Por qué la universidad no es y no debería ser para todos

Por qué la universidad no es y no debería ser para todos

Conozco a una estudiante de último año de secundaria que está tan preocupada por si será aceptada en la universidad de su elección que no puede dormir.

El padre de otro adulto mayor me dice que se queda en el buzón durante una hora cada día esperando que llegue una carta de aceptación esperada.

Los padres también son tensos. He oído hablar de algunos que han dejado de socializar con otros padres de niños que compiten por la admisión a la misma universidad.

La competencia por los lugares colegios de primera marca es absurdamente intensa.

Con la desigualdad en niveles récord y casi todas las ganancias económicas van a la cima, hay más presión que nunca para obtener el anillo de oro.

Un diploma de una universidad de prestigio puede abrir puertas a las escuelas de negocios de élite y facultades de derecho - y para trabajos que pagan cientos de miles, si no millones, de un año. Así que los padres que pueden pagarlo están pagando sumas grotescas dar a sus hijos una ventaja.

Ellos "mejorar"Sus hijos reanudan con cosas tales como lecciones de fagot, viajes para preservar la vida silvestre en Botswana, pasantías en el Atlantic Monthly.

Contratan entrenadores de preparación de exámenes. Hacen arreglos para que consultores ayuden a sus hijos a escribir ensayos convincentes sobre solicitudes para la universidad.

Hacen contribuciones generosas a las universidades de élite a las que una vez asistieron, a las cuales sus hijos están postulando: universidades que otorgan puntos extra a "legados" y aún más a aquellos de familias adineradas que donan toneladas de dinero.

Puede llamar a esta acción afirmativa para los ricos.

La misma competencia cada vez mayor está afectando a universidades de nivel medio que están haciendo todo lo posible para pulir sus propias marcas, compitiendo con otras instituciones de rango medio para ampliar sus grupos de solicitantes, atraer a buenos estudiantes y aumentar el puntaje en el ranking de universidades de US News. .

Todos los presidentes de universidades quieren aumentar la proporción de solicitudes a admisiones, convirtiéndose en más élite.

Disculpe, pero esto es una locura.

El mayor absurdo es que un título universitario de cuatro años se ha convertido en la única puerta de acceso a la clase media estadounidense.

Pero no todos los jóvenes son aptos para cuatro años de universidad. Pueden ser brillantes y ambiciosos, pero no obtendrán mucho de eso. Prefieren estar haciendo otra cosa, como ganar dinero o pintar murales.

Se sienten obligados a ir a la universidad porque se les ha dicho una y otra vez que es necesario un título universitario. Sin embargo, si comienzan la universidad y luego abandonan, sienten fracasos totales.

Incluso si obtienen el título, están atrapados con una gran factura, y pueden estar pagando sus deudas estudiantiles durante años.

Y con demasiada frecuencia, los trabajos que realizan después de graduarse no pagan lo suficiente como para que el título valga la pena.

El año pasado, de acuerdo con la Federal Reserve Bank of New York, 46% de los graduados universitarios recientes estaban en puestos de trabajo que ni siquiera se requiere un título universitario.

Los fraudes más grandes son colegios con fines de lucro que están acumulando dinero incluso cuando sus estudiantes abandonan en tropel, y cuyos diplomas apenas valen los ink-jets en los que están impresos.

Estados Unidos se aferra a la presunción de que cuatro años de universidad son necesarios para todos, y no mira a las personas que no tienen títulos universitarios.

Esto tiene que parar. Los jóvenes necesitan una alternativa. Esa alternativa debería ser un sistema de clase mundial de educación vocacional y técnica.

Un título universitario de cuatro años no es necesario para muchos de los buenos trabajos del mañana.

Por ejemplo, la economía emergente necesitará pelotones de técnicos capaces de instalar, reparar y reparar toda la maquinaria de alta tecnología que llena hospitales, oficinas y fábricas.

Y personas que pueden actualizar el software integrado en casi todos los dispositivos que compra.

Hoy es incluso difícil encontrar un plomero o electricista habilidoso.

Sin embargo, la formación profesional y técnica ya está disponible para los jóvenes americanos es típicamente financiación insuficiente e inadecuada. Y demasiado a menudo denigrada como para los "perdedores".

Estos programas deben estar creando ganadores.

Alemania, cuyo salario medio (después de impuestos y transferencias) es más alto que el nuestro, da muchos de sus jóvenes habilidades técnicas de clase mundial que han convertido a Alemania en un líder mundial en campos como la fabricación de precisión.

Una enseñanza técnica de nivel mundial no tiene por qué significar suertes de los jóvenes se determinan cuando son catorce.

En cambio, a los estudiantes de último año de la escuela secundaria en ascenso se les podría dar la opción de ingresar a un programa que se extendería un año o dos después de la escuela secundaria y terminaría con un diploma que reconociera su experiencia técnica.

Los colegios comunitarios, las joyas de la corona menos apreciadas de los débiles intentos de EE. UU. De igualdad de oportunidades, podrían estar desarrollando estos planes de estudios. Las empresas podrían estar asesorando sobre las habilidades técnicas que necesitarán y trabajos prometedores para los jóvenes que completen sus estudios con buenas calificaciones.

El gobierno podría estar invirtiendo suficiente dinero para que estos programas prosperen. (Y aumentar los impuestos a los ingresos más altos lo suficiente como para atemperar la salvaje competencia de admisión a universidades de élite que engrandecen el camino a los ingresos más altos).

En lugar de ello, seguimos a empujar la mayoría de nuestros jóvenes a través de un único embudo llamado una educación universitaria de cuatro años - un embudo tan estrecho que está causando los solicitantes y sus padres la tensión excesiva y preocuparse por "entrar"; eso es demasiado a menudo poco adecuados e innecesario y demasiado caro; y que puede causar desertores de la universidad a la sensación como faltas para el resto de sus vidas.

Es hora de abandonar la idea de que cada joven tiene que ir a la universidad y comenzar a ofrecer último año de secundaria una ruta alternativa a la clase media.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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