Lo que está mal con la educación cívica de Estados Unidos

Lo que está mal con la educación cívica de Estados Unidos

Cualquier elección exige conocimiento, atención y sabiduría de todo el electorado. Cuando una temporada de campaña no parece ir bien, a menudo hay angustia sobre si el público ha sido educado lo suficiente.

Los ojos ansiosos recurren a nuestras escuelas públicas.

Por ejemplo, escribir en The Atlantic recientemente, Jonathan Zimmerman, profesor de educación e historia en la Universidad de Nueva York, condenó la incivilidad de la campaña 2016 y llamado "un defecto con educación cívica". Él escribió:

En pocas palabras, las escuelas en los Estados Unidos no enseñan a los futuros ciudadanos del país cómo comprometerse respetuosamente a través de sus diferencias políticas.

Estudié y defendí la educación cívica durante casi dos décadas. Creo que la educación cívica debe mejorarse en los Estados Unidos. Primero, sin embargo, es importante entender la condición de la educación cívica de Estados Unidos.

Estado de educación cívica

Las escuelas tienen un papel en la educación de los ciudadanos, y lo realizan de varias maneras. Casi todas las escuelas públicas ofrecen cursos explícitos sobre gobierno estadounidense, educación cívica o, más ampliamente, historia y estudios sociales.

Algunos requieren servicio voluntario y conecta el servicio a la educación en el aula como una forma de enseñar habilidades cívicas. La mayoría de las escuelas también ofrecen una variedad de actividades extracurriculares en las que los estudiantes aprender a tomar el liderazgo y tomar decisiones colectivas.

Cuarenta estados exigir cursos de educación cívica para la graduación. Aunque cada estado escribe sus propios estándares, lo que dicen sobre civismo se superpone mucho. Por ejemplo, todos los estándares de los estados requiere que la Constitución de EE. UU. esté cubierta en el plan de estudios. Y todos los estados y el Distrito de Columbia esperan que todos los estudiantes aprendan sobre el funcionamiento del gobierno.

No es sorprendente, entonces, que 97 porcentaje de estudiantes de último año de secundaria dicen han estudiado civismo o gobierno en la escuela.

Lo que los estudiantes saben, y no saben

Pero, ¿qué están aprendiendo exactamente los estudiantes? ¿La situación es tan grave como algunos parecen creer? O, ¿los estudiantes demuestran un nivel razonable de aprendizaje?

Las respuestas a estas preguntas dependen de cómo se mida lo que los estudiantes aprenden de sus clases de educación cívica.

Por ejemplo, después de que el gobierno federal lanzó su Evaluación Nacional de Progreso Educativo (NAEP) Informe de Evaluación Cívica en 2011, The New York Times publicó una artículo titulado "Fallar grados en el examen de educación cívica llamado 'crisis'".

Pero, una mirada más cercana revela que los estudiantes en realidad respondieron correctamente muchas de las preguntas de la NAEP. Cuando se les presenta una lista plausible de ideales, más de la mitad de los alumnos de octavo grado podrían elige el eso está establecido en el Preámbulo de la Constitución de los Estados Unidos.

Claramente, habían estudiado la Constitución y recordaron lo que aprendieron.

Por otro lado, cuando se les pidió a los estudiantes de octavo grado que eligieran una "creencia compartida por la mayoría de los estadounidenses", la mayoría (51 por ciento) escogió "El gobierno debería garantizarle a todos un trabajo" y solo un tercio eligió la respuesta correcta. : "El gobierno debería ser una democracia".

Los estudiantes tienen derecho a sus propias opiniones sobre el empleo garantizado, pero este resultado sugiere que no entendieron la política actual de Estados Unidos y la política actual.

Una visión cercana y matizada de lo que los jóvenes están aprendiendo revela tanto las fortalezas como las debilidades del plan de estudios actual. Casi todos los estudiantes pasan tiempo aprendiendo sobre los documentos básicos, especialmente la Constitución de los EE. UU. Sin embargo, no siempre funcionan tan bien en preguntas sobre eventos actuales o aplican su conocimiento a la política actual.

Por ejemplo, después de la elección de 2012, mis colegas y yo realizamos una encuesta telefónica de adultos jóvenes y encontrado que solo 10% cumplió con un estándar de "votación informada" que definimos como responder correctamente la mayoría de las preguntas sobre política actual y la campaña reciente, tener una opinión sobre un tema importante de política, elegir un candidato cuya posición fuera coherente con su opinión expresada sobre ese tema y los en realidad votando.

Aprendiendo a hablar y escuchar

El déficit que Jonathan Zimmerman nombra no es una falta de conocimiento del sistema político formal o incluso de los acontecimientos actuales, sino una incapacidad para discutir cuestiones controvertidas con la cortesía. Algunos estudiantes aprenden a hacer eso en sus clases de civismo o estudios sociales, pero muchos estudiantes pierden esa oportunidad.

La deliberación es una de las habilidades avanzadas necesarias en una democracia. En los cursos y las escuelas donde la "educación cívica" depende de aprender muchos datos sobre el sistema político oficial, los estudiantes no aprenden tales habilidades. Incluso pueden olvidar los detalles de los hechos que han llenado de pruebas.

La mayoría de los estándares estatales para estudios sociales son largas listas de temas bastante diversos que deben ser cubiertos. Esa forma de definir y regular la educación cívica lleva a mucha información de aprendizaje.

En el lado bueno, al menos ocho estados han comenzado a usar el C3 (Colegio, carrera y ciudadanía) para guiar las revisiones de sus estándares. En el marco C3, en lugar de estudiar un tema tras otro, los estudiantes exploran el contenido para abordar preguntas importantes y prepararse para la ciudadanía activa. La idea es hacer que la educación cívica sea más profunda, más útil y más interesante.

Desigualdad en la educación cívica

Algunos estudiantes ya experimentan una educación cívica emocionante y desafiante, pero otros no. Desafortunadamente, los jóvenes más aventajados tienden a obtener las mejores oportunidades en educación cívica, como en la mayoría de las otras áreas de la educación.

Por ejemplo, las oportunidades para discutir problemas sociales y eventos actuales son más común para estudiantes blancos y estudiantes que planean asistir a la universidad en lugar de niños de color y aquellos que no se dirigen a la universidad. Lo mismo es cierto para las oportunidades de servicio comunitario.

Además, las propias escuelas envían mensajes implícitos sobre quién importa en la sociedad, cuya voz cuenta, quién tiene poder y cómo se ejerce el poder. Por ejemplo, los estudiantes afroamericanos y latinos son mucho mas probable que los estudiantes blancos sean castigados por las mismas infracciones. Las escuelas que atienden a niños desfavorecidos son más probable que sea autoritario y discriminatorio.

Dado que una escuela representa al gobierno, este tipo de disparidades envían mensajes poderosamente alienantes sobre el compromiso cívico y amplían aún más las brechas en el compromiso cívico al ofrecer las experiencias más empoderantes a los niños más favorecidos.

Necesidad de innovación

La educación cívica en el siglo 21 debería ser emocionantemente diferente. El mundo político para el que estamos preparando estudiantes ha cambiado drásticamente, al igual que la demografía y los antecedentes de nuestros estudiantes. Por ejemplo, para mantenerse informado, los ciudadanos alguna vez tuvieron que entender cómo se organizaba un periódico impreso, pero ahora tienen que saber en qué redes sociales confiar, seguir y compartir.

Claramente, hay una necesidad de innovar. El punto no es "traer de vuelta" la educación cívica que una vez tuvimos, que nunca producido un público adulto impresionantemente informado.

Una de las principales prioridades en la mejora de la educación cívica debería ser ampliar las oportunidades de aprendizaje y compromiso de alta calidad donde son más escasos hoy en día. De esa forma, podemos ayudar a los alumnos a aprender que la política y los asuntos cívicos son interesantes, relevantes e incluso agradables.

Sobre el Autor

levine peterPeter Levine es el Decano Asociado de Investigación y el Profesor de Ciudadanía y Asuntos Públicos de Lincoln Filene en la Facultad de Ciudadanía y Servicio Público Jonathan Tisch de Tufts University. Tiene una cita secundaria en el departamento de filosofía de Tufts. Fue el subdirector fundador (2001-6) y luego el segundo director (2006-15) del CIRCLE de Tisch College, el Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje Cívico y Compromiso, que continúa supervisando como decano asociado.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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