigación de la Ivy League como Harvard, Yale, Princeton, Columbia y Stanford, así como en las universidades de enseñanza de élite de artes liberales como Reed, Oberlin, Smith y Wesleyan, es de clase mundial.

La mayoría de las veces, la competencia para ingresar a este tipo de instituciones es legal, aunque no parece ser equitativa.

Los padres ricos y de clase media alta trabajan para mantener las escuelas de su vecindario aisladas de los vecinos más pobres, a menudo racializados. Pagan una fortuna por la prueba SAT y la instrucción privada. Y ellos invierten fuertemente en la crianza de helicópteros. Todo esto ayuda para convertir su ventaja de clase preexistente en admisión en educaciones universitarias de élite.

Los padres canadienses también están preocupados por llevar a sus hijos a la universidadA los padres canadienses también les preocupa que sus hijos vayan a la universidad, pero los riesgos no son tan altos. Shutterstock

Los padres canadienses, por supuesto, también están preocupados por llevar a sus hijos a la universidad, pero la diferencia entre ir a McGill o la Universidad de Toronto en lugar de ir a la Universidad de Alberta, Guelph, Memorial, Concordia, UQAM, Universidad de Victoria o Mount Allison No se compara con lo que está en juego en los concursos de admisiones de Estados Unidos.

La batalla brutal con solicitudes universitarias para la clase media alta que parece un asunto de vida o muerte en los Estados Unidos. No ocurre dentro del sistema canadiense.

Dólares sobre la educación

El pequeño y sucio secreto de la educación superior estadounidense es que existe una gran injusticia enraizada en los códigos impositivos que ha permitido a estas instituciones privadas acumular niveles tan obscenos de riqueza.

Si nos fijamos en las dotaciones de las universidades estadounidenses frente a las canadienses, tenemos una idea de la escala de la ventaja financiera que las escuelas estadounidenses tienen sobre sus contrapartes del norte.

Harvard tiene una donación de $ 36 mil millones, mientras que la de Yale es de $ 27 y la de Stanford es de $ 24. Las universidades canadienses más prestigiosas como McGill, University of Toronto y University of British Columbia tienen donaciones de entre $ 1 y $ 2 billones.

La Universidad de Toronto, con estudiantes de 88,000, está en el nivel de dotación aproximado de Pomona College, una pequeña pero prestigiosa escuela de artes liberales en California con estudiantes de 1,600: en otras palabras, el nivel de dotación de élite de Canadá está a la par con el de un alto Calidad, pero pequeña, escuela estadounidense.

Los colegios y universidades privadas estadounidenses son organizaciones sin fines de lucro que no pagan impuestos sobre las ganancias de inversión de sus dotaciones masivas. Poseen grandes cantidades de bienes raíces en sus ciudades y pueblos y no pagan impuestos a la propiedad o impuestos a la venta.

En otras palabras, el contribuyente estadounidense, incluidas las personas y familias trabajadoras y de clase media, así como las pequeñas empresas locales, subvencionan masivamente las universidades privadas estadounidenses. Vierten miles de millones de dólares en fondos federales de investigación y préstamos federales para estudiantes, esencialmente creando un subsidio público masivo accesible principalmente a un grupo de élite y privilegiado.

Se produce cierta movilidad hacia arriba. Pero en su núcleo, el sector privado del sistema de educación superior estadounidense refuerza la desigualdad.

El verdadero escándalo de las universidades estadounidenses es un privilegio subsidiadoLos actores Lori Loughlin y Felicity Huffman fueron acusados ​​de fraude y conspiración junto con docenas de otros en un plan que, según los fiscales federales, los padres adinerados pagaban sobornos para que sus hijos ingresaran en algunas de las universidades más importantes del país. (Foto AP)

El sistema crea incentivos para el engaño y el juego del proceso de admisión. Distorsiona los valores y ayuda a inflar los precios de todas las universidades y colegios públicos.

Todas las universidades estadounidenses, no solo las privadas, intentan competir por los dólares y el estado convirtiéndose en mini copias de Harvard y Yale. Como resultado, vemos equipos de deportes impulsados ​​por ex alumnos y campañas de financiación en lugar de un enfoque en las misiones educativas principales.

Un sistema más igualitario.

Los escándalos de admisiones ilegales deben ser procesados ​​en toda la extensión de la ley, pero eso es un tema secundario y ahora es un circo de los medios.

El verdadero escándalo en la educación superior estadounidense es que es el sistema más caro del mundo y este sector privado de élite está siendo subsidiado por estudiantes de clase media y trabajadora que cada vez más no pueden pagar las universidades públicas.

Un sistema escolar equitativo haría más para crear una movilidad superior e igualdad en los Estados Unidos (el escándalo real de las universidades estadounidenses es un privilegio subsidiado)Un sistema escolar equitativo haría más por crear una movilidad superior e igualdad en los Estados Unidos que cualquier otra propuesta de política. Nathan Dumlao / Unsplash, CC BY

Debido a las enormes ventajas que uno recibe de la educación de élite, la competencia por los escaños ha dado lugar a la crueldad, incluyendo juicios y batallas de la Corte Suprema y Polarización profunda alrededor de la acción afirmativa, algo que explota el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

El argumento a favor de la acción afirmativa para los afroamericanos es convincente. Pero la creación y el apoyo de un sistema de educación más igualitario mediante la eliminación de los subsidios fiscales para una élite desproporcionadamente blanca ayudaría a combatir el calor en una sociedad polarizada. Un sistema menos estratificado haría las hostilidades racializadas menos amargas.

De Bernie Sanders “Plan universitario gratuito” sostiene que los fondos de cobertura y los impuestos corporativos deberían ayudar a pagar la matrícula gratuita de las universidades públicas. Pero Sanders no menciona que la forma obvia de ayudar a pagarla sería quitar los subsidios fiscales a las escuelas privadas ricas.

Impacto en canada

La cultura del sistema estadounidense está transformando la educación superior en Canadá a medida que las universidades intentan competir en los rankings globales.

Es difícil competir con los privados estadounidenses, ya que reciben de $ 50,000 a $ 70,000 en matrícula por estudiante por año. Incluso la matrícula recibida de las universidades públicas de elite estadounidense es mucho más alta que en Canadá, Berkeley viene en alrededor de $ 13,000. Compare eso con la mayoría de las universidades canadienses en $ 6,000 a $ 8,000 por año (las tarifas de Quebec y Terranova y Labrador son más bajas).

Las escuelas canadienses que intentan mantenerse al día con los rankings universitarios se centran cada vez más en la recaudación de fondos; dependen de la inflacion de estudiantes internacionales y de los programas profesionales desregulados. De este modo, Canadá se aleja del modelo del norte de Europa de educación superior pública gratuita.

Los canadienses deben resistir estas tendencias. A pesar de todas sus fallas, el modelo canadiense proporciona una educación decente por mucho menos dinero; Ayuda a sentar las bases para más alianzas entre clases. Los canadienses deben priorizar mantener nuestro sistema universitario público junto con nuestra atención médica nacional, como dos pilares de una sociedad decente, igualitaria y democrática.La conversación

Sobre el Autor

Neil McLaughlin, profesor de sociología, Universidad McMaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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