Colegio libre explicado en un contexto global

Colegio libre explicado en un contexto global

Gobernador de Nueva York Andrew M. Cuomo recientemente se comprometió hacer estudios de pregrado en City University of New York (CUNY) y el sistema de la State University of New York (SUNY) gratis para familias que ganan menos de US $ 120,000 anualmente.

Si esto sucede, no sería la primera vez que la educación de pregrado ha sido gratuita en Nueva York. Durante la mayor parte de su historia, hasta los 1970s cuando la Ciudad de Nueva York se encontraba en una grave situación financiera y el estado tuvo que intervenir para rescatar a la City University de Nueva York, CUNY estaba libre a muchos de los residentes de la ciudad.

Y este no es solo el caso en Nueva York. La universidad también ha estado libre de matrículas en otros estados. En 2014, el gobernador de Tennessee Bill Haslam prometió para proporcionar una universidad comunitaria gratuita a todos los residentes en su estado. Él cumplió la promesa, convirtiendo a Tennessee en un estado modelo en esta área.

En un país donde la deuda estudiantil y el costo creciente del título universitario acaparan los titulares nacionales semanalmente, los esfuerzos por hacer que la universidad sea "gratuita" también pueden llamar la atención. En verdad, sin embargo, una gran parte de los costos de matrícula ya están subsidiados en los EE. UU. A través de una combinación de subvenciones, desgravaciones fiscales y préstamos. Lo que causa las olas es el precio cada vez mayor de las pegatinas, en lugar de lo que los estudiantes realmente pagan.

Mi interés, como estudioso de la política educativa global, es comprender cómo se comparan los costos universitarios en los EE. UU. Con los del resto del mundo. El hecho es que en ninguna parte la universidad es verdaderamente libre. La diferencia fundamental es si la mayor parte de los costos los genera el estudiante o el gobierno.

Entonces, ¿cuáles son algunos de los cambios que tienen lugar a nivel mundial a medida que los países intentan administrar los costos universitarios?

¿Quien paga?

Algunos países siguen un modelo similar al de los Estados Unidos al cobrar altas tasas de matrícula, pero luego pagan los costos de ciertos estudiantes con subvenciones, préstamos o incentivos fiscales.


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En cuanto a qué país cobra más a los estudiantes, eso depende de cómo uno hace los cálculos.

Miremos el "2015 Education at a Glance" informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). El informe muestra que las universidades públicas en Inglaterra cobraron los aranceles más altos, al factorizar la ayuda pública, a estudiantes nacionales (aproximadamente ($ 9,000), seguidos por los EE. UU. ($ 8,200), Japón ($ 5,100), Corea del Sur ($ 4,700) y Canadá ($ 4,700).

Pero los números solo no cuentan la historia completa.

A comparación simple entre el costo total de las tasas de matrícula y la mediana de los ingresos autoreportados del país revela una imagen muy diferente: Hungría se convierte en el país más caro, con 92 porcentaje del ingreso medio hacia el costo de la educación, seguido de cerca por Rumania y Estonia. Estados Unidos ocupa el sexto lugar en esta lista. (Este cálculo no tiene en cuenta préstamos y donaciones.)

Bajo o sin modelos de matrícula

Algunos países adoptan un enfoque muy diferente, cobrando tasas de matrícula bajas o nulas. De acuerdo con la Finanzas internacionales de educación superior, un proyecto patrocinado por el Instituto de Gobierno Rockefeller, más que los países de 40 ofrecen educación postsecundaria gratuita o casi gratuita a estudiantes nacionales. Estos incluyen Argentina, Dinamarca, Grecia, Kenia, Marruecos, Egipto, Uruguay, Escocia y Turquía.

Una variedad de enfoques se utilizan para financiar la educación superior en estos países, como la imposición de impuestos elevados o el uso de sus recursos naturales significativos (por ejemplo, reservas de petróleo y gas natural) para proporcionar los recursos financieros para una amplia inversión social.

En otros lugares, como Alemania, una filosofía igualitaria y creencias profundamente arraigadas sobre el valor de una educación pública impiden que el gobierno transfiera los costos a los estudiantes. En Alemania, por ejemplo, hubo un esfuerzo efímero de 2005-2014 para cobrar una matrícula mínima, que era retrotraído después de una gran protesta pública. Los alemanes creen firmemente que la educación superior es un bien público para ser totalmente subsidiado por el gobierno.

El hecho es que en estos países los estudiantes pagan muy poco por la educación postsecundaria, un cambio de política en los EE. UU.

El Reino Unido: un enfoque dividido

Ha habido intentos en otros países de cambiar parte del costo de la educación superior a los estudiantes.

Después de la gran recesión en 2012, Inglaterra, por ejemplo, matrícula triplicada en un año a aproximadamente $ 11,000 (9000 libras). La intención era compensar caídas abruptas en la financiación gubernamental. A pesar de una protesta significativa por estudiantes y otros críticos, estos altos costos de matrícula se han mantenido.

De hecho, Inglaterra recientemente superó a los EE. UU. en términos de tener los aranceles más altos de matrícula de los países 34 en el mundo industrializado. Si bien el precio de etiqueta para muchas instituciones de EE. UU. Es más alto, la ayuda financiera ayuda a reducir el costo total.

Sin embargo, el "país hermano" de Inglaterra, Escocia, continúa proporcionando subsidios más sustanciales para la educación superior, proporcionando a los estudiantes nacionales acceso libre a la universidad, mientras que al mismo tiempo cobra tarifas significativas a los estudiantes de otras partes del Reino Unido

¿Qué hay de los estudiantes internacionales?

El debate de la matrícula gratuita suele centrarse en el ámbito doméstico, pero puede extenderse a afectando a estudiantes internacionales. En la actualidad, hay más de un millón de estudiantes internacionales en los EE. UU., Que representan aproximadamente el 5.2% del número total de estudiantes universitarios.

La pregunta que ahora enfrentan los responsables de formular políticas a nivel mundial es si extender el concepto de universidad gratuita a estudiantes internacionales o dejar que sean una fuente de ingresos adicionales para compensar los costos de los estudiantes nacionales.

El no-matrícula y modelos de matrícula de bajo costo han surgido como ventajas competitivas para atraer estudiantes internacionales en muchos países.

Por ejemplo, una número creciente de los estudiantes de EE. UU. buscan obtener su título fuera de los EE. UU. en países como Alemania y Escocia mientras buscan formas de escapar del costo creciente de la universidad en el hogar. Aunque algunos estudiantes estadounidenses pueden recibir subsidios para compensar su educación, aquellos en los niveles de ingresos medios y altos tienden a recibir un apoyo mínimo y también es más probable que vean estudiar en el extranjero como una posibilidad.

Nueva Zelanda vio la cantidad de los estudiantes internacionales se cuadruplican de 2005 a 2014, poco después de tomar la decisión de subsidiar estudiantes internacionales de doctorado al mismo nivel que los estudiantes nacionales.

En contraste, las naciones que han aumentado significativamente sus costos de matrícula para estudiantes internacionales han encontrado resultados mixtos.

Dinamarca, por ejemplo, asistió desde fuera de la UE caer por 20 por ciento en un año, después de que introdujo tarifas de matrícula para estudiantes internacionales en 2006. Suecia también vio una caída masiva en los estudiantes internacionales después de que introdujo tarifas en 2011-12 - la cantidad de estudiantes internacionales caído en picado por 80 por ciento. (Algo de recuperación modesta ha sucedido en los últimos años).

Implicaciones para USpolicy

El problema en los EE. UU. Es que ya tiene la mayor participación en el mercado internacional de estudiantes: aproximadamente 15 por ciento - y un flujo constante de estudiantes internacionales que buscan estudiar en los Estados Unidos

De hecho, las universidades estatales a menudo tratan de compensar las disminuciones de recursos aumentando el número de estudiantes internacionales que pagan la tarifa completa. Un informe reciente de la Oficina Nacional de Investigación Económica descubrieron que una reducción porcentual de 10 en el financiamiento estatal resultó en un aumento del 12 por ciento en el número de estudiantes internacionales de pregrado en las universidades públicas de investigación.

Por lo tanto, surgen varias preguntas cuando se consideran las implicaciones de las políticas de "universidad gratuita" en los EE. UU .: ¿Podrían las políticas universitarias gratuitas invertir la tendencia de más estudiantes estadounidenses que estudian fuera de EE. UU. Para evitar las altas tarifas? ¿Podría la financiación estatal mejorada en apoyo de hacer que la universidad sea más accesible financieramente para los estudiantes nacionales impide que las universidades busquen activamente estudiantes internacionales? O bien, ¿podría impulsar a estos estudiantes al sector privado, que probablemente tendrá más espacio a medida que los estudiantes aprovechen la educación pública gratuita?

Todavía hay muchas variables en juego para responder a cualquiera de estas preguntas. Pero si bien el impulso de la "universidad gratuita" en los EE. UU. Puede ser un movimiento político atractivo, tenemos que pensar en las consecuencias intencionadas y no deseadas.

La conversación

Sobre el Autor

Jason Lane, presidente y profesor de política educativa y liderazgo y codirector del equipo de investigación educativa transfronteriza, Universidad en Albany, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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