Resurgir antimonopolio en esta nueva era dorada

Resurgir antimonopolio en esta nueva era dorada

Estamos en una nueva era dorada de riqueza y poder similar a la primera era dorada en que se promulgaron las leyes antimonopolio de la nación. Esas leyes deberían evitar o destruir las concentraciones de poder económico que no solo dañan a los consumidores sino que también socavan nuestra democracia, como la adquisición pendiente de Time Warner por parte de Comcast.

En 1890, cuando el senador republicano John Sherman de Ohio instó a sus colegas del Congreso a actuar contra las potencias industriales centralizadas que amenazaban a Estados Unidos, no distinguió entre poder económico y poder político porque eran uno y el mismo. El campo de la economía se llamaba entonces "economía política" y un poder desmesurado podía minar ambos.

"Si no soportaremos a un rey como potencia política", tronó Sherman, "no deberíamos soportar a un rey por la producción, el transporte y la venta de cualquiera de las necesidades de la vida".

Poco después, la Sherman Antitrust Act fue aprobada por el Senado de 52 1, y se movió rápidamente a través de la Casa de común acuerdo. Presidente Harrison firmó la Ley de julio 2, 1890.

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En muchos aspectos, Estados Unidos ha vuelto a las mismas concentraciones gigantes de riqueza y poder económico que pusieron en peligro la democracia hace un siglo. Las compuertas de grandes sumas de dinero se han abierto aún más a raíz de la decisión 2010 de la Corte Suprema en "Citizen's United vs. FEC" y su reciente decisión de "McCutcheon".

Visto de esta manera, la adquisición propuesta por Comcast de Time-Warner por $ 45 billón es especialmente problemático, y no solo porque puede ser malo para los consumidores. Comcast es el mayor proveedor nacional de televisión por cable y servicio de Internet de alta velocidad; Time Warner es el segundo más grande.

La semana pasada, los ejecutivos de Comcast bajaron a Washington para persuadir a los reguladores y funcionarios electos que la combinación será bueno para los consumidores. Dicen que permitirá a Comcast para aumentar sus inversiones en cable y de alta velocidad a Internet, y animar a sus rivales a hacer lo mismo.


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Los opositores argumentan que la combinación dará menos opciones a los consumidores, lo que se traducirá en mayores facturas de cable e Internet. Y cualquier compañía que dependa de las canalizaciones de Comcast para transmitir su contenido a los consumidores (piense que Netflix, Amazon, YouTube o cualquier distribuidor que compita con la red de televisión de Comcast, NBCUniversal) también tendrá que pagar más, cargos que también se transferirán a los consumidores.

Creo que los oponentes tienen el mejor argumento. Los proveedores de servicios de Internet en Estados Unidos ya están demasiado concentrados, por lo que los estadounidenses pagan más por el acceso a Internet que los ciudadanos de casi cualquier otra nación avanzada.

Algunos argumentan que el mercado de banda ancha ya se ha dividido en un cártel, por lo que bloquear la adquisición haría poco por reducir los precios. Una respuesta sería que la Comisión Federal de Comunicaciones declarara el servicio de banda ancha como una utilidad pública y regulara los precios.

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Pero Washington también debería examinar una pregunta más amplia más allá de si el trato es bueno o malo para los consumidores: ¿es bueno para nuestra democracia?

No hemos necesitado hacer esta pregunta por más de un siglo porque Estados Unidos no ha experimentado la concentración actual de riqueza y poder económico en más de un siglo.

Pero si el senador John Sherman estuviera vivo hoy, notará que Comcast ya es un gran jugador político, aportando $ 1,822,395 hasta el momento en el ciclo de elecciones 2013-2014, según datos recopilados por el Centro para Políticas Receptivas, clasificándolo como 18 de todos Las corporaciones y organizaciones 13,457 que han donado a campañas desde que comenzó el ciclo.

De ese total, $ 1,346,410 se ha presentado a candidatos individuales, incluidos John Boehner, Mitch McConnell y Harry Reid; $ 323,000 a los PAC de Liderazgo; $ 278,235 a organizaciones del partido; y $ 261,250 a súper PAC.

El año pasado, Comcast también gastó $ 18,810,000 en cabildeo, el séptimo monto más alto de cualquier corporación u organización que informa gastos de cabildeo, según lo exige la ley.

Comcast es también una de las puertas giratorias más grandes de la nación. De sus grupos de presión de 107, 86 trabajó en el gobierno antes de presionar a Comcast. Sus grupos de presión internos incluyen varios ex jefes de personal del Senado y de la Cámara de Demócratas y Republicanos, así como un ex comisionado de la Comisión Federal de Comunicaciones.

Tampoco Time Warner es un poco flojo en lo que respecta a donaciones políticas, cabilderos y puertas giratorias. También se ubica cerca de la cima.

Cuando cualquier gran corporación ejerce este grado de influencia política que ahoga las voces de los demás, incluidas las pequeñas empresas. El peligro es mayor cuando ese poder es ejercido por los gigantes de los medios, ya que potencialmente pueden controlar el mercado de las ideas en que se basa una democracia.

Cuando dos gigantes de los medios se fusionan, la amenaza es extrema. Si los cineastas, productores de televisión, directores y organizaciones de noticias tienen que depender de Comcast para transmitir su contenido al público, Comcast puede ejercer un control total sobre lo que los estadounidenses ven y oyen.

Recuerde, esto está ocurriendo en la nueva era dorada de Estados Unidos, similar a la primera en la que un joven Teddy Roosevelt reprendió a los "malhechores de las grandes riquezas, que eran" igualmente descuidados con los trabajadores, a los que oprimían, y con el Estado, cuya existencia que ponen en peligro ".

El gran dinero hace que los gobiernos sean incapaces de proteger el resto de nosotros

Es el mismo descuido igual hacia los estadounidenses promedio y hacia nuestra democracia que debería ser nuestra principal preocupación ahora. El gran dinero que envuelve al gobierno hace que el gobierno sea incapaz de proteger al resto de nosotros de las nuevas depredaciones del dinero grande.

Después de convertirse en presidente de 1901, Roosevelt utilizó la Ley Sherman contra cuarenta y cinco compañías gigantes, incluida la gigantesca Northern Securities Company que amenazaba con dominar el transporte en el noroeste. William Howard Taft continuó usándolo, arruinando el Standard Oil Trust en 1911.

En esta nueva era dorada, debemos recordarnos a nosotros mismos un propósito central de orientación de la ley antimonopolio original de los Estados Unidos, y utilizarlo no menos audazmente.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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