Las salas de cine cuentan con soporte vital: ¿cómo se adaptará la industria cinematográfica?

Las salas de cine cuentan con soporte vital: ¿cómo se adaptará la industria cinematográfica? Un cine en Brea, California, cerró sus puertas debido a la pandemia de coronavirus. Foto AP / Jae C. Hong

Desde el inicio de la pandemia, la industria cinematográfica se ha en caída libre.

A medida que las muertes han seguido aumentando, también las pérdidas de estudio, con teatros abarrotados, una vez una fuente de entretenimiento colectivo y escapismo, ahora se ve como placas de Petri para el virus.

Las franquicias conocidas de éxito de taquilla cuyos estrenos de verano los estudios apostaron para equilibrar los libros contables sangrantes han sido excluidas de los cines cerrados. La vigésimo quinta película de James Bond, "No hay tiempo para morir, "La séptima" Misión Imposible ", Marvel Universe"Viuda negra, ""Wonderwoman 1984"Y la última versión de Spider Man,"Lejos de la casa, ”Todos se han retrasado. Los miles de millones de dólares invertidos en producir y comercializar estas películas por sí solas son sumas que podrían hacer o deshacer los estudios.

Desesperado por sobrevivir, AMC - la mayor de las tres megacadenas de teatros - y el estudio de cine Universal acordaron recientemente cortar la exclusiva tiempo de estreno en cines de 90 a 17 días antes de que las películas pudieran transmitirse. Lanzamientos de apertura enormes han sido cruciales durante mucho tiempo tanto para las cadenas de cines como para los estudios, por lo que AMC renunciar a su mayor fuente de ingresos por una pequeña parte de las ganancias de Universal puede verse como una señal de desesperación.

La industria del cine ha soportado pandemias y la amenaza de la visualización en el hogar antes. Pero en cada caso, la forma existente de hacer las cosas cambió.

Durante la crisis actual, parece que los cambios en la industria que han estado ocurriendo durante algún tiempo se están acelerando. Si bien es probable que la sala de cine sobreviva, los espectadores pueden esperar un cambio en lo que pueden ver en la pantalla grande.

La primera vez que las 'prohibiciones de la gripe' revolucionaron la industria

Antes de la Primera Guerra Mundial, la industria cinematográfica estadounidense era una colección dispersa de productores y distribuidores de películas independientes y aproximadamente 20,000 propietarios de salas de cine. En el otoño de 1918, la industria fue sacudida por la aparición de la gripe española. A medida que una ola tras otra de muertes por influenza se extendió por todo el país, entre el 80% y el 90% de los teatros fueron cerrados durante meses por decretos de salud pública, descritos en todo el país como "prohibiciones de la influenza".


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Una edición de 1918 de Motion Picture News anuncia el levantamiento de la 'prohibición de la gripe'. Los teatros se vieron obligados a cerrar de forma intermitente durante meses debido a los decretos de salud pública. El Archivo de Internet

Los teatros que necesitaban la venta de entradas para recuperar las tarifas de alquiler anticipadas lucharon por permanecer abiertos usando estrategias que son inquietantemente familiares para nuestro momento COVID-19. Los líderes de la industria presionaron a los gobiernos para que les permitieran reabrir. Los dueños de los teatros denunciaron la “histeria gripal” y entregaron máscaras de gasa a los clientes. Algunos expulsaron estornudos o utilizaron asientos escalonados para distanciar socialmente al público. La industria llevó a cabo campañas nacionales de relaciones públicas que promovían la higiene y prometían limpiezas de cines y nuevos sistemas de ventilación para ayudar a calmar el miedo de los clientes a sentarse hombro con hombro con alguien que pudiera toser. Incluso después de que se levantaran las “prohibiciones contra la gripe”, las audiencias nerviosas tardaron aproximadamente un año y medio en aventurarse a regresar.

A medida que la pandemia asolaba el país, la fiebre de consolidación consumía la industria. Los oportunistas se aprovecharon de las verdaderas víctimas de la prohibición de la gripe: los teatros independientes. Las grandes cadenas armadas de capital compró a sus competidores cojeando, mientras que las empresas de distribución más grandes devoraban a las más pequeñas.

Una caricatura del Exhibitor's Herald muestra a Adolph Zukor asumiendo el control sobre los propietarios de teatros independientes. Adolph Zukor y sus partidarios de Wall Street buscaron monopolizar el acceso a las audiencias. Internet Archive

Un nuevo sistema de estudios de Hollywood dominado por el dinero y las ganancias comenzó a tomar forma lentamente. Pionero Adolph Zukor usó el financiamiento de Wall Street para tomar el control de la tambaleante compañía Famous Players-Lasky y la fusionó con la distribución de Paramount, creando un estudio que producía películas con la eficiencia de Ford. Con sus enormes ganancias, continuó convirtiendo a los teatros independientes en exhibidores exclusivos de Paramount en todo el país para monopolizar el acceso al público.

Otras empresas siguieron su ejemplo. Los cines Loews, las películas de Metro y la distribución de Goldwyn se consolidaron en MGM. Los actores de la industria desesperados por recuperar sus pérdidas pandémicas cambiaron su independencia para ser parte del Hollywood pospandémico, un oligopolio de empresas integradas verticalmente que solo distribuían y proyectaban las películas que producían.

Las audiencias que antes se sentían cómodas viendo toda la variedad de cortometrajes desarrollaron rápidamente un gusto por las costosas películas de largometraje y fórmulas del sistema de estudio.

La televisión amenaza el oligopolio

En la década de 1950, Hollywood enfrentó un segundo evento destructivo del siglo XXI: la televisión, una nueva tecnología que podía transmitir contenido directamente a los hogares estadounidenses.

En la televisión, la forma de la película pasó de ser largometrajes estándar a contenido serializado similar a lo que la gente escuchaba en la radio.

El sistema de estudio sintió el crujido. Las personas que alguna vez salían al cine varias veces a la semana ahora se quedaban en casa para ver televisión. En 1954, había 233 estaciones comerciales y 26 millones de hogares con televisores.y ganancias de estudio disminuido dramáticamente.

Sin embargo, Hollywood pudo adaptarse. La industria respondió a la amenaza de la visualización en el hogar en pantallas pequeñas con un gran crecimiento. Las relaciones de aspecto saltaron de 1.34: 1 a 1.85: 1 o 2.25: 1 más amplio, y agregaron Technicolor y audio direccional de alta fidelidad a sus características sensacionales.

Épicas de gran presupuesto como MGM "Quo Vadis, "Musicales como 20th Century Fox"Annie Get Your Gun"Y espectáculos animados como el de Disney"Dama y el Vagabundo”Se aseguró de que los cines pudieran brindar una experiencia incomparable, una que hizo que mirar televisión pareciera insignificante en comparación.

Al final, la visualización en casa y el estreno en cines lograron coexistir.

El peor de los tiempos, el mejor de los tiempos

En muchos sentidos, la pandemia actual ha sido la historia de dos industrias cinematográficas. Con los cines cerrados, los servicios de transmisión se han estado cobrando.

Netflix, que ha estado tendiendo las bases para un mundo directo a la transmisión desde 2015, ha agregado un la friolera de 10.1 millones de suscriptores desde marzo.

Alarmados por los miles de millones de dólares atrapados en el purgatorio pandémico, algunos estudios han comenzado a cambiar de rumbo. La nueva película de submarinos de Tom Hank, "Galgo”, Dirigió su presupuesto de 50 millones de dólares directamente al puerto de Apple TV +. Apple hizo saber a los mercados financieros que la apertura de la película, en términos de la cantidad de personas que vieron, rivalizó los mejores fines de semana de apertura. El treinta por ciento de esos espectadores eran nuevos suscriptores.

Visto desde esta perspectiva, el acuerdo de AMC y Universal muestra que el antiguo modelo de distribución, ya maltratado por los servicios de transmisión, se está volcando rápidamente.

Sin embargo, en lugar de extinguirse, es probable que el modelo de teatro continúe evolucionando. Simplemente hay demasiado potencial de retorno de la inversión en éxitos de taquilla pasados, presentes y futuros, y los estudios ven el Relación riesgo-recompensa del estreno en cines como una forma de atraer accionistas y mantenerlos felices.. El público seguirá emocionado por los grandes espectáculos generados por computadora con un sonido envolvente que retumba las entrañas. Les gusta.

Al mismo tiempo, es probable que los principales estudios sigan utilizando su influencia económica para impulsar la transmisión en un intento por maximizar su potencial de ganancias y controlar ambos modos de distribución.

También es posible que, con los vientos de el sentimiento antimonopolio empieza a explotar - la industria volverá a un modelo de distribución teatral más parecido a la era prehispánica de la gripe, cuando los cines independientes podrían hacer tratos con diferentes distribuidores para mostrar más que solo éxitos de taquilla, y utilizar esta flexibilidad para cultivar audiencias nuevas o de nicho.

Si las lecciones de la década de 1920 posterior a la pandemia resultan proféticas, podríamos estar preparándonos para una década rugiente en la que emerja una rica diversidad de películas, en forma, estilo y contenido, para adaptarse a diferentes modos de distribución. Piense en nuevos formatos de serie, o incluso en mini "universos de personajes”Ese rival de Marvel en la pantalla chica.

Visto de esta manera, la década de 2020 podría ser un período glorioso de experimentación e innovación.La conversación

Sobre el Autor

Matthew Jordan, Profesor Asociado de Estudios de Medios, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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