¿2014 traerá un crecimiento económico renovado o una crisis financiera?

¿2014 traerá un crecimiento económico renovado o una crisis financiera?

Sus instintos pueden estar diciéndole lo contrario, pero la economía mundial se fortalecerá en 2014, según dos informes importantes publicados en las últimas semanas.

En una mejora sobre el crecimiento económico global de 2013 del porcentaje de 2.1, veremos un aumento del 3 porcentual este año y un aumento del 3.3 porcentual en 2015, predice el crecimiento de las Naciones Unidas. Mundial Situación Económica y Perspectivas 2014 informar.

Esta noticia positiva se hace eco en el poco más optimista Perspectivas económicas mundiales informe emitido por el Banco Mundial esta semana que dice:

"Se prevé que el PBI mundial crezca de 2.4 por ciento en 2013 a 3.2 por ciento este año, estabilizándose en 3.4 por ciento y 3.5 por ciento en 2015 y 2016, respectivamente, con gran parte de la aceleración inicial reflejando un repunte en las economías de altos ingresos".

Al mismo tiempo, el Banco Mundial proyecta que el crecimiento de los países en desarrollo aumentará por encima del 5 por ciento en 2014, con la economía de China creciendo en 7.7 por ciento, India por 6.2 por ciento, 3.4 de México y 2.4 de Brasil por ciento.

Economía global: el paciente muestra signos de recuperación

El informe de la ONU se parece mucho a los resultados del examen médico para un paciente enfermo que ha tenido que tomar una medicina bastante fuerte, pero mientras todavía se ve bastante pálido y cansado, muestra algunos signos de recuperación.

La inflación (como la presión arterial alta) sigue siendo benigna en todo el mundo, indica el informe. Se ha desacelerado en los Estados Unidos y la zona del euro, cayendo a 2 por ciento en el primero, y 1 por ciento en el segundo. Esto es causando preocupaciones del Fondo Monetario Internacional que podríamos estar entrando en un período de deflación (presión arterial demasiado baja) y que podría socavar la recuperación global.


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En el mundo en desarrollo, las tasas de inflación están por encima del "10 por ciento en solo una docena de países diseminados por diferentes regiones", según el informe de la ONU, y eso podría decirse que es algo bueno.

El alto desempleo es parte de la explicación de las menores cifras de inflación y las tasas de desempleo siguen siendo un desafío serio, particularmente para la zona euro, donde alcanzaron niveles récord en 12.2 por ciento en 2013, pero tan alto como 27 en Grecia y España. Se prevé que el crecimiento renovado del PIB en 2014 reduzca estas tasas tanto en Europa como en los EE. UU., Y que esta última caiga por debajo del porcentaje 7. De nuevo, un muy buen desarrollo, si sucede.

Sin embargo, existen importantes preocupaciones para las economías en desarrollo y emergentes destacadas en el informe de la ONU. Primero, ha habido una disminución mensurable en los flujos de capital privado hacia “mercados emergentes, un subgrupo de países en desarrollo”. Segundo, la volatilidad en estos mercados ha aumentado con las ventas del mercado de acciones y la depreciación de la moneda local.

Riesgo e incertidumbres: todo podría ir muy mal

Mientras ofrecen estos pronósticos positivos, la ONU y el Banco Mundial dedican la mitad de sus respectivos comunicados de prensa a los riesgos e incertidumbres que enfrenta la economía global.

El economista jefe del Banco Mundial, Kaushik Basu, sugiere que "uno no tiene que ser especialmente astuto para ver que hay peligros que acechan bajo la superficie". En la ONU, Shamshad Akhtar, Subsecretario General de Desarrollo Económico, afirma que "las incertidumbres y los riesgos derivados de posibles errores de política, así como de factores no económicos ... podrían obstaculizar el crecimiento económico". Por factores no económicos, ella se está refiriendo a la situación en Siria y Medio Oriente.

Con mucho, la mayor preocupación es el impacto potencial de la salida de la Reserva Federal de EE. UU. De los programas de flexibilización cuantitativa. los objetivo de estos programas es "inyectar dinero en la economía para revisar el gasto nominal". Esto implica "comprar activos financieros del sector privado" utilizando "dinero del nuevo banco central, además de aumentar la cantidad de dinero del banco central en poder de los bancos ...".

El problema es destetar a la economía de estos programas con el peligro de que la medicina en sí misma se convierta en una forma de veneno para la economía global. En lugar de utilizar el término "destete", la Reserva Federal habla de "disminución", con el objetivo es para reducir la cantidad mensual de flexibilización cuantitativa en los EE. UU., para reducirlo gradualmente y concluir su programa al final de 2014.

Los autores del informe de la ONU están preocupados, sin embargo, que la disminución podría llevar a una "liquidación en los mercados bursátiles mundiales, una fuerte caída en las entradas de capital a las economías emergentes y un aumento en la prima de riesgo para el financiamiento externo en las economías emergentes".

Andrew Burns en el Banco Mundial sostiene que esta disminución de las entradas de capital a los países en desarrollo podría disminuir hasta en un 50 por ciento durante varios meses "provocando una crisis en algunas de las economías más vulnerables", específicamente Brasil, Turquía, India e Indonesia.

Mientras tanto, el informe de la ONU apunta a otros riesgos que incluyen "fragilidad en el sistema bancario y la economía real en la zona del euro y la disputa política continua en los Estados Unidos sobre el techo de la deuda y el presupuesto".

Ni el Banco Mundial ni la ONU consideran que una crisis es inevitable, pero sí requieren una coordinación de políticas internacionales fortalecida, una reforma renovada del sistema financiero y, en algunos casos, el endurecimiento de las políticas fiscales.

Déjà Vu - Se siente como 2007 / 8 de nuevo

Al leer estos informes, recuerdo la situación en 2007 / 8 cuando comenzamos a trabajar en la revista Our World. En ese momento, me di cuenta de señales entre el ruido sobre el estado de la economía global cuando la era de la energía barata ha terminado y decidió que la revista debería enfocarse en algunos de los principales problemas que enfrenta el mundo. Uno de esos problemas fue el un pico de la producción mundial de petróleo convencional.

Entonces en 2007 comenzamos a trabajar en la revista y lanzamos con éxito a principios de julio 2008, justo antes de que los precios del petróleo alcanzaran un máximo de alrededor de US $ 147 por barril. Al mismo tiempo, el sistema financiero apenas comenzaba a desmoronarse y un colapso serio parecía inminente. Afortunadamente para nosotros, los líderes mundiales lograron concentrarse en el problema y evitar que el mundo caiga en la depresión.

Ahora, tengo ese 2007 / 8 sintiendo todo de nuevo y probablemente lo compartas. Particularmente, estoy sorprendido por una serie de señales de comentaristas financieros como Peter Schiff, autor de The Real Crash, y Robert Wiedemer, autor de Aftershock, que advierten que un segundo colapso financiero está a la vuelta de la esquina para los Estados Unidos.

Hicieron predicciones similares antes del colapso financiero de 2008 y se podría argumentar que están en el "negocio de predicción del colapso económico", ya que también ofrecen sus servicios como asesores de inversión. Su mensaje básico es que debes tratar de salvarte a ti mismo y a tu dinero en tiempos económicos difíciles, y si compras sus libros sabrás en qué invertir y qué evitar.

Sería demasiado fácil descartar a estos expertos si no fuera por el hecho de que los informes de las Naciones Unidas y el Banco Mundial mencionados anteriormente parecen tan cautelosos sobre sus proyecciones de crecimiento y sobre la naturaleza frágil de la recuperación económica. Es casi como si estuvieran cubriendo sus opciones para que puedan decir, si las cosas van mal, "intentamos advertirles sobre los riesgos que enfrentamos actualmente".

La pregunta es si nuestros líderes son conscientes de estos riesgos o no los conocen.

Riesgo de la ceguera y el camino al renacimiento

Casualmente, acabo de leer el libro más reciente de Jeremy Leggett - La energía de las naciones: ceguera al riesgo y el camino hacia el renacimiento. Leggett se describe a sí mismo como un "emprendedor social" y es el fundador de una compañía de energía renovable, SolarCentury. Mantiene un blog llamado Registro de Triple Crunch que cubre la interacción entre la energía, el clima y la crisis financiera.

Utilizando el registro, que rastrea eventos que se remontan a 2006, el libro de Leggett presenta una cuenta cronológica paso a paso de cómo estos tres factores se han desarrollado en los últimos siete años.

En el Reino Unido, parece ser visto por los políticos, los funcionarios del gobierno y las principales compañías de energía como la cara aceptable del medio ambiente, el clima y / o la comunidad petrolera pico. Como él mismo dice, él es un atuendo a rayas, el Financial Times lo lleva, el cambio climático y el pico del capitalista preocupado.

En su libro, describe numerosas reuniones en las que interactúa con el gobierno británico y Big Energy, a menudo a puertas cerradas. En algunos casos, sus descripciones de esas interacciones se leen como episodios de Armando Iannucci's comedia política oscura, El espesor de eso mostrado en la BBC.

Aquí hay un ejemplo. Un grupo de líderes empresariales interesados ​​representando al Grupo de trabajo de la industria del Reino Unido sobre el cenit del petróleo y la seguridad energética (que Leggett ayudó a establecer) se reúna con el Secretario de Estado de Energía y Cambio Climático. Juntos acordaron una propuesta para que el gobierno trabaje con el Grupo de Trabajo para desarrollar un plan de respuesta de emergencia por choque petrolero. Posteriormente, los líderes empresariales emiten un comunicado de prensa para anunciar la colaboración, solo para encontrar una cobertura limitada de los medios. Luego descubren que los funcionarios del Ministerio habían estado informando a la prensa que nunca se llegó a tal acuerdo. Sería un episodio hilarante de The Thick of It, si no fuera verdad (échale un vistazo en el libro).

Lo que Leggett describe en su trato con nuestros líderes en el gobierno y el sector de la energía hay una tendencia a la "ceguera de riesgo" en torno al clima, la energía y las preocupaciones financieras. Él sugiere que esta tendencia nos empujará hacia un colapso financiero en los próximos años. En el frente energético, se apega a su anterior predicción de una caída de energía por 2015.

Leggett señala que muchos comentaristas financieros creen que un segundo colapso financiero es inminente. "El peso de la deuda que hemos permitido acumular en todo el mundo resultará demasiado pesado para el sistema financiero", escribe en su libro. "Tal como están las cosas, un evento aparentemente pequeño tiene el potencial de desencadenar la falla masiva de los bancos".

Uno de estos eventos podría ser la disminución de capital privado mencionada en los informes anteriores. Debemos reconocer el importante papel que desempeñan las Naciones Unidas y el Banco Mundial al delinear los riesgos con tanta claridad y solo podemos esperar que los líderes del mundo no sean ciegos ante ellos. Leggett, sin embargo, sugiere que los problemas son más profundos de lo que incluso los funcionarios de la ONU y del Banco Mundial están dispuestos a admitir.

Él cree que la próxima crisis financiera hará que la sociedad se dé cuenta de que "las instituciones financieras modernas en general no pueden confiar ni en el dinero de los individuos ni en la provisión de servicios financieros para las economías viables". Sostiene además que la "regulación ligera" del sistema financiero ya no funciona. Para superar la próxima crisis, vamos a necesitar, explica, una masa crítica de "presidentes y primeros ministros dispuestos a sentarse de manera constructiva en una sala de emergencia multilateral".

Pero Leggett es un optimista. Con la crisis llega la oportunidad y a Leggett le gustaría ver que el camino hacia adelante nos lleve a un renacimiento basado en el poder de las personas, los intereses de la comunidad y el crecimiento explosivo de energía limpia. En este contexto, La energía de las naciones es una lectura esencial para quienes se preocupan por la interacción de los problemas mundiales apremiantes de hoy.

Si la advertencia expresada en los informes de la ONU y el Banco Mundial es correcta, nos encontramos en un momento de grandes riesgos e incertidumbre. Si los expertos financieros tienen razón, entonces hay una catástrofe económica justo por delante. Si los líderes empresariales con conciencia de riesgo como Jeremy Leggett están haciendo observaciones confiables, entonces hemos "llegado irremediablemente en un momento de consecuencias".

Este artículo apareció originalmente en Nuestro Mundo


Sobre el Autor

barrett brendanBrendan Barrett se unió a la Universidad de las Naciones Unidas en 1997. Su carrera profesional incluye trabajo en el sector privado, la academia y con organizaciones internacionales. Utiliza la web y las tecnologías de la información como medio para comunicarse, enseñar y llevar a cabo investigaciones sobre cuestiones de seguridad humana y ambiental.


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