Qué es tan difícil aprender de nuestros errores económicos pasados

Lo que es tan difícil de aprender de nuestros errores económicos del pasado

¿Por qué Estados Unidos ha olvidado las tres lecciones económicas más importantes que aprendimos en los treinta años posteriores a la Segunda Guerra Mundial?

Antes de responder a esa pregunta, permítanme recordarles cuáles fueron esas lecciones:

En primer lugar, los creadores de empleo real de Estados Unidos son consumidores

En primer lugar, los verdaderos creadores de empleo de Estados Unidos son los consumidores, cuyos salarios crecientes generan empleos y crecimiento. Si las personas promedio no tienen salarios decentes, no puede haber una recuperación real ni un crecimiento sostenido.

En esos años, los negocios crecieron porque los trabajadores estadounidenses estaban obteniendo aumentos, y tenían suficiente poder adquisitivo para comprar lo que las empresas en expansión tenían para ofrecer. Los sindicatos fuertes aseguraron que los trabajadores estadounidenses obtuvieran una parte justa de las ganancias de la economía. Fue un ciclo virtuoso.

En segundo lugar, The Rich Do Better en una economía de rápido crecimiento

En segundo lugar, a los ricos les va mejor con una parte menor de una economía de rápido crecimiento que a una gran parte de una economía que apenas crece.

Entre 1946 y 1974, la economía creció más rápido de lo que creció desde, en promedio, porque la nación estaba creando la clase media más grande de la historia. El tamaño total de la economía se duplicó, al igual que las ganancias de casi todos. Los directores ejecutivos rara vez se llevaban a casa más de cuarenta veces el salario promedio de los trabajadores, pero se estaban quedando arriba.

Tercero, impuestos más altos para financiar inversiones públicas

En tercer lugar, impuestos más altos a los ricos para financiar inversiones públicas (mejores carreteras, puentes, transporte público, investigación básica, educación de primer nivel K-12 y educación superior asequible) mejoran la productividad futura de Estados Unidos. Todos nosotros ganamos con estas inversiones, incluidos los ricos.

En esos años, la tasa máxima de impuestos marginales en los mayores ingresos de Estados Unidos nunca cayó por debajo del porcentaje 70. Bajo el presidente republicano Dwight Eisenhower, la tasa de impuestos fue del 91 por ciento. Combinado con los ingresos tributarios de una creciente clase media, estos fueron suficientes para construir el sistema de autopistas interestatales, expandir drásticamente la educación superior pública y hacer de la educación pública estadounidense la envidia del mundo.

Aprendimos, en otras palabras, que la prosperidad ampliamente compartida no solo es compatible con una economía saludable que beneficie a todos, sino que es esencial.

Pero luego olvidamos estas lecciones. Durante las últimas tres décadas, la economía estadounidense ha seguido creciendo, pero las ganancias de la mayoría de las personas no han llegado a ninguna parte. Desde el comienzo de la recuperación en 2009, el porcentaje de 95 de las ganancias ha llegado al porcentaje 1 superior.

¿Qué sucedió con lo que aprendimos?

Para empezar, muchos de nosotros compramos el aceite de serpiente de la economía del "lado de la oferta", que dice que las grandes corporaciones y los ricos son los creadores de empleo, y que si reducimos sus impuestos los beneficios llegarán a todos los demás. Por supuesto, nada se derramó.

Mientras tanto, las grandes corporaciones pudieron derrocar a los sindicatos, cuya membresía cayó desde más de un tercio de todos los trabajadores del sector privado en los 1950 hasta un 7 por ciento en la actualidad.

Nuestras carreteras, puentes y sistemas de transporte público pudieron desmoronarse bajo el peso del mantenimiento diferido. Nuestras escuelas públicas se deterioraron. Y la educación superior pública se volvió tan hambrienta de fondos que la matrícula se elevó para compensar los déficits, lo que hizo que la universidad fuera inaccesible para muchas familias trabajadoras.

Y Wall Street fue desregulado, creando un capitalismo de casino que causó un colapso casi total de la economía hace seis años y continúa afectando a millones de propietarios. Los CEOs comenzaron a llevarse 300 a casa multiplicado por las ganancias del trabajador promedio.

Parte de la razón de este cambio de sentido extraordinario tenía que ver con la política. Como el ingreso y la riqueza se concentraron en la cima, también lo hizo el poder político. Los capitanes de la industria y de Wall Street sabían lo que estaba sucediendo, y algunos desempeñaron papeles principales en esta transformación.

Pero ¿por qué no recordaron las lecciones aprendidas en los treinta años posteriores a la Segunda Guerra Mundial? ¿Que la prosperidad ampliamente compartida es buena para todos, incluidos ellos?

Tal vez porque no les importó recordar. Descubrieron que la riqueza también es relativa: lo ricos que se sienten no solo depende de cuánto dinero tienen, sino también de cómo viven en comparación con la mayoría de las demás personas.

A medida que la brecha entre los ricos de Estados Unidos y el medio se ha ampliado, los que están en la cima se han sentido aún más ricos en comparación. Aunque una marea ascendente levantaría todos los barcos, muchos de los más ricos de América prefieren una marea baja y yates más grandes.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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