El papel de la educación en la construcción de empleos en The Rust Belt

El papel de la educación en la construcción de empleos en The Rust BeltLa observación del trabajo es una forma en que los estudiantes pueden entender las opciones de carrera en sus comunidades de Rust Belt. Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos / flickr, CC BY-SA

Cuando mi suegro tuvo problemas en la escuela en un pueblo molinero a lo largo del río Ohio, sus padres le sugirieron que cruzase el puente y trabajara en la fábrica de acero. Fue un camino que una vez creado vidas estables para muchos Pittsburghers. La conversación

Pero en los 1970, el acero y el carbón estaban en declive en los "Rust Belt" del medio oeste y el Atlántico medio. Los fabricantes se redujeron a favor de la automatización o se trasladaron a operaciones asequibles en el extranjero. Con el tiempo, estas regiones se han vuelto desesperadas debido a problemas crónicos del desempleo prolongado, el aumento del abuso de sustancias, el descenso de la población y una degradación general de la calidad de vida.

Cuando se les preguntó cómo mejorar las comunidades de Rust Belt, la respuesta de los residentes de la clase trabajadora sigue siendo "trabajos, trabajos, trabajos. "En otras palabras, los residentes esperan que una mega-corporación cabalgue como un caballero blanco y emplee a la comunidad, sin embargo, acero y carbón es poco probable que hagan una reaparición fuerte en los Estados Unidos.

Como investigador de la política educativa en Penn State, quería explorar si las escuelas K-12 en la región de Rust Belt todavía estaban preparando a jóvenes para las ciudades antiguas o estaban respondiendo a las realidades económicas de hoy. ¿Qué adaptaciones podrían hacer para construir sobre los recursos que aún existen en las comunidades de Rust Belt?

Conciencia de las industrias en crecimiento

Los ciudadanos de Rust Belt tienden a tener un fuerte "sentido de lugar. "A menudo priorizan sus raíces profundas en la comunidad sobre oportunidades de carrera prometedoras en otros lugares.

Esta fuerte conexión con la región es un recurso valioso.

Los jóvenes que ya están invertidos en una comunidad pueden quedarse y contribuir a la economía local. Sin embargo, encontré en mi investigación que los estudiantes en Rust Belt a menudo no son conscientes de que hay oportunidades de trabajo en su comunidad, y mucho menos de cuáles podrían ser esas oportunidades o cómo lograrlas.

¿Cómo les brindamos a los estudiantes la información y el apoyo que necesitan? Para comenzar, la responsabilidad debe empresas y escuelas straddle. En algunas ciudades de Rust Belt, grupos de desarrollo económico sin fines de lucro, como JARI en Johnstown, Pensilvania, han asumido una posición de liderazgo como "intermediarios" entre la industria y las escuelas. De acuerdo con uno consejero de orientación regional:

Estamos obteniendo más conexiones con las industrias ... En la clase de ocupaciones de salud, por ejemplo. Una vez que esos estudiantes están certificados, pueden salir y trabajar. Si consiguen trabajos en [el hospital local], una vez que ingresen a la puerta ... pueden seguir [trabajando mientras reciben] educación adicional ".

Asociaciones escuela-negocio también puede consistir en exponer a los estudiantes a oportunidades de empleo altamente calificadas en campos como las pruebas de aeronaves y la seguridad de los sistemas de información. A través de pasantías y oportunidades de observación, este programa publicita los sectores en crecimiento de la economía local y la amplia gama de carreras calificadas y no calificadas disponibles.

A través de estos esfuerzos de "concientización", algunas comunidades de Rust Belt también han experimentado mejores resultados académicos. Un distrito de Rust Belt en mi investigación mejoró el número de estudiantes de noveno grado que se mantuvieron en la pista académicamente punto de referencia que se ha demostrado que es crítico en el éxito escolar general.

La universidad no es siempre la respuesta

Derrick creció en una pequeña ciudad industrial cerca de 20 millas a las afueras de Pittsburgh. El primero en su familia en ir a la universidad, Derrick se graduó con una licenciatura en educación musical de una universidad cercana con la esperanza de regresar a casa para enseñar. Pero con la disminución de la población, pocas escuelas en el oeste de Pennsylvania contratan nuevos maestros.

La idea de alejarse fue demasiado para Derrick. En cambio, eligió conducir un camión de pan. Después de varios años, finalmente encontró un trabajo mejor pagado en el ferrocarril, un trabajo que podría haber adquirido desde la escuela secundaria. Todavía trabaja con grupos de música a través de su iglesia y con voluntarios en su escuela local, pero 10 años fuera de la escuela, todavía no ha podido hacer de la música su carrera a tiempo completo.

Al igual que Derrick, más que un tercio de los graduados universitarios terminará tomando un trabajo que podría haber obtenido directamente de la escuela secundaria. Sin embargo, las comunidades de Mill Town en la región de Derrick han experimentado una escasez de mano de obra calificada en algunos oficios técnicos que requieren títulos técnicos de dos años en lugar de diplomas de artes liberales de cuatro años. De acuerdo con uno director de la escuela secundaria de Pensilvania occidental:

Siempre creemos que si un niño tiene una habilidad como soldador, queremos que eventualmente se convierta en algún tipo de arquitecto o ingeniero mecánico ... No los está preparando para salir de aquí e ir a trabajar. Es vivir aquí, comenzar una carrera ... y avanzar.

Si bien los títulos de cuatro años de artes liberales pueden ser los adecuados para algunas personas, en el caso de Derrick, necesitaba capacitación en un campo que le permitiera mantenerse en el ámbito local. Pudo haber recibido el entrenamiento adecuado de inmediato y avanzar en su carrera más rápidamente, al mismo tiempo que ahorraba una gran cantidad de dinero para la matrícula.

Alineación de vías de entrenamiento

Aún así, la historia de Derrick puede verse como un éxito en comparación con muchos jóvenes de Rust Belt. Su capacidad para terminar la universidad no es la norma en su comunidad.

"Aunque el porcentaje de 65 de nuestros hijos iba a la universidad, solo un cuarto de ellos estaba terminando", explicó uno director de la escuela secundaria de Pensilvania occidental. Estos números se alinean con la investigación nacional que indica que el "nueva mitad olvidada"De la economía son los estudiantes que van a la universidad pero nunca terminan".

Cuando las escuelas secundarias gradúan a estudiantes que no tienen el conjunto de habilidades que buscan las universidades, es sorprendentemente común que los estudiantes lleguen a una universidad comunitaria y tomen años de trabajo de recuperación antes de que sus cursos "cuenten" para un título universitario. Los estudiantes pueden terminar pagando miles de dólares simplemente poniéndose al día con las habilidades y el conocimiento que las universidades requieren antes del comienzo de un programa de grado.

Los estudiantes necesitan información en la escuela secundaria que explique qué se necesita para obtener un título postsecundario. Los acuerdos y las relaciones de trabajo entre las escuelas secundarias y las universidades pueden ayudar a los estudiantes tradicionalmente desfavorecidos a aumentar sus conocimientos sobre matrícula, requisitos curriculares, pruebas de ubicación, procedimientos de admisión y criterios de selección.

Una de las más prometedoras de estas "estrategias de alineación " is programas de doble inscripción, que se ofrecen en 46 por ciento de las escuelas secundarias, atrayendo a 1.2 millones de estudiantes en todo el país. Las opciones de doble inscripción han impulsado las tasas de logro de títulos universitarios para estudiantes de bajos ingresos, un mejor progreso de titulación y una mayor preparación para la universidad.

En la región de Allentown, Pensilvania, los arreglos de inscripción doble permiten a los estudiantes inscribirse en un programa de ingeniería de seis años: dos años cada uno en la escuela secundaria, la universidad comunitaria y la universidad. El programa hace posible que un estudiante reciba una licenciatura en ingeniería por una fracción del costo de asistir a una escuela de cuatro años a tiempo completo.

También argumentaría que tales estrategias incitan a los estudiantes a elegir colegios y universidades locales, lo que, a su vez, aumenta la posibilidad de que permanezcan como locales después de terminar sus estudios.

Combinando la alineación y la conciencia

Para las comunidades de Rust Belt, una estrategia coherente que combine "conciencia" y "alineación" podría ser una clave para el crecimiento económico. Esta estrategia puede proporcionar conocimiento, incentivos financieros y orientación para que los estudiantes tengan éxito en las carreras locales.

Esta idea no depende de nuevas compañías para entrar y crear nuevos empleos. Por el contrario, ayuda a los jóvenes a encontrar los trabajos que ya están disponibles. También ayuda a los empleadores a encontrar personas calificadas que tengan un compromiso con la comunidad y un interés en quedarse a largo plazo.

El aumento de la información y los pasos de apoyo hacia vías profesionales estables pueden ayudar a empoderar a los jóvenes para reconstruir sus propias comunidades de Rust Belt.

Sobre el Autor

Dana Mitra, profesora de teoría y política educativa, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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