¿Quién es Betsy DeVos y por qué debería importarme?

¿Quién es Betsy DeVos y por qué debería importarme?

Después de que el presidente electo Donald Trump llamara a Betsy DeVos para convertirse en la directora del Departamento de Educación de los Estados Unidos, su nombre ha provocado una gran cantidad de conversaciones dentro de la comunidad educativa de K-12.

Gran parte de esta conversación se ha centrado en torno al controvertido pasado de Devos como partidario, cabildero y donante financiero de causas que apoyan directamente la elección de escuelas y los vales escolares, y cómo ella podría más allá de esta causa si se confirma que es el próximo secretario de educación.

Elección de escuela es un programa que se imparte en polémico movimiento que aboga por que los padres "elijan" la escuela (pública, privada, religiosa, autónoma, hogareña, en línea) que consideren mejor para sus hijos. La matrícula se paga mediante la redistribución de fondos de las escuelas públicas del gobierno, o de los comprobantes que provienen de una entidad gubernamental. Los proponentes de elección de escuela creen que este enfoque basado en el mercado estimula la competencia, haciendo que todas las escuelas mejoren.

Trump hizo claro su apoyo a la elección escolar durante su campaña electoral: La campaña de Trump prometió para destinar US $ 20 mil millones al presupuesto federal de educación para proporcionar "opciones" para estudiantes de todo el país.

Como investigador de política educativa y política, relacionado con escuelas electrónicas y las escuelas chárter de ladrillo y mortero, he seguido el diálogo dentro de la comunidad política y educativa y las preocupaciones sobre lo que significará su mandato como secretaria de educación para la elección de escuelas y las escuelas públicas.

A los críticos les preocupa que para lo que DeVos trabajó en Michigan sea una presagio de lo que está por venir en los Estados Unidos. DeVos empujó la elección de la escuela durante dos décadas en su estado natal de Michigan para mejorar la educación, con resultados decepcionantes.

¿Quién es exactamente Betsy DeVos y qué podemos aprender de sus acciones pasadas?


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Antecedentes

El trabajo más reciente de Betsy DeVos fue ejecutar el Federación Americana para Niños, una organización de defensa. Los grupos autodenominada misión es "promover la elección de escuela, con un enfoque específico en la defensa de vales escolares, programas de crédito fiscal para becas y cuentas de ahorro para educación".

En esta función, DeVos ejerció presión sobre el estado de Michigan y otros, para la legislación que promueve la elección de escuela.

Antes de dirigir la American Federation for Children, DeVos era la presidenta del Partido Republicano de Michigan y se desempeñó en otros puestos de liderazgo en el Partido Republicano.

DeVos actualmente se sienta en la junta directiva para el Alianza para la elección de escuela - una organización de interés especial que reúne donaciones para la acción legislativa a favor de vales escolares.

DeVos está casado con el heredero de la fortuna de Amway y ambos son multimillonarios. Ni DeVos ni sus hijos asistieron a una escuela pública, que no tiene precedentes en la existencia de 35 años de la función de secretario de educación. Hasta la fecha, todos los secretarios de educación asistían a escuelas públicas o tenían niños que asistían a escuelas públicas.

Agenda de Michigan y más allá

Durante su estadía en Michigan, DeVos y su esposo trabajaron para avanzar sustancialmente en la agenda de elección y cupones. Juntos, comenzaron el Proyecto educativo de los Grandes Lagos (GLEP) que ha trabajado para proporcionar fondos y capacitación privada a los legisladores estatales para abogar por redirección de fondos públicos desde escuelas públicas tradicionales a otras opciones, incluyendo escuelas autónomas, escuelas privadas, escuelas parroquiales (escuelas privadas con afiliación religiosa) y escuelas en línea. Varios de estos tipos de escuelas están a cargo de organizaciones de gestión educativa que obtienen ganancias de administrar escuelas financiadas con fondos públicos.

GLEP activamente respalda candidatos que suscribirse a la agenda de elección de escuela. Desde que Trump nombró a DeVos su elección para el secretario de educación, el actual jefe de GLEP, Gary Naeyaert, publicado varios artículos en el sitio web de GLEP elogiando el trabajo de DeVos.

El resultados de la mayor elección en Michigan, y Detroit más específicamente, no están claros. La Universidad de Stanford lanzó un estudio que afirma que las escuelas charter en Detroit tienen una ligera ventaja sobre las escuelas públicas. Por el contrario, un estudio más reciente de la ciudad de Nueva York Preguntas independientes de la Oficina de Presupuesto si los programas de elección realmente benefician a los estudiantes de bajos ingresos. Muchos eruditos que cuestionado la agenda de elección más amplia.

¿Cuál es el futuro?

La pregunta es, ¿podría DeVos influir en la política?

Algunos podrían argumentar que en los Estados Unidos, el gobierno federal es secundario en la elaboración de la política educativa porque la mayoría de las decisiones educativas se dejan a los estados.

Esto es porque el Estados Unidos es un federal sistema gubernamental, y la Constitución, bajo la cual se rige este sistema, no menciona ni considera la provisión de educación.

A pesar de la comprensión tradicional de la educación controlada por el estado, el gobierno nacional ha tomado más poder en las últimas décadas. El presupuesto del Departamento de Educación tiene creció a más de $ 200 billones Desde poco menos de $ 20 mil millones en 1980. Agregando al presupuesto más grande, el Congreso ha pasado varios leyes que promueven la responsabilidad educativa, que atan fondos federales adicionales para indicar la implementación de estas sugerencias legales. Tomó la última parte de la legislación federal llamada Cada estudiante tiene éxito, para devolver algo de este poder a los estados.

La responsabilidad se basa en un sistema de pruebas estandarizadas que miden piezas de información específicas. Los defensores de la elección y los cupones parecen considerar estas pruebas como la evidencia que demuestra si los estudiantes están aprendiendo o no.

Este enfoque basado en el mercado es debatido por sindicatos de docentes, padres y otros en el campo de la educación pública - pero todos los estados 50 han adoptado algún tipo de responsabilidad de prueba.

Las organizaciones con las que Betsy DeVos ha participado consideran que los datos de prueba estandarizados son una herramienta esencial para la rendición de cuentas. Usan esto como la evidencia para apoyar un movimiento que redistribuye los fondos de las escuelas públicas y les da a los padres la opción de enviar a sus hijos a escuelas privadas o escuelas autónomas. Algunos se refieren a esto como privatización y señalar que la efectividad de las políticas federales de elección todavía no está claro.

Cómo es que las políticas educativas pueden ser influenciadas en base a estas acciones pasadas es difícil de saber. Una primera indicación podría ser la propuesta de presupuesto de Trump para el Congreso por Feb. 6. La porción educativa de su presupuesto revelará las intenciones de las próximas políticas de la era DeVos y el potencial posterior de "elección de escuela".

La conversación

Sobre el Autor

Dustin Hornbeck, Ph.D. Estudiante en Liderazgo y Política Educativa, La Universidad de Miami

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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