El alto costo de perseguir un sueño para ser un veterinario

El alto costo de perseguir un sueño para ser un veterinario

Las ganancias de los veterinarios no son lo suficientemente altas, y la situación es peor para las mujeres. Cortesía de MSU CVM, CC BY-ND

El costo creciente de la educación superior y el impacto resultante en la deuda estudiantil recibió mucha atención. Ofrecer matrícula gratuita y reducir la deuda estudiantil se encontraban entre los propuestas clave de los candidatos presidenciales.

Sin embargo, lo que a menudo se pasa por alto es el costo de la educación médica de posgrado, más específicamente la educación veterinaria.

Los estudiantes que aspiran a la educación veterinaria están invirtiendo con la esperanza de que devolverá valor a través del pago de los clientes. Sin embargo, como el decano asociado para programas académicos y éxito estudiantil en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Michigan (MSU CVM), soy muy consciente del impacto del costo de esta educación. Por lo que veo, hay una crisis para los llamados a la medicina veterinaria.

Uno de los principales problemas es que el costo de una educación veterinaria es demasiado alto en relación con las ganancias futuras.

¿Quién se convierte en un veterinario?

Para muchos, la medicina veterinaria es una vocación. Fue lo mismo para mi. Al crecer en una granja en una comunidad rural, vi cómo el veterinario de nuestra familia no solo protegía la salud de nuestros animales, sino que también contribuía a la estabilidad económica de mi familia.
Además, en mi comunidad, el veterinario también era un líder de confianza, tenido en mayor consideración que la mayoría de los otros profesionales, incluidos médicos y abogados.

Para cuando estaba en la escuela primaria, había decidido ser veterinario. Como muchos antes que yo, me sentí orgulloso al tomar el juramento que me llamó "... a través de la protección de la salud y el bienestar animal", para promover la salud pública y avanzar en el conocimiento médico.

Y no soy el único para quien la ciencia veterinaria ha sido una vocación. UN estudio reciente muestra que más de la mitad de los estudiantes de veterinaria deciden su trayectoria profesional a la edad de 10.

Alto costo de la educación

La parte desafortunada, sin embargo, es que estos estudiantes altamente motivados terminan debiendo mucho dinero, y sus ganancias no son lo suficientemente altas como para administrar la deuda.

Una encuesta nacional 2013 de los graduados de DVM descubrieron que la deuda promedio de los estudiantes era tan alta como US $ 162,113. Esto es similar al deuda educativa promedio de $ 180,723 acumulado por médicos en 2015. Sin embargo, los médicos tienen ganancias de vida mucho más altas que los veterinarios, lo que les facilita administrar su deuda.

Es cierto que al comienzo de sus carreras, los salarios de los veterinarios y los médicos son bastante comparables: los veterinarios obtienen, en promedio, una salario inicial a tiempo completo de $ 67,136 anualmente. Los médicos, que buscan residencias para capacitación especializada avanzada bajo supervisión, poco después de la graduación, ganan un salario promedio de $ 52,200 por primer año.

Sin embargo, esto cambia con los años. El potencial de ingresos para toda la vida de los médicos mejora significativamente en comparación con los veterinarios. Durante un período de tiempo, el salario medio general de un médico llega a $ 187,200, mientras que el de un el veterinario permanece en alrededor de $ 88,490.

La situación es peor para las mujeres. Mujeres veterinarias, en promedio, ni siquiera va a alcanzar el punto de equilibrio en su inversión educativa hasta que hayan pasado la edad de 65 (o más).

Impacto en el bienestar

Otra crisis para la profesión es el bienestar. Estudios recientes muestran que veterinarios tienen altas tasas de angustia psicológica, depresión y pensamientos suicidas en comparación con la población en general.

Un estudio encontró que la mayoría de los estudiantes de veterinaria estaban clínicamente deprimidos. Aunque las preocupaciones financieras no eran la única preocupación, eran un componente del estrés que los veterinarios estaban enfrentando.

¿Burbuja de mercado?

No obstante, la demanda de medicina veterinaria parece estar creciendo. Existen Colegios de medicina veterinaria acreditados por 30 en los Estados Unidos con más de asientos 4,100 disponibles Como de 2014.

La tasa de solicitud a estas universidades sigue siendo fuerte. De hecho, desde el 2 ha habido un porcentaje de crecimiento 1980 anual en los solicitantes de universidades de medicina veterinaria.

¿Entonces, qué significa esto?

Como resultado del crecimiento en las facultades de medicina veterinaria, hay más asientos disponibles. (Que es decreciente, sin embargo, es la proporción solicitante-a-asiento.) Dos nuevas universidades están buscando acreditación, mientras que las existentes están aumentando el tamaño de la clase. Esta expansión está sucediendo frente a la Estudio de la fuerza laboral de 2013 Veterinary que estima que hay un exceso de trabajo veterinario a nivel nacional.

La matrícula alta, los bajos salarios, el exceso de veterinarios y más vacantes para estudiar medicina veterinaria son señales fuertes de una burbuja en el mercado de la educación veterinaria.

¿Qué pueden hacer las instituciones?

Una cumbre nacional sobre la deuda estudiantil, organizada por la Asociación Médica Veterinaria Americana, la Asociación de Colegios Médicos Veterinarios Americanos y MSU CVM en abril 2016, se le ocurrió un conjunto de recomendaciones para reducir la deuda estudiantil Esto incluyó aumentar los salarios iniciales en 10 por ciento y reducir los gastos de educación veterinaria de los estudiantes en 10 por ciento.

Ya, un grupo de trabajo nacional, que representa a muchos colegios, veterinarios y organizaciones, se ha comprometido a buscar soluciones para alcanzar estos objetivos. Iniciativas de promoción para términos de préstamos estudiantiles más favorables también se han iniciado.

Pero la pregunta sigue siendo si las universidades de medicina veterinaria disminuirán su matrícula. De hecho, una universidad que pueda ofrecer una educación de alta calidad a un costo menor tendrá una ventaja en el mercado.

Pero este cambio puede tener un precio que muchas universidades no están dispuestas o no pueden pagar. La reducción de la matrícula significa flujos de ingresos alternativos, reducción de costos (números de docentes reducidos) o aumento del tamaño de la clase para mantener los ingresos.

La verdad es que si las universidades no se preparan y cambian, corren el riesgo de ser víctimas de una burbuja del mercado.

La conversación

Sobre el Autor

Julie Funk, Decana Asociada de Programas Académicos Profesionales y Éxito Estudiantil, Profesora, Michigan State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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