Por qué las promesas de grandes negocios de precios más baratos son solo una estafa

Otro ejemplo de por qué las promesas de grandes negocios de precios más baratos es solo una estafa

Cómo el Congreso se está moviendo para aplastar las protecciones para pequeños productores de carne y aves de corral (y por qué debería importar)

Como dijo el comediante John Oliver en su muy visto iniciador sobre la neutralidad de la red, "Si quieres hacer algo malo, ponlo dentro de algo aburrido". Big Ag conoce esta estrategia desde hace años y tal vez nadie lo hace mejor que las empacadoras de carne y las compañías avícolas, compañías como Tyson, Smithfield y organizaciones comerciales como la American Meat Institute y el National Chicken Council.

Han tenido un buen comienzo porque la lucha por su dominio del mercado ha tenido lugar en el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Inspectores de Granos, Empacadores y Administración de Corrales, conocido como GIPSA. Bajo la apariencia de un nombre burocrático y una oscura agencia gubernamental, las compañías cárnicas han flexionado discretamente la capacidad de cabildeo para matar una de las reformas políticas más importantes para ganaderos y granjeros avícolas y ganaderos, y por lo tanto, una de las reformas políticas más importantes para aquellos de nosotros que nos importa cómo se cría nuestra carne.

Creciente poder de solo unas pocas empresas

Las reglas de GIPSA, llamémoslas "reglas de feria de la granja"Para abreviar" se propusieron en 2010 y se diseñaron para abordar el creciente poder de unas pocas corporaciones en la industria cárnica cada vez más consolidada. A nivel nacional, las cuatro principales empresas de cada industria sacrifican cuatro de cada cinco cabezas de ganado vacuno, dos de cada tres cerdos y tres de cada cinco pollos. A nivel local o regional, una empresa a menudo controla un porcentaje aún mayor del mercado.

Tim Gibbons, del Centro de crisis rural de Missouri, dice que la consolidación ha significado que "los empacadores informan enormes ganancias, mientras que la participación de los agricultores en el dólar minorista ha disminuido dramáticamente, y los consumidores aún ven los precios de los alimentos subir en la tienda de comestibles". En Gibbons, Gibbons agrega miles de pequeños y los granjeros de cerdos familiares de tamaño medio han cerrado porque no tienen acceso a un mercado justo. "Debido al control corporativo masivo del mercado, hemos perdido el porcentaje de 91 de los productores de cerdo en Missouri desde 1985. Eso es sobre los agricultores 20,000 y muchos, muchos trabajos en nuestras comunidades rurales ".

No es mucho mejor en el lado del consumidor. Como el El Correo de Washington Señala, "Los estadounidenses nunca tuvieron tan pocas opciones para decidir qué compañía elabora su carne. "Incluso a medida que un creciente número de mercados locales y de nicho hace que sea más fácil para algunos consumidores rastrear la fuente de su carne, la tendencia en el resto del mercado es hacia la consolidación desenfrenada. Justo esta semana, Tyson Foods, el segundo mayor productor de carne en el mundo, selló una oferta para hacerse cargo del gigante de alimentos procesados ​​Hillshire Farms, vendedor de Jimmy Dean y Sara Lee. Cuando unas pocas compañías controlan la mayor parte del mercado -y pueden usar su poder para mantener fuera o comprar competidores- la elección del consumidor es una ilusión, y las preguntas sobre seguridad alimentaria, antibióticos u otros aditivos, bienestar animal e incluso el sabor pueden ser difícil de responder

Cuando el presidente Obama asumió el cargo, prometió abordar el problema del poder corporativo excesivo en la industria ganadera. Christopher Leonard, autor de La raqueta de la carne: la toma secreta del negocio alimentario de Estados Unidos, describe el paquete original de reglas propuestas como "algunas de las reformas antimonopolio más radicales desde la Gran Depresión." Las reglas habrían devuelto el poder a granjeros y rancheros independientes, protegiéndolos de represalias por parte de las corporaciones, asegurando precios de mercado justos y competitivos e incluso permitiéndoles demandar si sentían que una compañía les causaba daño económico.


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Los empacadores de carne y el grupo comercial gastaron una tonelada de dinero para burlar el USDA

Pero, de acuerdo con Leonard, quien detalla la pelea en su libro, el Secretario de Agricultura Tom Vilsack y su equipo fueron "atrapados de pies y cabeza". No estaban preparados para responder a las críticas, para defender las reglas que habían propuesto, o incluso para articular la importancia de la aplicación de la legislación antimonopolio en una industria altamente concentrada. "Los empacadores de carne y los grupos comerciales, por otro lado," gastaron una tonelada de dinero "-casi $ 7.8 millones en cabildeo en 2010-para burlar al USDA yendo a sus aliados en el Congreso para vencer las reglas de la feria. "Su mensaje fue que las reglas matarían puestos de trabajo, que serían un obstáculo económico para la industria de la carne. De hecho, las reglas habrían sido buenas para las personas que crían carne, pero esa no fue la historia que llegó al Congreso ".

Como resultado, las reglas finales de la feria de la feria lanzadas en 2011 se redujeron drásticamente. Las reglas restantes son una sombra de su promesa anterior, pero todavía contienen algunas protecciones importantes para los productores de porcinos y porcinos, incluyendo el aviso anticipado cuando una empresa avícola cancela la entrega de nuevas aves, salvaguardas para evitar que las empresas obliguen unilateralmente a los productores. para hacer costosas actualizaciones de equipos y otras prácticas abusivas y anticompetitivas.

El lobby de la carne, sin embargo, no estaba contento con incluso estas reglas disminuidas, y logró hacer que se golpearan desde la versión de la Cámara de la reciente Farm Bill. Y cuando la última 2014 Farm Bill no incluyó el lenguaje para eludir las reglas, los grupos comerciales como la Asociación Nacional de Ganado de Ganado y el Consejo Nacional de Pollos instó a los legisladores a oponerse a la factura completa-que había tardado más de dos años en someterse a votación e incluyó fondos para un alivio de desastres desesperadamente necesario para los ganaderos, los ostensibles constituyentes de los grupos comerciales.

Al final, el Farm Bill pasó con las reglas de las aves de corral intactas. ¿Qué es un empacador de carne para hacer? A fines de mayo, se abrió otra oportunidad en el proceso de apropiación apropiada de los créditos agrícolas. los Proyecto de ley de Asignaciones Agrícolas, debatido en el comité la semana pasada, incluido idioma eso mataría las reglas de la feria de la granja que han tenido efecto y evitará que el USDA trabaje en varias reglas adicionales de protección al agricultor que todavía están en el limbo.

Algunos legisladores trataron de salvar las reglas, como Representante Marcy Kaptur (D-OH), quien ofreció una enmienda para atacar el lenguaje anti-GIPSA. Llamó a las empacadoras de carne y las compañías avícolas para que hagan una "carrera final" en torno a los esfuerzos del USDA para implementar las reglas "pro-agricultor, pro-consumidor, pro-competencia".

La enmienda de Kaptur falló, con el comité votando, en efecto, para derribar las reglas de la feria.

Se espera que el proyecto de ley de Apropiaciones Ag se debatirá en toda la Cámara a partir de esta semana, momento en el que se pueden presentar más enmiendas para preservar las reglas. La versión del Senado del Farm Bill, sin embargo, no dice nada sobre las reglas y, a menos que el Senado rechace abiertamente el lenguaje en la versión de la Cámara, se eliminarán las protecciones básicas de los agricultores, incluido, irónicamente, el derecho de los ganaderos independientes a manifestarse sobre el abuso al Congreso o al USDA sin temor a represalias.

La mayoría quiere mercados justos. Mientras que Washington se inclina hacia la industria de la carne.

En las áreas rurales de Estados Unidos, según Tim Gibbons, "las reglas de las granjas equitativas son un tema bipartidista, un tema no partidista, realmente. La mayoría de la gente de aquí está pidiendo mercados justos ". En Washington, al parecer, el apoyo bipartidista se inclina principalmente hacia la industria de la carne. Con su poder de presión y la cobertura de procesos políticos "aburridos", los empacadores de carne y las compañías avícolas están haciendo lo que muchos granjeros y consumidores considerarían "malo", y continúan despojando a sus pequeñas y medianas granjas de carne y aves de sus derechos a un campo de juego nivelado en el mercado actual.

Este artículo apareció originalmente en Civil Come


Sobre el Autor

chrisman sienaSiena Chrisman es un escritor e investigador centrado en los agricultores de productos básicos y la política agrícola. Anteriormente, fue organizadora y escritora de WhyHunger y directora del Centro de Aprendizaje sobre Seguridad Alimentaria en línea, y actualmente se está embarcando en Historias reales de leche, un proyecto para descubrir historias detrás de la crisis láctea de décadas. Ella creció con leche cruda en la zona rural de Massachusetts, y ahora vive en Brooklyn.


Libro recomendado:

La raqueta de la carne: la toma secreta del negocio alimentario de Estados Unidos
por Christopher Leonard.

The Meat Racket: The Secret Takeover of America's Food Business, de Christopher Leonard.In La raqueta de carneEl periodista de investigación Christopher Leonard presenta la primera versión de cómo un puñado de empresas se ha apoderado del suministro de carne del país. Él muestra cómo construyeron un sistema que pone a los agricultores al borde de la bancarrota, cobra precios altos a los consumidores y devuelve la industria a la forma que tenía en los 1900 antes de que los monopolistas de la carne se separaran. En los albores del siglo XXI, el país capitalista más grande del mundo tiene una oligarquía que controla gran parte de los alimentos que comemos y un sistema de aparcería de alta tecnología para hacerlo posible. Sabemos que se necesitan grandes compañías para llevar carne a la mesa estadounidense. Qué La raqueta de carne muestra que este sistema industrial está manipulado contra todos nosotros. En ese sentido, Leonard ha expuesto el mayor escándalo de nuestro corazón.

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