Dentro de The Wild y Wacky World of Charter School Regulation

Educación

Dentro del mundo salvaje y loco de la regulación de la escuela autónoma

Ubicado en el bosque de Minnesota central, cerca de un gran lago, es un santuario de la naturaleza llamado el Centro Audubon de los bosques del norte. La organización no lucrativa rehabilita aves. Es sede de retiros y conferencias. Es el hogar de un puercoespín de América del Norte llamado Spike así como varias aves de presa, ranas y serpientes que se utilizan para educar a los visitantes del centro.

También es el mayor regulador de Minnesota de las escuelas chárter, supervisando 32 de ellas.

Las escuelas autónomas son escuelas privadas financiadas por los contribuyentes, libres de muchas de las reglas que se aplican a las escuelas públicas tradicionales. Lo que se entiende menos ampliamente es que hay pocas reglas rígidas sobre cómo se supone que los reguladores encargados de supervisar las escuelas autónomas hacen el trabajo. Muchos están inventando a medida que avanzan.

Conocidos como "autorizadores", los reguladores de las escuelas chárter tienen el poder de decidir qué escuelas chárter se les debería permitir abrir y cuáles están funcionando tan mal que deberían cerrarse. Se supone que deben vetar las escuelas chárter, asegurándose de que las escuelas brinden a los niños una buena educación y gasten dinero público de manera responsable.

Pero muchos de estos guardianes son tristemente inexpertos, carecen de recursos, están confundidos acerca de su misión o incluso comprometidos por conflictos de intereses. Y aunque algunas escuelas chárter son supervisadas por agencias estatales de educación o distritos escolares, otras están reguladas por entidades para las cuales la supervisión de las escuelas chárter es un trabajo secundario, como universidades privadas y organizaciones sin fines de lucro como el centro de rehabilitación de vida silvestre Audubon.

Uno de los resultados de la mezcolanza de regulación: las malas escuelas se les ha permitido permanecer abierto y evadir la rendición de cuentas.

"Casi todo lo que ves subirá como los problemas de las escuelas autónomas, si se araña allá de la superficie, el verdadero problema es la mala de pagos," dijo John Charlton, portavoz del Departamento de Educación de Ohio.

En 2010, una investigación de la Oficina del Controlador de Filadelfia encontró lujosos salarios ejecutivos, conflictos de intereses y otros problemas en más de una docena de escuelas autónomas, y culpó al autor 2013 de la oficina de la escuela charter 2013 del Distrito Escolar de Filadelfia por "el fracaso total y completa"para supervisar las escuelas. En 2013, más de una docena de escuelas charter de Ohio que obtuvieron la aprobación de varios autorizadores recibieron fondos del estado y luego se colapsaron en poco tiempo o nunca se abrieron en absoluto.

"Considerables fondos estatales y se perdieron muchas vidas afectadas a causa de estos fracasos," el Departamento de Educación de Ohio escribió en una mordaz carta el año pasado a los reguladores de escuelas charter de Ohio. La agencia escribió que algunos autorizadores "carecían de los procesos adecuados, pero más importante aún, del compromiso de la misión, la experiencia y los recursos necesarios para ser efectivos".

Aparte de esas implosiones dramáticos, es difícil saber cuántos autorizan están haciendo en esta importante función pública. Por lo general, no están obligados a decir mucho sobre los detalles de su toma de decisiones.

Tome el Audubon Center de Minnesota. Como grupo, las escuelas supervisadas por el centro caer por debajo el promedio estatal en puntajes de exámenes. El grupo tiene varios intérpretes persistentemente de bajo rendimiento, reconoció David Greenberg, el Director de Autorización de Escuelas Autónomas de Audubon, y hace unos años, hizo el difícil llamado para cerrar uno. Pero los puntajes de las pruebas ofrecen una ventana limitada de cómo está funcionando un regulador. El centro trabaja con varias escuelas que prestan servicios a estudiantes de alta necesidad en Minneapolis, y los estudiantes con mucha necesidad tienden a tener puntajes más bajos en las pruebas. Una imagen completa requiere una evaluación 2013 más integral que el Departamento de Educación de Minnesota recién está comenzando este año.

En los primeros años del movimiento charter, los partidarios de la fundación se centraron en crear más autorizadores, con el fin de estimular la creación de más escuelas. Eso sigue siendo cierto en algunos estados, donde las charters están despegando. Pero a medida que el movimiento ha madurado, se ha dado cuenta de que "tener demasiados autorizadores socava la calidad", en el palabras de la Asociación Nacional de Escuelas Charter Autorizadores, un grupo comercial para los reguladores de alquiler. NACSA ​​ha trabajado para educar a los estados y quienes autorizan individuales sobre qué buena supervisión parece, mientras que la promoción de medidas tales como "cierre predeterminado"para ayudar a eludir a los autorizadores que pueden ser reacios a cerrar escuelas de bajo rendimiento crónico.

Si bien hay indicios prometedores, NACSA ​​reconoce que todavía hay un largo camino por recorrer. "Se siente como golpe-a-mole, pero en el largo plazo, usted está cada vez más cerca," dijo Alex Medler, vicepresidente de políticas y la promoción del grupo. Incluso si los estados tienen algunas autorizan fuertes, los débiles pueden socavar todo el sistema, como las escuelas de bajo rendimiento pueden encontrar refugio con ellos.

"No es cuántos son buenos, ¿quedan algunos malos?" Medler dijo. "Si tienes una escuela mala, buscas la presencia de malos autorizadores. Ignoras al buen autorizador".

Considere Indiana, un estado que ha buscado fortalecer la responsabilidad de las escuelas charter en los últimos años. Por un lado, la Alcaldía de Indianápolis es ampliamente considerada como un fuerte regulador de escuelas charter. Las escuelas que supervisa tienen como grupo un mejor desempeño en los exámenes estatales que las Escuelas Públicas de Indianápolis, y la oficina ha realizado algunas llamadas difíciles, revocando cartas cuando lo considera oportuno y Las marcas sospecha de hacer trampa en sus escuelas.

Por otro lado, está Trine University, una pequeña universidad privada en el noreste rural de Indiana y un regulador de escuelas chárter que ha tomado escuelas que dejaron a otros autorizadores, en algunos casos después de que los reguladores habían intentado cerrarlas.

Una de las escuelas de Trine es una carta operada por Imagine, un operador nacional de escuelas chárter arrastrado por un historial de cuestionable las transacciones financieras en las escuelas en varios estados. En 2006, Imagínese había solicitado la aprobación de la Oficina del Alcalde de Indianápolis, que rechazó rotundamente esas solicitudes de carta, señalando que "la evidencia con respecto al rendimiento de las Escuelas Imagine a nivel nacional es limitada y mixta", de acuerdo a las notas internas de la oficina del alcalde. Los empleados también han planteado preocupaciones acerca de los gastos de las escuelas tendrían que pagar en Imagine.

Así que Imagine lo intenté de nuevo con Ball State University, otro regulador, obtuve las aprobaciones y comenzó a operar varias escuelas rezagadas hasta que Ball State se endureció e intentó cerrar siete escuelas a la vez, incluidas tres escuelas Imagine. El resto de la escuela Imagine 2013 que había empeorado progresivamente a lo largo de los años, pasando de ser un C a un D a un F 2013 luego saltó a la Universidad de Trine.

Mientras sucede, la oficina de la escuela charter de Trine University está dirigida por Lindsay Omlor, quien antes de este trabajo había trabajado durante seis años para Imagine. Cuando se le preguntó sobre la decisión de Trine de asumir la escuela Imagine, Omlor dijo que su oficina estaba al tanto de los puntajes de la escuela y que "juntos hemos desarrollado e implementado un plan de mejoramiento riguroso". Ella defendió la decisión de tomar escuelas que otros autorizadores listo a close, diciendo que autorizar no es "una talla para todos", y que las escuelas deben "tener la oportunidad de buscar un autorizador que se ajuste mejor a su misión".

Este tipo de "autorizador de salto" es un gran problema, dijo David Harris, que pasó cinco años como un regulador de la carta en Indiana y ahora sirve como director general de la mente Trust, un grupo de reforma de la educación que incuba escuelas autónomas. Harris cree que la legislatura del estado errado en dar Trine y otras universidades privadas poco conocidos la capacidad de regular las escuelas autónomas. "Ellos son el eslabón más débil. Son mantener las escuelas abiertas que autorizan otros están tratando de cerrar. En algunos casos, ni siquiera creo que entiendan el propósito de autorizar".

No es solo Trine. En el mundo esotérico de la autorización de la carta orgánica, durante mucho tiempo ha habido confusión y tensión sobre el papel básico de los autorizadores. ¿Son vigilantes de la escuela charter, o están allí para brindar apoyo?

En Ohio, muchos autorizadores de chárter caen en el "soporte" al final del espectro. Algunos llegan tan lejos que venden servicios de soporte 2013, por ejemplo, o incluso desarrollo profesional de 2013 a las mismas escuelas que regulan. Es una forma para que estos grupos obtengan ingresos adicionales además de las tarifas que pueden cobrar a las escuelas.

"Esto crea un conflicto de intereses", dijo Terry Ryan, presidente de la Red de Escuelas Chárter de Idaho, quien previamente trabajó como autorizador en el Thomas B. Fordham Institute, una educación de reflexión en Ohio. "Autorizadores no debería estar haciendo nada de eso, porque tan pronto como lo hacen, que están poniendo en peligro su capacidad para responsabilizar a las escuelas."

Incluso la jerga que rodea la regulación de las escuelas charter apunta a enfoques divergentes. En la mayoría de los estados, los grupos que supervisan las escuelas autónomas se denominan "autorizadores" para transmitir su papel de toma de decisiones al aprobar o cerrar las escuelas. Pero en Ohio y otros estados, se los conoce como "patrocinadores" de la carta.

"El patrocinador es demasiado blando, como un defensor", dijo Brandon Brown, director de escuelas autónomas en la Oficina del Alcalde de Indianápolis. Indiana hizo un encontrar y reemplazar en su ley de estatutos estatales en 2013 y cambió la palabra "patrocinador". "Queríamos que la gente entendiera que estamos aquí para rendir cuentas. No necesariamente somos defensores de las escuelas autónomas".

Pero en muchos estados, esas líneas pueden difuminarse. Y algunas entidades como las universidades o las organizaciones sin fines de lucro 2013 en virtud de depender de las donaciones como una fuente de ingresos 2013 pueden ser particularmente susceptibles a la influencia externa o a la difuminación de la misión.

Grand Valley State University, una universidad pública en Michigan, es uno de los mayores quienes autorizan la carta-escolares en el estado. Aproximadamente un tercio de las escuelas autónomas que supervisa están dirigidas por un solo operador, National Heritage Academies, una poderosa empresa con fines de lucro con escuelas 80 en nueve estados. Pero esa no es la medida de la relación entre la universidad y la empresa.

fundador y presidente del CNS, JC Huizenga, sirve como una director en la Fundación de la Universidad Estatal Grand Valley. Y aunque él no es un alumno, está en una clase especial de donantes que han dado $ 1 millones o más a la universidad, que también supervisa más de sus escuelas que cualquier otro regulador en el estado.

Timothy Wood, Asistente Especial del Grand Valley State University para el Presidente de Charter Schools, le dijo a ProPublica: "Tenemos una gran cantidad de escuelas NHA en nuestro portafolio por una razón única del rendimiento de 2013".

Pero el rendimiento académico se ha mezclado en las escuelas de la NHA bajo la supervisión de Grand Valley, con algunas reconocidas por alta o mejorada rendimiento y el doble de marcado por tener algunas de las brechas de rendimiento más altas en el estado. Y aunque se supone que las juntas directivas de escuelas autónomas controlan las escuelas y tienen el poder de contratar y despedir contratistas como NHA, Detroit Free Press informó el año pasado que los reguladores de Grand Valley State University repetidamente Respaldados NHA sobre los miembros del consejo que tenían preocupaciones acerca de la empresa.

"Estoy convencido de que Grand Valley y National Heritage están enganchados en la articulación", le dijo una ex presidenta de la junta, Sandra Clark-Hinton, a ProPublica. Ella renunció a la junta directiva de una escuela charter de NHA en 2010, sintiéndose desamparada y frustrada tanto por NHA como por el apoyo de Grand Valley a la compañía.

Cuando se le preguntó acerca de los conflictos de interés, Timothy Wood de Grand Valley declaró: "No existe absolutamente ningún conflicto de intereses con respecto a National Heritage Academies y Grand Valley. Manejamos todas las solicitudes de la misma manera". La relación de JC Huizenga es con la Grand Valley Foundation, que Wood dijo, "es una entidad completamente separada de la universidad misma". (El propio sitio web de la universidad dice "La fundación es la organización paraguas y la sociedad de reconocimiento para todos los que dan a la universidad").

Las Academias Nacionales de Patrimonio, preguntadas sobre los regalos de Huizenga a la universidad, tampoco hicieron una distinción. Una portavoz de National Heritage Academies, Jennifer Hoff, respondió con una declaración: Huizenga "no busca nada a cambio ni intenta dirigir cómo se gastan sus regalos". Añadió: "Su generosidad con la Universidad Estatal Grand Valley comenzó mucho antes de que el Sr. Huizenga se involucrara en la reforma educativa y ciertamente precedió su participación en las escuelas chárter".

En la medida en que ha habido atención a evitar conflictos de interés, auto-negociación u otros dilemas éticos en el sector de la Carta, se ha centrado en el nivel de la escuela, dijo Paul O'Neill, un abogado de la educación y fundador de los Servicios de Educación del remolcador, una empresa de consultoría que realiza un trabajo con cartas, quienes autorizan y otros grupos. "Para quienes autorizan", dijo, "ha sido muy fruto de la casualidad. No es formalizada, y creo que eso es un error."

A menudo, los reguladores de escuelas charter simplemente carecen de los recursos y la experiencia. Para abordar problemas financieros y detectar fraudes potenciales, por ejemplo, los autorizadores necesitan personas en el personal que comprendan verdaderamente las auditorías, la contabilidad y puedan hacer las preguntas correctas a las escuelas chárter y las grandes empresas nacionales que a menudo contratan con escuelas, dijo Greg Richmond, presidente de la Asociación Nacional de Autorizadores de Escuelas Charter.

"Muchos autorizadores no tienen eso, y son totalmente superados por la gente que hace esto para ganarse la vida", dijo Richmond. Los números del grupo de Richmond indican, por ejemplo, que más de la mitad de los reguladores de escuelas charter de la nación supervisan solo una escuela. "Muchas agencias que autorizan no asignan suficiente personal o el personal adecuado para realizar este trabajo".

En casos extremos, la falta de experiencia o conocimientos ha dado lugar a la regulación escuelas charter se subcontrata más. Uno de los mayores reguladores de la carta de la escuela de Ohio es Orfanato San Luis, un centro de salud mental católica en Cincinnati que, técnicamente, supervisa las escuelas autónomas 43. Bajo la ley de Ohio, es elegible para regular las escuelas charter, ya que es una organización no lucrativa. Sin embargo, la caridad se contrae a cabo el trabajo de regulación a una vendedor con fines de lucro, Especialistas de la Escuela Charter.

Los Especialistas de Escuelas Chárter revisan las finanzas de las escuelas y realizan visitas a las escuelas en representación de St. Aloysius. Escribe el requerido reporte anual en nombre de San Aloysius, repasando cómo están funcionando las escuelas chárter. Pero los Especialistas de Charter School también venden servicios a las escuelas chárter, como el manejo de contabilidad, nómina o incluso el suministro de tesoreros a las escuelas. En otras palabras, es un intermediario con fines de lucro pagado tanto por el regulador como por el regulado.

Para el antiguo orfanato, autorizar el ingreso de $ 2.6 millones en honorarios pagados por las escuelas autónomas, la presentación de impuestos 2013 del grupo espectáculos. En el mismo año, St. Aloysius pagó $ 1.5 a Especialistas de la Escuela Chárter, dejando a la organización sin fines de lucro un millón adicional de $ 1.1. No está claro exactamente lo que St. Aloysius ha hecho para ganar la diferencia 2013 aunque Dave Cash, presidente de Charter School Specialists, dijo que St. Aloysius "tiene la responsabilidad última de todas las decisiones importantes" y "proporciona un nivel adicional de experiencia y análisis". El orfanato St. Aloysius no respondió a las solicitudes de comentarios.

Hay indicaciones de que este arreglo de supervisión inusual puede no estar funcionando. En 2013, ocho escuelas charter que fueron aprobadas por el antiguo orfanato abrió, sólo para plegar de forma rápida, con "viabilidad financiera" aparece como la razón oficial. El estado perdió $ 1.7 millones de dólares de los contribuyentes que ya se había dado a las escuelas, y el auditor de estado es ahora recuento San Aloysius. Los fondos hasta ahora no han sido recuperados.

Reconociendo su problema con la supervisión débil, Ohio ha comenzado a administrar evaluaciones a fondo y asignar calificaciones a los reguladores de las escuelas autónomas, que los funcionarios esperan que les dé una forma de identificar y eliminar a los malos. Sin embargo, para un estado con autorizadores de 65, la evaluación de todos ellos llevará años. Los funcionarios dicen que esperan completar las evaluaciones de 10 cada año.

En Minnesota, donde un proceso similar ha estado en proceso, calificaciones para cuatro autorizadores son esperados se hará público en mayo, y el proceso se extenderá a 2017. La calificación del Centro Audubon está programada para ser emitida en diciembre.

Este artículo apareció originalmente en ProPublica

Sobre el Autor

wang marianMarian Wang es un periodista de ProPublica, que cubre la deuda educación y la universidad. Ella ha estado con ProPublica desde 2010, primero crear un blog sobre una variedad de temas de rendición de cuentas. Sus historias más recientes se han centrado en cómo los crecientes costos de la universidad y la complejidad del sistema de préstamos estudiantiles afectan a los estudiantes y sus familias. Antes de llegar a ProPublica, trabajó en la revista Mother Jones en San Francisco y trabajó independientemente de una serie de publicaciones con sede en Chicago, incluyendo el Chicago Reporter, una revista de investigación se centró en cuestiones de raza y la pobreza.

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