Por qué el crecimiento de las escuelas de Cyber ​​Charter debería preocuparnos

Lo que el crecimiento de las escuelas de Cyber ​​Charter debería preocuparnos

Lo que el presidente electo Donald Trump y el alcance republicano del gobierno significará para las prioridades educativas de K-12 en los próximos cuatro años aún no está del todo claro. Sin embargo, declaraciones de poliza y las selecciones de administración hasta ahora indican que "elección de escuela" encabezará la agenda.

Betsy DeVos, nominada por Trump para el secretario de educación, es conocida por ser una defensora de iniciativas de elección de escuela: DeVos ha apoyado programas de cupones que les permiten a las familias usar el dinero de los contribuyentes para inscribirse en escuelas privadas y religiosas. También promovió la legislación de escuelas charter que ofrece opciones a los estudiantes fuera de las escuelas públicas tradicionales.

El vicepresidente electo Mike Pence también tiene una historia como gobernador de Indiana de promover políticas de elección de escuela. Indiana no solo está clasificada como la que tiene las disposiciones políticas más favorables para las escuelas autónomas por una prominente grupo de defensa de la escuela autónoma, pero se encuentra entre los estados de 25 que emplean un tipo de escuela chárter desconocida para mucha gente en todo Estados Unidos: la escuela cibernetica.

A diferencia de la escuela chárter habitual, la versión cibernética generalmente se entrega a los estudiantes en línea dondequiera que vivan, siempre y cuando sean residentes del estado en el que opera la escuela ciber-charter. Las escuelas ciberneticas han estado creciendo en los estados que tienen una política de elección de escuela.

Nuestra investigación, junto con un cuerpo de trabajo académico, sugiere que el público debería preocuparse por la expansión del modelo de escolarización cibernética.

Este es el por qué.

¿Qué es una escuela chárter cibernético?

Las escuelas chárter son escuelas privadas K-12 que utilizan dinero público. Los fondos para las escuelas autónomas se eliminan de los presupuestos ordinarios de educación pública y se pagan a varias empresas y organizaciones privadas (y a veces a otras partes del sistema educativo de un estado) para proporcionar una mayor variedad de escuelas.

En la versión cibernética de la escuela chárter, la instrucción generalmente se imparte a los estudiantes en línea donde sea que vivan, siempre y cuando sean residentes del estado en el que opera la escuela ciber-charter. los modelo de estas escuelas podría variar - Algunos usan un modelo de entrega híbrido (en línea y en persona), aunque la mayoría están completamente en línea. Los estudiantes reciben material del curso, lecciones y exámenes en su computadora en casa (generalmente la computadora también cuenta con fondos estatales).

Al igual que con las escuelas chárter tradicionales, la idea general detrás de las escuelas chárter cibernéticas es permitir que las familias y los estudiantes tengan una opción diferente a la escuela pública local.

Un informe anual de 2015 preparado por un grupo de consultores que rastrea la práctica escolar en línea y que los académicos citan a menudo para describir la inscripción en la escuela cibernética demuestra que en 2014-2015 hubo Estudiantes 275,000 en cyber charter escuelas en los estados 25. En algunos estados, decenas de miles de estudiantes se inscriben en escuelas ciberneticas. En Pensilvania, por ejemplo, más de los estudiantes de 36,000 se matricularon en escuelas chárter cibernéticas durante 2014-2015.

¿De dónde vienen los estudiantes?

Uno de los objetivos de las becas recientes ha sido comprender quiénes son los estudiantes que se inscriben en estas escuelas y por qué lo hacen.

El Centro Nacional de Política Educativa (NEPC, por sus siglas en inglés) realiza un análisis de los estudiantes de las escuelas charter cibernéticas cada año. El informe más reciente muestra que en 2013-2014, las escuelas chárter autónomo, en comparación con el promedio nacional, tuvo porcentajes más altos de estudiantes blancos y porcentajes más bajos de estudiantes que almuerzan gratis oa precio reducido.

Sin embargo, dado que estas cifras se agregan a nivel nacional y no todos los estados tienen una escuela de ciberpiratería, creemos que comparar los promedios nacionales de escuelas ciberneticas nacionales con todos los estudiantes a nivel nacional puede ser problemático. Nuestra investigación en Penn State sobre las escuelas ciberneticas ha examinado las inscripciones dentro de Pennsylvania y muestra que la imagen es más complicada.

En nuestro estudio de inscripciones en Pensilvania, descubrimos que la mayoría de los estudiantes en las escuelas ciberneticas son de hecho blancos, pero coincidir con la demografía racial del Estado. Resultados similares se han visto en Ohio.

Además, en otro estudio en Pensilvania, encontramos que eran los estudiantes económicamente desfavorecidos los que más probable para inscribirse en una escuela ciberpirata.

Una pregunta obvia es si los padres hubieran educado en el hogar a sus hijos si no hubiera existido la opción de escuela cibernetica. La mejor estimación proviene de un informe interno de uno de los mayores proveedores nacionales de escuelas ciberneticas: el informe encontró que un pequeño porcentaje: Porcentaje de 13.6 de estudiantes de escuelas cibernéticas en esas escuelas - fueron previamente educados en el hogar.

Entonces, ¿qué motiva a la mayoría de los padres a inscribir a sus hijos en estas escuelas?

Los investigadores de Penn State que entrevistaron a padres que inscribieron a sus hijos en escuelas ciberneticas descubrieron que los padres pensaban que estas escuelas eran mejor personalizado a las necesidades de sus hijos, conlleva poco riesgo financiero y posiblemente sea la última esperanza para que su hijo tenga éxito en la escuela.

Preocupaciones sobre las cartas cibernéticas

A pesar de la esperanza de que muchos padres se aferren a esta nueva opción educativa, el rendimiento de las escuelas de ciberpiratería se ha quedado sistemáticamente, y a menudo drásticamente, a la zaga del desempeño de sus contrapartes de la escuela de ladrillo y mortero.

La investigación sobre los resultados del desempeño de la escuela cibernética ofrece una imagen sombría relacionada con los resultados basados ​​en pruebas. Por ejemplo, un informe reciente del Centro de Investigación sobre los Resultados de la Educación (CREDO), un centro de análisis de políticas con sede en la Universidad de Stanford, utilizó una técnica para unir a los estudiantes cibernéticos con un "gemelo" académico y demográfico.

Hicieron esto coincidiendo dos veces, una para comparar los logros individuales de los estudiantes de ciberpiratería con su gemela estadística en escuelas charter tradicionales y una para compararlas con su gemela estadística en una escuela del distrito de ladrillo y mortero.

En todos los grupos de estudiantes raciales y en situación de pobreza en el estudio, la mayoría de los estudiantes de las escuelas ciberneticas mostraron un crecimiento deficiente del aprendizaje en comparación con su gemelo emparejado. Esto fue cierto tanto en matemáticas como en lectura cuando se comparó a los estudiantes con los estudiantes tradicionales y de chárter.

Los investigadores encontraron estas tendencias en casi todos los estados que estudiaron: encontraron un menor crecimiento del aprendizaje en lectura en 14 fuera de los estados 17, y 17 en 17 en matemática. En su informe, notaron que los resultados académicos mejorados para un estudiante en una escuela cibernetica eran "La excepción en lugar de la regla."

Esta investigación es consistente con otras que examinan los resultados académicos de las escuelas ciberneticas. Los estudios han analizado los resultados de las escuelas chárter cibernéticas en Pennsylvania y en Ohio. Estos estudios proporcionan resultados similares sobre el crecimiento del aprendizaje extremadamente bajo en las escuelas ciber-charter en estos contextos estatales en comparación con otras escuelas.

Lo que es más preocupante como un erudito legal, Susan DeJarnatt, ha demostrado es que las escuelas ciberneticas puede no tener todas las garantías necesario para proteger al sector del fraude. Las autoridades federales ya han acusado de fraude a dos de los cinco proveedores "megacibernéticos" (una escuela que se inscribe más que a los estudiantes de 2,000) en Pensilvania.

Fuera de la beca realizada sobre el fraude en Pennsylvania, una revisión de cientos de noticias reveló docenas de auditorías estatales en estados 20-plus. Estas noticias suscitan reiterada y abrumadoramente preocupaciones sobre la financiación y la responsabilidad académica en todos los contextos estatales, coincidiendo con las preocupaciones que han surgido en la literatura académica.

Mirando hacia el futuro

Después de tales informes de resultados académicos deficientes y prácticas éticas cuestionables, nuestro equipo de investigación en Penn State decidió continuar estudiando el movimiento de las escuelas ciberneticas en Pensilvania para obtener más información.

Nuestra investigación actual examina cómo las escuelas chárter cibernético han influido en todo el sistema educativo en Pensilvania.

Sin embargo, en base al cuerpo de trabajo académico que está disponible en la actualidad, creemos que, si bien puede ser lógico permitir el aprendizaje en línea en ciertas circunstancias, el modelo de carta cibernética no es el modelo apropiado. Y la nueva secretaria de educación, Betsy DeVos, podría querer tener precaución.

La conversación

Sobre el Autor

Bryan Mann, Ph.D. Candidato, Pennsylvania State University y David Baker, Profesor de Sociología, Educación, Demografía, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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