Cómo los estudiantes adultos no obtienen las habilidades del siglo 21

Los colegios comunitarios traen un grupo diverso de estudiantes. GovPics de Maryland, CC BY Los colegios comunitarios traen un grupo diverso de estudiantes. GovPics de Maryland, CC BY

Cada vez más adultos vuelven a la escuela para aprender nuevas habilidades. los Centro Nacional de Estadísticas de Educación los datos muestran una 7 porcentaje de crecimiento en la inscripción a la universidad para adultos mayores de XnUMX entre 24 y 2005. Se proyecta que 2015 aumentará a 12 por ciento.

Un gran porcentaje de estos son estudiantes de colegios comunitarios que están inscritos en programas de grado asociado de dos años o certificados de educación técnica, o simplemente están tomando clases para aprender nuevas habilidades. En primavera 2016, sobre 2.1 millones de adultos mayores de 24 se inscribieron en colegios comunitarios públicos de dos años. Estos estudiantes representan aproximadamente un tercio de todos los estudiantes adultos matriculados en universidades.

Como investigadores estudiando alfabetización de adultos, nos hemos preocupado por los problemas generalizados que afectan a los adultos con bajas habilidades básicas. Una universidad comunitaria es un gran punto de entrada para estudiantes adultos. Y un título de asociado puede ser muy valioso - tanto para las personas como para la economía.

Pero un problema que nos preocupa es si los institutos de enseñanza superior le otorgan a los estudiantes las habilidades que necesitan para tener éxito en el lugar de trabajo del siglo XNUM.

Regresando a la escuela

Primero, veamos quiénes son los estudiantes adultos y qué los trae de vuelta a la escuela.

Los estudiantes adultos podrían regresar a la escuela para adquirir habilidades más complejas para mantenerse al día con los cambios en el mercado de trabajo. La mayoría de las organizaciones estos días están buscando candidatos con la capacidad de pensar críticamente y comunicarse claramente. Quieren candidatos que puedan resolver problemas complejos.

Además, entornos ricos en tecnología también requieren altos niveles de habilidades digitales y de resolución de problemas.

La investigación muestra que, sin embargo, los individuos competentes pueden ser usuarios de tecnología como correo electrónico, mensajes de texto y Facebook. 61% de adultos estadounidenses son relativamente débiles en la resolución de problemas en entornos ricos en tecnología. Resolver problemas relativamente simples utilizando herramientas digitales para buscar, ordenar y enviar por correo electrónico información de una hoja de cálculo puede ser un desafío para estos adultos.

Por lo tanto, los estudiantes adultos a menudo vuelven a la escuela para desarrollar sus habilidades de lectura, matemáticas y alfabetización digital.

Por qué la universidad comunitaria

Los colegios comunitarios ofrecen varias ventajas para los estudiantes adultos. Los estudiantes pueden venir de una variedad de antecedentes, historias académicas y edades.

Podrían ser inscriptos en la universidad de primera generación, desplazados de sus carreras anteriores, veteranos que regresan o que desean obtener la certificación para garantizar la seguridad laboral.

Los horarios de los cursos en los community colleges son flexibles. Su matrícula es significativamente menor que las universidades de cuatro años. De acuerdo con la College Board (2015), la matrícula y las tarifas promedio para un estudiante universitario comunitario fueron de 3,435 en dólares estadounidenses, en comparación con $ 9,410 por año para estudiantes en el estado en una universidad pública de cuatro años.

Barreras para obtener habilidades digitales

Sin embargo, los estudiantes universitarios comunitarios enfrentan muchas barreras cuando se trata de adquirir habilidades digitales.

Las habilidades digitales incluyen saber leer y escribir tanto en información como en tecnología. Las personas deberían poder encontrar información y evaluarla por su fiabilidad. También deben saber cómo seleccionar y usar tecnología como software, plataformas, dispositivos y aplicaciones.

Muchos estudiantes de universidades comunitarias no tienen las habilidades digitales adecuadas al ingresar a su programa. UN 2013 encuesta mostró que el porcentaje de 59 de adultos con un diploma de escuela secundaria o menos tenían habilidades digitales bajas y el porcentaje 44 tenía habilidades digitales de nivel medio.

Esto significa que muchos estudiantes de community college comienzan en desventaja. Es menos probable que estén listos para usar tecnologías digitales. En una sociedad digital, esto podría limitar su éxito en la escuela, su acceso a la información cívica y de salud, y su participación en la fuerza laboral del siglo 21.

Otra barrera es el acceso. Mientras 68, el porcentaje de estadounidenses ahora posee un teléfono inteligente, un Centro de investigación 2015 Pew informa que solo el porcentaje de 47 de aquellos con un diploma de escuela secundaria como su más alto logro educativo tienen acceso de banda ancha.

Esto, en particular, es una gran desventaja para los estudiantes universitarios comunitarios. Cuarenta y ocho por ciento de los estudiantes universitarios comunitarios son los primeros en sus familias en asistir a la universidad. La mitad de ellos proviene de hogares donde el logro educativo más alto es un diploma de escuela secundaria o menos.

Además, muchos estudiantes de la comunidad universitaria no puede tener una computadora portátil o de escritorio para acceder a recursos educativos tecnológicamente pesados, como materiales basados ​​en video. Estos estudiantes pueden carecer de recursos financieros para comprar tecnología actualizada.

Lo más importante es el currículo de la universidad comunitaria. Algunas universidades integran elementos del aprendizaje digital a través de su currículo, y otros trabajan con empleadores para definir y enseñar habilidades tecnológicas específicas necesarias para las certificaciones. Sin embargo, no hay suficiente evidencia para mostrar que todas las universidades comunitarias abordan estas áreas en sus planes de estudios.

En consecuencia, la mayoría de los estudiantes universitarios de la comunidad corre el riesgo de graduarse sin obtener ninguna habilidad digital. UN estudio reciente de los estudiantes universitarios de la comunidad informaron que 52% de los estudiantes universitarios comunitarios actuales nunca habían tomado una clase de computación o habían sido específicamente instruidos en habilidades digitales en una clase independiente.

La educación 21st Century para una economía 21-century

En julio 2015, el presidente Obama propuso el Iniciativa de graduación estadounidense para invertir en colegios comunitarios. La Ley de Reconciliación de Atención Médica y Educación, una ley promulgada en 2010, incluye $ 2 billones que se gastarán durante cuatro años para ayudar a las universidades comunitarias a mejorar y proporcionar capacitación profesional.

Sin embargo, creemos que simplemente invertir dinero en universidades comunitarias no ayudará a los estudiantes y trabajadores estadounidenses a adquirir las habilidades de pensamiento crítico que necesitan para tener éxito. Lo que debe abordarse son los problemas de acceso, preparación digital y plan de estudios.

De acuerdo con la Asociación Americana de Colegios Comunitarios,

"Si las universidades comunitarias contribuyen de manera poderosa a satisfacer las necesidades de los estudiantes de 21st Century y la economía 21st century, los líderes educativos deben reimaginar lo que estas instituciones son, y son capaces de convertirse".

La alfabetización digital se está convirtiendo en una componente cada vez más importante de una educación integral. La mayoría de los colegios lo consideran esencial.

Eso significa que las universidades comunitarias deberían ofrecer cursos de alfabetización digital, así como también integrar la tecnología en actividades de enseñanza y aula o tareas para el hogar.

Acerca de los Autores

Iris Feinberg, Directora Asistente del Centro de Investigación de Alfabetización de Adultos., Universidad Estatal de Georgia

Daphne Greenberg, Distinguida Profesora Universitaria de Psicología Educativa, Universidad Estatal de Georgia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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