Las cadenas globales de suministro nos vinculan con la vergüenza del niño y el trabajo forzoso

Las cadenas de suministro globales nos vinculan a la vergüenza del niño y el trabajo forzoso

La fragmentación de la producción global ha aumentado drásticamente la duración y la complejidad de las cadenas de suministro. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) estima que más de la mitad de las importaciones mundiales manufacturadas son bienes intermedios. Estos se utilizan como insumos en la producción de otros bienes, procedentes de diferentes partes del mundo.

Un problema grave con cadenas de suministro tan largas y complejas es que esto puede conducir a una falta de supervisión y explotación laboral, como el uso de mano de obra infantil y el trabajo forzoso, para obtener ganancias estimadas de US $ 150 mil millones por año. Al final de la cadena de suministro, la demanda de bienes de bajo costo puede empujar a los proveedores hacia prácticas abusivas. Estas malas prácticas pueden afectar a individuos, productores y consumidores en cualquier parte de las cadenas de suministro globales.

Esto hace que Australia sea parte del problema y la solución potencial. Cada vez más, las empresas y los inversores trabajan con sindicatos y ONG para hacer frente a los abusos de los derechos humanos y laborales en las cadenas de suministro. Sin embargo, en un informe lanzado esta semana, Catalizador Australia muestra que persisten los malentendidos sobre el trabajo infantil y que aún se puede mejorar.

El informe coincide con el anuncio del gobierno australiano de un Grupo de trabajo de cadenas de suministro para abordar estos problemas

El trabajo infantil sigue siendo generalizado

Las iniciativas globales y las leyes nacionales no han convertido la historia del trabajo infantil en historia. Aunque se estima que ha disminuido un 33% desde 2000, 168 millones de niños seguir siendo explotado en todo el mundo. Si bien las convenciones mundiales están vigentes, su existencia no garantiza el uso local, ni la existencia de leyes nacionales sobre el trabajo infantil significa que se apliquen activamente.

Una falsa percepción persiste que el trabajo infantil afecta sólo los países en desarrollo. Sin embargo, en 2013, más de la mitad de Australia de bienes importados procedían de la región de Asia y el Pacífico, que tiene el mayor número absoluto de niños trabajadores: 78 millones.

También es incorrecto que solo las industrias aisladas usen el trabajo infantil. Mientras 59% del trabajo infantil ocurre en entornos agrícolas, el sector de fabricación y servicios contribuye significativamente.


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Catalyst Australia considera que los estándares de autorregulación y las iniciativas voluntarias por sí solos no impulsan el cambio. A menudo son meras herramientas de relaciones públicas. Tampoco las donaciones de caridad eximen a las empresas de sus responsabilidades.

Como John Ruggie, autor de la Principios Rectores de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos, Establece:

No hay equivalente a comprar compensaciones de carbono en derechos humanos: las buenas obras filantrópicas no compensan la violación de los derechos humanos.

El trabajo forzado genera enormes ganancias

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que 20.9 millón de personas en todo el mundo están sujetas a trabajo forzado, 90% de los cuales son explotados en el sector privado. De estos individuos, 68% se ven obligados a trabajar en la agricultura, la construcción, el trabajo doméstico, la minería y la manufactura.

La región de Asia y el Pacífico representa a 11.7 millones de personas en trabajos forzados: 56% del total mundial.

La OIT estima que el trabajo forzoso en la economía privada genera anualmente US $ 150 mil millones en ganancias. Se estima que dos tercios provienen de la explotación sexual. El resto proviene del trabajo forzoso en construcción, manufactura, minería y servicios públicos (US $ 34 mil millones), agricultura, silvicultura y pesca (US $ 9 mil millones) y hogares que no pagan o pagan menos a trabajadoras domésticas en trabajos forzados (US $ 8 mil millones) .

Cadenas de suministro puestas bajo escrutinio

El ministro de justicia federal Michael Keenan habló esta semana de la formación de un Grupo de trabajo de cadenas de suministro, Que examinará la manera de superar las prácticas de explotación en la producción de bienes y servicios. El gobierno está desarrollando un Plan de Acción Nacional de Lucha contra la Trata de Personas, que se lanzará en los próximos meses.

El grupo de trabajo tiene el desafío de abordar los abusos laborales y de los derechos humanos en la cadena de suministro de bienes importados en Australia. La composición del grupo será fundamental para su éxito. Idealmente, incluirá representantes del gobierno, organismos de la industria, empresas y fondos de inversión, así como miembros con antecedentes académicos y de la sociedad civil.

El informe de Catalyst Australia identificó que un obstáculo común para mejorar los derechos laborales y humanos en las cadenas de suministro implica que las partes interesadas sigan su propio camino. Las asociaciones distintivas son fundamentales para una respuesta efectiva. Marcar preocupaciones, consultar a expertos (locales) y expandir el conocimiento existente son elementos esenciales de tal respuesta.

¿Qué podemos hacer para terminar con los abusos?

Si bien la participación activa de los gobiernos a través de normas legalmente vinculantes es deseable, simplemente tienen leyes contra la explotación del trabajo no se detiene abusos. Muchos abusos se producen fuera de los marcos legales, como en la economía informal.

El aumento de la coordinación global puede causar discrepancias entre las medidas propuestas y su efecto local, ya sea a través de la legislación o la autorregulación. Esto subraya la necesidad de una alineación más cercana de iniciativas y asociaciones en todos los niveles.

Las medidas propuestas deben evitar un enfoque de "talla única". Las soluciones requieren un mapeo pragmático del paisaje local y el tema, un diálogo continuo para ver qué partes interesadas están a bordo, a quiénes se puede influir y qué enfoques se ajustan mejor al contexto del país y la industria. Los ejemplos de enfoques sectoriales y específicos de cada país pueden proporcionar una guía útil, pero solo cuando estos se adaptan a circunstancias particulares conducen a la mejora y tienen un impacto máximo.

Es importante señalar que los riesgos laborales y de derechos humanos se reducen significativamente cuando los trabajadores pueden organizarse libremente y tener sindicatos representativos. En consecuencia, cualquier parte interesada que se tome en serio la tarea de abordar estos temas debe tomar en serio el apoyo a un movimiento sindical libre y estar dispuesto a participar en un diálogo continuo con los trabajadores.

Finalmente, la debida diligencia debe incluir la responsabilidad por los derechos humanos. Las empresas a menudo definen estrechamente la diligencia debida como riesgo económico y reputacional. Al examinar por adelantado a los posibles socios comerciales, la noción de responsabilidad empresarial toma un giro preventivo.

Tenemos que pasar de la mera auditan las actividades existentes, a la promoción, la protección y la promoción de los derechos laborales y humanos. De esta manera las empresas pueden ayudar a minimizar los abusos y jugar un papel transformador en todas las regiones en las que operan.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
Lea el articulo original.


Sobre el Autor

boersma martijnMartijn Boersma es Investigador en Gobierno Corporativo de la Universidad de Tecnología de Sydney. Mientras obtenía una maestría cum laude en sociología y una maestría en arqueología de la Universidad de Ámsterdam, Martijn se especializó en el estudio de los aspectos de género de las sociedades contemporáneas y pasadas. Profesionalmente, a lo largo de su carrera con Greenpeace International en Amsterdam, su mayor interés han sido los factores socioeconómicos del trabajo de campaña global. Declaración de divulgación: Martijn Boersma trabaja para Catalyst Australia.


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