El encarcelamiento del consumidor estadounidense

El encarcelamiento del consumidor estadounidense

¿Cómo pueden los abogados corporativos dormir por la noche teniendo en cuenta que con el poder de sus grandes clientes corporativos, a menudo aplastan las libertades de los trabajadores, los consumidores y las pequeñas comunidades que intentan salir de una compleja red de grilletes?

Estos abogados de poder altamente remunerados tejen expertamente un intrincado sistema de controles en contratos unilaterales aplicados por leyes adornadas con el músculo de los grandes negocios para desgastar a todos menos a los compradores más intrépidos.

No solo me estoy refiriendo a las estafas de marketing masivo, crams, engaños y fraudes ocultos. ¿Quién puede realizar un seguimiento de esta proliferación en los negocios de créditos, préstamos, seguros, teléfonos celulares, automóviles, atención médica, reparación de viviendas e hipotecas? Cada año, los libros y manuales salen a mostrar a los consumidores cómo pueden protegerse a sí mismos y a su dinero. Están escritos de una manera clara, detallada y gráfica, pero casi nunca se convierten en best-sellers.

Los vendedores están entrenados para estafar a la gente

Los vendedores están entrenados para estafar gente a distancia y hacer que se sientan bien al mismo tiempo. Ese es uno de los propósitos de los anuncios y el empaquetado. Estafar a los consumidores es más fácil porque las escuelas primarias y secundarias descuidan este tema. Después de doce años de educación, millones de estudiantes carecen de los conocimientos necesarios que les permitan realizar compras astutas y buscar remedios si son engañados.

Necesitamos enfocarnos en la infraestructura de encarcelamiento que los abogados corporativos construyen año tras año para aislar a sus pagadores corporativos de la responsabilidad estructural bajo el imperio de la ley.

Tomemos los dos pilares principales de los contratos y los agravios legales estadounidenses. Durante medio siglo, los abogados de poder, respaldados por efectivo de campaña corporativa para legisladores, han pirateado las raíces de las protecciones legales para los compradores y para las personas injustamente heridas. Los contratos de letra pequeña -llamados "ratones impresos" por la senadora Elizabeth Warren- impiden a los consumidores acudir a los tribunales y exigen el arbitraje obligatorio. Otra letra pequeña permite a los proveedores cambiar el contrato en cualquier momento sin obtener el consentimiento específico de los compradores.

La letra pequeña de internet equivale simplemente a "hacer clic" y estar instantáneamente sujeta a una matriz de peonaje por contrato. Esta victoria para los abogados corporativos es una derrota para el pueblo estadounidense que pierde su libertad de contrato, una servidumbre que debería despertar tanto a los conservadores como a los liberales.


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Tort Reforma es en realidad "Tort Deform"

Y, la otra libertad para tener productos, servicios y entornos seguros es eliminada por una "deformidad extracontractual", llamada eufemísticamente reforma de agravios por parte del lobby de seguros y sus clientes corporativos. Se supone que la ley de daños otorga una compensación adecuada por lesiones causadas por negligencia o intencionalmente a personas inocentes. Disminuyendo en la década a favor de los malhechores, la ley de agravios se ha torcido para bloquear la puerta del tribunal para los más vulnerables de nuestra población.

Los cabilderos corporativos se han acercado a las legislaturas estatales para aprobar normas que exigen a los tribunales limitar la indemnización mediante un límite arbitrario, restringir las pruebas que los jurados pueden sopesar, pulverizar las acciones colectivas y atar a los jueces y jurados que son los únicos que realmente reciben y evalúan la evidencia .

Una carga adicional es creada por el dominio de la economía de crédito que aprovecha los derechos de los consumidores mediante los controles desenfrenados conocidos como calificaciones crediticias secretas, el collar de puntajes de crédito y la información muy personal recopilada sobre personas en la era de la informática.

La economía crediticia también socava el control de la gente de su propio dinero, facilitando una serie de multas y tarifas impuestas por las firmas de crédito, bancos y tiendas de préstamos de día de pago, junto con crecientes cargos por servicios no solicitados ni utilizados por consumidores conocidos como abarrotamiento.

Como si estos y otros controles sobre los consumidores no fueran suficientes, los abogados corporativos son los arquitectos de estos notorios acuerdos comerciales, como el TLCAN y el GATT, que creó la Organización Mundial del Comercio (OMC). Los estadounidenses están aprendiendo que estas formas de gobierno autocráticas transnacionales subordinan sus derechos laborales, de consumo y ambientales a la supremacía del comercio internacional. La OMC pasa por alto nuestras cortes y agencias nacionales al procesar las disputas entre naciones ante tribunales secretos en Ginebra, Suiza (ver http://www.citizen.org/trade/ para más información).

Entonces, si las normas de seguridad o etiquetado de los consumidores en EE. UU. Son consideradas restrictivas del comercio por las naciones que exportan tales productos no conformes a los EE. UU., Pueden llevar el caso a Ginebra, donde es probable que perdamos. Estos acuerdos comerciales "desplegables" castigan a las naciones que tratan a sus trabajadores de manera justa, protegen sus entornos y protegen a sus consumidores, en lugar de perseguir a las naciones que venden productos inseguros.

Patsy Gobierno de los Estados Unidos

El ingenioso gobierno de Estados Unidos bajo el presidente Clinton incluso aceptó permitir que las compañías extranjeras demandaran a nuestro gobierno para compensarlas por regulaciones tales como normas químicas que podrían reducir sus ventas y ganancias.

El creciente privilegio e inmunidad de las gigantes corporaciones globales van mucho más allá de las fugas de impuestos, garantías de préstamos y otros abusos que utilizan nuestro gobierno para manipular el mercado. Los derechistas condenan estas acciones y se refieren a ellas como "capitalismo de compinches". Por ejemplo, los pacientes pagan precios de medicamentos más altos porque las empresas instalan extensiones de patentes a través del Congreso o traen demandas contra los competidores.

El poder político del "complejo militar-industrial" conduce a contratos cariñosos, de fuente única y la subcontratación mayorista y costosa de lo que alguna vez fueron funciones gubernamentales, como alimentar a los soldados y proporcionar un seguro de salud bajo contrato.

Las corporaciones han tenido éxito en bloquear, retrasar o diluir la regulación del crimen corporativo, el fraude y el abuso. Hicieron que el Congreso mantuviera los presupuestos para la aplicación de la ley tan insignificantes, por ejemplo, que el fraude en la facturación en la industria del cuidado de la salud asciende a unos $ 270 billones al año, según el experto en fraudes Malcolm Sparrow de la Universidad de Harvard (autor de Licencia para robar).

Son los acuerdos comerciales de infraestructura externa, puntajes crediticios, calificaciones crediticias y la privatización del derecho contractual y la resolución de disputas debilitada lo que despoja a los consumidores del control de su propio dinero y sus compras, y dificultan que dichos consumidores se defiendan ante los tribunales.

Manténganse al tanto. Solo va a empeorar a menos que los grupos de consumidores se replanteen y reagrupen para mover los cambios sistémicos de poder de vendedores a compradores a través de economías basadas en la comunidad, compras grupales, cooperativas y poder político que conducen a la ley y el orden actualizados. (Ver http://www.yesmagazine.org/ y a la http://www.ilsr.org/ para más información.)

Alentar a las escuelas a adoptar una instrucción experimental para detectar el fraude al consumidor y utilizar el tribunal de reclamos menores para garantizar una justicia económica es un primer paso fácil en la larga marcha hacia la justicia del consumidor.

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Sobre el Autor

Ralph NaderRalph Nader fue nombrado por el Atlántico como una de las figuras más influyentes de 100 en la historia de los Estados Unidos, una de las cuatro personas vivas en ser honradas. Él es un defensor del consumidor, abogado y autor. En su carrera como defensor del consumidor, fundó muchas organizaciones incluyendo el Centro para el Estudio de la Ley Receptiva, el Public Interest Research Group (PIRG), el Center for Auto Safety, Public Citizen, Clean Water Action Project, Disability Rights Center, Pension Rights Center, el Proyecto de Responsabilidad Corporativa y El Multinational Monitor (Una revista mensual). Sus grupos han hecho un impacto en la reforma fiscal, la regulación de la energía atómica, la industria del tabaco, el aire limpio y el agua, la seguridad alimentaria, el acceso a la asistencia sanitaria, los derechos civiles, la ética del Congreso, y mucho más. http://nader.org/


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