Los puntajes de la prueba de rendimiento arrojan duda sobre la viabilidad de los programas de vales escolares

Los puntajes de la prueba de rendimiento arrojan duda sobre la viabilidad de los programas de vales escolares

Los defensores de la "elección escolar" dicen que los programas de vouchers -que permiten a los padres usar fondos estatales de educación para inscribir a sus hijos en escuelas privadas- promueven el aprendizaje al proporcionar acceso a diferentes tipos de escuelas y fomentan la competencia que motiva a las escuelas públicas a mejorar.

Pero no hay evidencia de que los programas de cupones aumenten significativamente los puntajes de las pruebas, y en el mejor caso solo tengan un impacto modesto en las tasas de graduación de la escuela secundaria, según un nuevo informe que muestra que los riesgos que plantean superan cualquier avance.

"La evidencia es muy débil de que los cupones producen ganancias significativas en el aprendizaje", dice Martin Carnoy, profesor en la Escuela de Graduados de la Universidad de Stanford. "También tienen costos ocultos, y nos están distrayendo de otras soluciones que podrían generar rendimientos mucho más altos".

La Denunciar usuario, publicado por el Economic Policy Institute (EPI), comenzó poco después de que Betsy DeVos fuera nominada para servir como Secretaria de Educación de los Estados Unidos. DeVos, que fue confirmado en febrero 7, ha presionado para la expansión de los cupones escolares a nivel nacional.

La rendición de cuentas pública vale la pena

Para el estudio, Carnoy analizó la investigación realizada durante los últimos años 25, incluidos los estudios de programas en Milwaukee, Nueva York, Washington, DC, Indiana y Louisiana. La mayoría de los estudios han evaluado el impacto de los cupones a través de los puntajes de los exámenes (como un indicador de los logros de los estudiantes) y la graduación de la escuela secundaria y las tasas de matrícula universitaria (indicadores del rendimiento escolar).

En Milwaukee, donde el segundo programa de vales más grande de la nación (después del más reciente de Indiana) ha estado funcionando durante casi 20 años, solo un cuarto de los estudiantes asisten a la escuela de su vecindario. "Si la elección fuera la respuesta, Milwaukee sería una de las ciudades de mayor puntaje en el país", dice Carnoy.

Pero los datos de los puntajes de las evaluaciones de la Evaluación Nacional de Progreso Educativo (NAEP) cuentan una historia diferente. Entre los estudiantes negros de octavo grado en los distritos escolares urbanos de 13, Milwaukee, donde los estudiantes negros representan más del 70% de todos los beneficiarios de cupones, ocupa el último lugar en lectura y penúltimo en matemáticas.

En los casos en que los puntajes de las pruebas sí mejoraron, el aumento parecía estar impulsado por una mayor responsabilidad pública, no por comprobantes. Un estudio de cuatro años en Milwaukee no encontró mayores ganancias en los puntajes de las pruebas estatales entre los estudiantes con vales que asisten a escuelas privadas hasta que la legislatura anunció que todas las escuelas privadas que aceptan vales deben tomar el examen y que los resultados se harán públicos.

La publicación de los resultados por primera vez presionó a estas escuelas para que centraran más la enseñanza en los elementos que podrían aparecer en la prueba, lo que ayudó a aumentar sus puntajes.

Si bien la investigación ha encontrado algunos pequeños avances en la graduación de las escuelas de vales y las tasas de matrícula universitaria, no hay evidencia que indique si esto se debió a la competencia de escuelas privadas -como afirman los defensores del mercado libre- oa la voluntad de las escuelas secundarias privadas de alejar a los estudiantes menos motivados .

El costo de los cupones

El informe también cuestiona el reclamo común de que los vales cuestan menos por estudiante que la educación pública tradicional. "El argumento del costo es defectuoso", dice Carnoy, porque los ahorros que disfrutan las escuelas privadas no podrían mantenerse si los programas de cupones se implementaran de manera mucho más amplia.

Por un lado, una escuela privada que acepta vales puede ayudar a los estudiantes con bajo rendimiento, incluso si inicialmente se les exige que los admitan por sorteo. Además, la administración de un plan de cupones es costosa: Carnoy citó investigaciones que estimaban que el mantenimiento de registros, el transporte de los estudiantes y otros costos asociados con los cupones podrían aumentar los costos educativos públicos en un 25 por ciento o más.

Un costo alarmante a largo plazo de un sistema de cupones, dice Carnoy, es el impacto que podría tener en la cartera de enseñanza. La tenencia de la educación pública y el sistema de pensiones ofrecen seguridad que compensa el salario relativamente bajo y que ayuda a retener a los docentes con experiencia. Sin estos beneficios, es probable que menos profesores jóvenes ingresen y permanezcan en la profesión.

Las escuelas privadas en un sistema en gran parte público ahorran dinero mediante la contratación de profesores jóvenes que buscan capacitación y experiencia y tienen la opción de ir a puestos competitivos en las escuelas públicas. Un sistema principalmente privado eliminaría los beneficios salariales y de tenencia del sistema público, lo que agravaría la escasez de docentes y disminuiría la calidad de los docentes en promedio.

"Los partidarios argumentan que los cupones son aún más baratos, incluso si no producen ganancias, pero están usando una medida falsa del costo real de estas escuelas", dice Carnoy.

Otras opciones

El informe también llama la atención sobre las políticas y programas que se ha demostrado que mejoran el aprendizaje de los estudiantes.

"Hay muchos cambios de política que probablemente tendrán pagos mucho más altos que la privatización", dice Carnoy, incluida la capacitación de docentes, la educación de la primera infancia, programas extracurriculares y de verano, programas de salud estudiantil y normas elevadas en matemática, lectura y currículo de ciencias.

Estas estrategias parecen generar resultados mucho más significativos que los estimados para los estudiantes de cupones, dice. Y teniendo en cuenta las posibles desventajas, la expansión de los programas de cupones solo para tasas de graduación ligeramente más altas "parece bastante irrazonable".

Fuente: Carrie Spector para Universidad de Stanford

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