La renta básica universal ayudó a los kenianos a resistir el COVID-19, pero no es una solución milagrosa

La renta básica universal ayudó a los kenianos a resistir el COVID-19, pero no es una solución milagrosa
Un destinatario muestra un mensaje que confirma una transacción de renta básica universal. Región de Bondo, Kenia occidental.
YASUYOSHI CHIBA / AFP a través de Getty Images

La pandemia de coronavirus está teniendo efectos socioeconómicos devastadores en las personas en muchas partes del mundo. Pobreza, hambre y desnutrición están aumentando; enfermedades - incluyendo poliomielitis, sarampión y tuberculosis - están aumentando; y ansiedad, depresión y estrés Están en aumento.

¿Podría la distribución de un ingreso básico universal, un estipendio modesto e incondicional que les da a las personas suficiente dinero para sobrevivir, ayudar a las personas a sobrellevar crisis como esta?

La idea de una renta básica universal no es nueva. Por ejemplo, una versión de soporte básico llamada Impuestos a la renta negativos fue probado en los EE. UU. hace unos 40 años. La renta básica está ahora a la vanguardia de las discusiones sobre políticas en todo el mundo, ya que algunos políticos han comenzado a agregarla a sus plataformas de políticas. Por ejemplo, Partido del Congreso de la India Hizo esto en las últimas elecciones.

Junto con estas discusiones ha surgido un interés renovado en estudiar su impacto antes de que se aplique ampliamente. Ahora hay experimentos que se están ejecutando en varios países de todo el mundo, incluidos Finlandia, España, Kenia, India del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el US.

La aparición del coronavirus nos llevó a mis colegas y a mí a ver cómo la renta básica universal afectaba la forma en que las personas afrontaban un shock severo.

Durante los últimos años, hemos estado investigando los efectos de la renta básica universal en el bienestar de las personas en Kenia. En 2017, comenzamos un experimento en dos condados, Siaya y Bomet, en el que aproximadamente 5,000 personas comenzaron a recibir US $ 0.75 (aproximadamente Ksh75) al día durante 12 años. Esta cantidad cubría alimentos básicos y quizás algunos gastos básicos relacionados con la salud y la educación.

Otros (poco menos de 9,000 adultos) recibieron esa cantidad durante dos años y un tercer grupo (también un poco menos de 9,000 adultos) recibió una suma inicial por única vez de alrededor de US $ 500, que fue el total que recibió el grupo de dos años. Un cuarto grupo, el grupo de control, no recibió ninguna transferencia.


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Muchos de nuestros hallazgos fueron alentadores. A la mayoría de las personas que recibieron algo de dinero, ya sea mensual o en una suma global, les fue bastante bien en relación con el grupo de control. Experimentaron menos hambre, enfermedad y depresión, tanto antes como después de que el país impusiera restricciones a la pandemia.

Pero la renta básica universal no es una solución milagrosa. Los suplementos en efectivo también alentaron a las personas a realizar inversiones comerciales, que luego fueron vulnerables durante la crisis. Esperamos que nuestros resultados sean útiles para que los gobiernos comprendan cuál es la mejor manera de ayudar durante una crisis, como esta pandemia.

Respuestas pandémicas

A medida que los casos de coronavirus comenzaron a acumularse en todo el mundo a principios de este año, el gobierno de Kenia, como otros, impuso límites estrictos a la movilidad y las reuniones para evitar la propagación del virus. Las restricciones tuvieron un efecto negativo en la economía del país y miembros más pobres de la sociedad.

Las medidas se impusieron durante la temporada de escasez agrícola del país, en la que los alimentos son más escasos y caros. Los efectos de la temporada de escasez probablemente se vieron intensificados por las restricciones relacionadas con la pandemia. Los dos condados involucrados en nuestro experimento tenían una carga de casos extremadamente baja de coronavirus (menos de una docena de casos reportados), por lo que cualquier efecto que encontremos no se debe a la enfermedad, sino a las respuestas políticas a la pandemia y sus interacciones con la temporada de escasez.

Casi el 70% de las personas del grupo de control informaron haber experimentado hambre en los 30 días anteriores a nuestra encuesta de este verano (debido a la temporada de escasez). Los beneficiarios de la renta básica, sin embargo, tenían entre un 7% y un 16% menos de probabilidades de reportar haber experimentado hambre. Tenían entre un 9% y un 14% menos de probabilidades de haber tenido una enfermedad de cualquier tipo, y también estaban menos deprimidos.

También exploramos si las transferencias de efectivo alentaron a los receptores a participar en actividades que corren el riesgo de propagar el coronavirus. Tener más dinero podría hacer que las personas sean más propensas a participar en interacciones sociales, por ejemplo. También podría aumentar la probabilidad de que las personas vayan a la clínica por un problema de salud que, durante una pandemia, podría exponerlas al virus. No encontramos ninguno de esos efectos. Los receptores eran menos propensos a ir a un hospital y un poco menos propensos a tener interacciones sociales.

Podemos especular por qué podría ser esto. Por ejemplo, antes de la pandemia, las personas que habían tenido dos años de ingresos básicos probablemente estaban más sanas porque habían gastado parte del dinero en su salud. Es posible que hayan buscado atención médica con más regularidad y comprado alimentos más nutritivos antes de la pandemia. Por lo tanto, pueden haber estado en mejor forma y, por lo tanto, es menos probable que necesiten visitar una clínica y exponerse al riesgo. En cuanto a su salud mental, es probable que la renta básica universal alivie parte del estrés de los beneficiarios.

No es una bala de plata

Y, sin embargo, nuestro estudio mostró que la renta básica universal no es una fórmula mágica. Un gran beneficio de los ingresos garantizados, dado que proporciona lo suficiente para cubrir lo básico, es que fomenta la toma de riesgos, como iniciar un negocio, y la inversión en el futuro.

En los datos que recopilamos en 2019, vimos que los destinatarios tenían más probabilidades de haber iniciado nuevos negocios y ver crecer sus ganancias comerciales. Pero cuando el gobierno instituyó restricciones (durante la temporada de escasez), estos mayores beneficios desaparecieron. Sin embargo, permitió a estos empresarios permanecer en el negocio. A pesar de las pérdidas en las ganancias, aún pudieron sostener mejoras en la seguridad alimentaria en relación con el grupo de control.

Este hallazgo subraya las limitaciones de la renta básica universal. No brindó protección contra la pérdida de ingresos comerciales y alentó a algunas personas a asumir más riesgos antes de la crisis al iniciar un negocio. Esto no es una falla de la renta básica universal, ya que la principal motivación para la renta básica universal es ayudar a los pobres con sus medios de vida básicos, más bien es un recordatorio de que no está diseñado para lidiar con situaciones tan extremas como esta pandemia.

Aún así, la capacidad de acceder a suplementos de ingresos ayudó claramente a las personas a capear la pandemia, en algunas dimensiones como la seguridad alimentaria y la salud física y mental, por lo que los gobiernos deberían considerar esto como parte de su respuesta a la pandemia y a las emergencias. También lleva a que la gente asuma riesgos, pero no pudo proteger los ingresos de estas inversiones durante la crisis. En una pandemia, también puede ser importante proteger estos ingresos, por lo que quizás también se necesiten transferencias de efectivo más grandes por única vez para ayudar a las personas y la economía a hacer frente a la pandemia.

Sobre el AutorLa conversación

Tavneet Suri, profesor asociado, Economía Aplicada, MIT Sloan School of Management

Abhijit Vinayak Banerjee del MIT, Michael Faye de la organización benéfica internacional "Give Directly", Paul Niehaus en UC San Diego y el difunto Alan Krueger de Princeton contribuyeron a esta investigación.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original

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