Monedas Alternativas y la Nueva Economía Compartida

Monedas Alternativas y la Nueva Economía Compartida

Aproximadamente al mismo tiempo que la Gran Depresión de la década de 1930 estaba devastando la economía estadounidense, las naciones de todo el mundo estaban sintiendo el impacto. A un austriaco llamado Michael Unterguggenberger se le ocurrió una idea novedosa para ayudar a salvar su pequeña ciudad de Worgl. Convenció al gobierno de la ciudad para que emitiera billetes de papel por valor de uno, cinco y diez chelines austríacos por pieza. Los desempleados podrían ganar este "dinero" haciendo buenas obras en la comunidad, como reparar puentes o limpiar desagües. Las entradas se podrían gastar como dinero en las tiendas; a su vez, los comerciantes pagaban sus impuestos locales y sus proveedores locales con ellos.

"Esta nueva moneda dio lugar a un aumento espectacular de la actividad económica, que se debió en parte a una característica especial de los billetes", escribe James Robertson en La historia del dinero. "Perdieron un uno por ciento de su valor cada mes, a menos que sus titulares adjuntaran un sello comprado en el ayuntamiento. La gente estaba ansiosa por gastarlos lo antes posible antes de que perdieran valor, lo que aumentó lo que los economistas llaman la "velocidad del dinero"; cuanto antes la gente lo gaste, más rápido circulará. "Esta moneda alternativa fue tan popular que pronto el gobierno austriaco comenzó a sentir que estaba perdiendo el control del sistema monetario del país y, como sabemos, manteniendo control es muy importante para el status quo.

Entonces, a pesar de su éxito, Austria prohibió la escritura en 1933, justo cuando los banqueros de Nueva York convencieron al presidente Roosevelt de hacer lo mismo en Estados Unidos. El nuevo sistema bancario que surgió en ambos países estaba mucho más centralizado y fuertemente controlado que antes. Eso debería decirle algo sobre el poder de la moneda y lo importante que puede ser que las personas opten por los sistemas monetarios socialmente aceptables.

Monedas locales: una forma de sobrevivir, también una forma audaz de optar por salir

A lo largo de la historia, las monedas locales se han utilizado no solo como una forma de sobrevivir durante períodos de incertidumbre económica, sino también como una forma audaz de optar por un sistema monetario global que muchos consideran excluyente y, en algunos casos, corrupto. Lo único que le da valor monetario moderno es el hecho de que la mayoría de las personas está de acuerdo en que tiene algún valor. Si una comunidad se une para reemplazar la moneda con otra medida de valor, pueden florecer fuera de un sistema roto.

BerkShares es una moneda local creada en la región de Berkshire en Massachusetts. Bajo el sistema BerkShares, un comprador va a uno de los bancos locales de 12 y paga $ 95 por valor de $ 100 en BerkShares, que puede gastarse en negocios locales de 370, incluidos restaurantes, farmacias, guarderías y bufetes de abogados. Ha circulado más de $ 2.5 millones en BerkShares desde 2006. Como se indica en su sitio web, la moneda está destinada a proporcionar una alternativa al dinero convencional, no a reemplazarlo: "Las personas que optan por usar la moneda se comprometen conscientemente a comprar primero lo local. Asumen la responsabilidad personal por la salud y el bienestar de su comunidad al sentar las bases de una economía local verdaderamente vibrante y próspera ".

PLENTY en Pittsboro, Carolina del Norte, es una moneda alternativa creada en 2002. El papel moneda está disponible en denominaciones de $ 1 a $ 50 que se pueden usar para pagar bienes de docenas de empresas participantes. En la década transcurrida desde que se emitió la primera moneda PLENTY, los participantes han notado que los beneficios no se limitan a ahorros o ganancias. "Los miembros se buscan, se encuentran cara a cara y conocen a sus vecinos", se lee en el sitio web de PLENTY. www.theplenty.org. "The PLENTY permite que los 'valores de la ciudad pequeña' de vecindad, generosidad y autosuficiencia se combinen con el apoyo tradicional de nuestra comunidad a la diversidad, la justicia social y el desarrollo responsable".

Ithaca Hours, creado en Ithaca, Nueva York en 1991, agrega un giro al concepto de moneda local al incorporar el tiempo como parte del valor. Ithaca Hours se puede comprar en la Local Alternatives Federal Credit Union (AFCU) o en cualquier negocio local que lo acepte como moneda. Una hora Ithaca cuesta $ 10.00, o una hora de trabajo básico. Desde su inicio, se han intercambiado varios millones de dólares en horas entre miles de residentes y empresas del área 500, incluido el Cayuga Medical Center, la biblioteca pública, muchos granjeros locales, cines, restaurantes, curanderos, fontaneros, carpinteros, electricistas, propietarios, y la AFCU en sí.


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Por todo el mundo...

Monedas Alternativas y la Nueva Economía CompartidaLETS (Sistema de Intercambio Local) es una moneda de crédito mutuo que pone a disposición la moneda electrónica tal como se necesita en forma de tarjetas de cajero automático. Existen redes 2,500 LETS en todo el mundo, principalmente en Europa y Canadá. Otra moneda, Salt Spring Dollars, surgió en las Islas del Golfo de Canadá como una moneda impresa que es 100% intercambiable con dólares canadienses. Japón se ha desarrollado sobre las monedas complementarias operacionales 600 en un intento de abordar los problemas socioeconómicos derivados de más de una década de recesión.

En 1998, los residentes del distrito de Palmeira, un barrio marginal en Fortaleza, Brasil, decidieron que estaban cansados ​​de vivir en el último escalón de un sistema monetario controlado por unos pocos ricos. La comunidad se unió y creó una organización llamada Asociación de Vecinos del Distrito de Palmeira. Esta Asociación luego creó un nuevo banco, Bancos des Palmas, o Palm Bank, y una nueva moneda, la Palmas.

El banco se creó para combatir la pobreza y mejorar las condiciones de vida de los vecinos del distrito de Palmeira, pero ha logrado mucho más en sus 14 años de existencia. Antes de la creación del banco, los productores locales rara vez vendían productos a sus vecinos y los residentes locales tendían a comprar sus productos en otros lugares. A medida que la participación en el banco comunitario se generalizó, los miembros de la comunidad cambiaron lentamente sus hábitos de consumo y gasto para aprovechar el servicio del banco. El gasto en comercio local saltó del 16 por ciento de las compras al 56 por ciento. Ahora, el Palm Bank ofrece micropréstamos a bajo interés o sin interés a los miembros de la comunidad para crear pequeñas empresas y ofrece la tarjeta de crédito PalmaCard, que brinda a los residentes la posibilidad de realizar compras durante todo el mes, lo que estimula aún más la economía local. Como organización, Banco Palmas ha crecido de 200 a 2100 asociados, el 60 por ciento de los cuales vive muy por debajo del umbral de pobreza.

Aunque las crisis siempre han alentado a las personas a adoptar soluciones “innovadoras”, las monedas alternativas no siempre son una técnica de supervivencia. A veces, se establecen para hacer una declaración sobre el status quo y lo que realmente significa vivir una vida más simple y abundante. En todo el mundo están apareciendo monedas locales, alternativas y complementarias; brindan a los ciudadanos una forma de generar un impacto real e instantáneo porque obligan al dinero a dar vueltas dentro de la economía local durante mucho más tiempo de lo que lo haría un dólar normal.

¿Donde nos encontramos ahora?

Aprendimos temprano en nuestra existencia que la cooperación mejoraba nuestra calidad de vida y, a menudo, prolongaba nuestra supervivencia. La cooperación exitosa fue valorada entre las sociedades primitivas, alentando a las personas a comportarse de tal manera que beneficiara a toda la comunidad. Esta inclinación natural a trabajar juntos en beneficio mutuo se convirtió gradualmente en el sistema de trueque original. Mediante simples trueques, las personas podían intercambiar artículos de valor para obtener las cosas que necesitaban. Mientras las demandas humanas siguieron siendo relativamente simples, una "coincidencia de deseos" fue fácil de generar: "Tienes algo que yo necesito, yo tengo algo que tú necesitas, ¡intercambiemos!"

A medida que pasamos de sociedades de cazadores-recolectores a sociedades agrarias establecidas, el ganado surgió como una de las primeras monedas de trueque, con ciertos tipos o cantidades de ganado que corresponden a necesidades comunes. Con el tiempo, la gente necesitaba un tipo de moneda estándar con un valor acordado que fuera más fácil de transportar que una vaca. En algún momento se utilizaron muchos objetos diferentes, incluidas conchas marinas, cuentas y granos. Estas primeras monedas nos enseñan una lección importante sobre el dinero y el valor, a saber, que la moneda solo tiene valor si decimos que lo tiene.

En los tiempos modernos, las personas explotaron este concepto de valor para impulsar las economías locales a través de monedas alternativas y complementarias. El éxito generalizado de estas monedas alternativas creó interés en optar por salir de los sistemas económicos actuales. Avance rápido hasta el día actual, y algunas personas han comenzado a preguntarse si realmente tenemos que perder el tiempo con "unidades de valor".

Ingrese al movimiento moderno de consumo colaborativo, también conocido como la "economía colaborativa". Se basa en el principio de que el mundo ya contiene todos los suministros y recursos que necesitamos para sobrevivir. Es solo que muchos de estos recursos se quedan inactivos, desperdiciados o acumulados por aquellos que sienten que tienen derecho a más de lo que les corresponde. Mientras que en el pasado, el intercambio o los comportamientos cooperativos se han ejecutado mejor dentro de comunidades limitadas, el auge de las tecnologías móviles y las redes sociales que estamos viviendo hoy hace posible ampliar el sistema y hacer algo nuevo.

Consumo colaborativo: mucho más que una nueva tendencia de mercado

Si bien la gran mayoría de los comentarios sobre la economía colaborativa se han centrado en cómo adaptar el consumo colaborativo a la ideología económica actual, hay muchos que consideran que es mucho más que una nueva tendencia del mercado.

"No creo que haya algo más que pueda reducir radicalmente la pobreza y el consumo de recursos al mismo tiempo, algo que los humanos debemos hacer para estabilizar nuestro clima y nuestra sociedad global", escribe Neal Gorenflo, co-fundador y editor de la revista Shareable (www.shareable.net) "Sin embargo, la economía colaborativa no solo es una solución real, también es una historia real inspiradora. Las personas lo experimentan como empoderamiento. Pone a las personas en una nueva relación constructiva el uno con el otro. En la economía colaborativa, recibimos, financiamos, enseñamos, conducimos, cuidamos, guiamos y cocinamos para amigos y extraños por igual. Este es un mundo donde las personas se ayudan mutuamente. También es un mundo donde el interés propio y el bien común se alinean ".

La economía colaborativa: un nuevo giro en una vieja idea

Aunque se siente revolucionario, el consumo colaborativo (o la economía colaborativa, la economía de acceso, la economía libre o la economía del regalo, todos son términos utilizados para referirse a este movimiento) es un nuevo giro en una vieja idea. Es una reinvención de viejas soluciones ajustadas para mantenerse al día con el tamaño y la velocidad de nuestra sociedad actual. Aprovecha nuestra fascinación por las redes sociales para minimizar el desperdicio y maximizar el acceso.

La economía colaborativa representa un desafío fundamental para el modelo predominante de consumo de arriba hacia abajo, según Lisa Fox, fundadora de OpenShed, un popular servicio de intercambio de bienes de Australia. "No hay comerciantes ni intermediarios en el consumo colaborativo", dice Fox, "la propiedad privada individual ya no es el objetivo final, sino el acceso".

Cuando nos vemos como un elemento de un ecosistema, en lugar de un ser autónomo, comenzamos a comprender que acumular experiencias, que a menudo no cuestan nada y no tienen huella de carbono, es más importante que acumular posesiones materiales. Examinar nuestra sociedad desde esta nueva perspectiva nos permite ver que cuando "lo mío" se convierte en "nuestro", las necesidades de todos se pueden satisfacer sin desperdicio.

© 2013 por Beth Buczynski. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del editor,
New Society Publishers. http://newsociety.com

Fuente del artículo:

Compartir es bueno: Cómo ahorrar dinero, tiempo y recursos a través del consumo de Colaboración por Beth Buczynski.

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Sobre el autor

Bet Buczynski, autor de: Compartir es BuenoBeth Buczynski es un escritor y editor independiente que cubre temas relacionados con la tecnología limpia, el diseño sostenible y el medio ambiente para algunos de los sitios ecológicos más populares de la web. El coautor de dos ebooks populares sobre coworking, Beth cree que construir una nueva economía basada en el intercambio y la comunidad es clave para terminar con nuestra peligrosa obsesión con la cultura del consumidor y crear una mayor igualdad social. Colaborador habitual de Care2.com, Inhabitat.com y Shareable Magazine (shareable.net), y editor de Green Living en EarthTechling.com, Beth ha sido nombrada una de las principales ecologistas de 75 en seguir en Twitter por Mashable.com, y uno de los Top 3 Green Twitterati por En casa revista. Visite su sitio web en sharingisgoodbook.com/

Mire un video sobre este tema:  El ascenso imparable de una economía colaborativa: Shane Hughes en TEDxLausanne

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