Qué hacer con el coronavirus que empuja a las personas a la pobreza

Qué hacer con el coronavirus que empuja a las personas a la pobreza
Imagen de Andrew Khoroshavin 

La propagación rápida de COVID-19 en los países en desarrollo ha provocado una devastadora pérdida de vidas y medios de subsistencia. La pandemia está teniendo tanto efectos económicos y consecuencias duraderas en desarrollando. Esto se debe a que las economías en desarrollo son menos capaces de manejar las crisis que las avanzadas.

En torno a 80% de trabajadores en los países en desarrollo se dedican a tareas que es poco probable que se realicen desde casa, lo que significa que los bloqueos les impiden trabajar. Y 70% de trabajadores ganarse la vida en los mercados informales, y la mayoría no está cubierta por ninguna forma de protección social. Las medidas de contención del COVID-19 están dejando a un gran número de personas sin ingresos.

La pobreza mundial ha disminuido durante las últimas tres décadas, pero muchos de los que salieron de ella siguen siendo vulnerables. Se ubican justo por encima de la línea de pobreza, pero no son elegibles para la asistencia en efectivo existente contra la pobreza. en un Artículo anterior, mis coautores y yo argumentamos que esto podría conducir a un aumento de la pobreza mundial por primera vez desde la década de 1990, con decenas de millones cayendo nuevamente por debajo de la línea de pobreza. Creo que una situación así exige una acción drástica.

Medidas extraordinarias

En una documento de trabajo reciente para el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, mi coautor George Gray Molina y yo argumentamos que la asistencia de emergencia incondicional, lo que llamamos ingreso básico temporal (LCT), es una forma urgente, justa y factible de evitar que las personas caigan en la pobreza o se empobrezcan aún más a medida que avanzan. como resultado de la pandemia.

Al observar los datos anteriores a la crisis que cubren el 97% de la población del mundo en desarrollo, hemos estimado cuál sería el costo de proporcionar TBI a todas las personas que actualmente se encuentran por debajo de la línea de pobreza o vulnerables a caer por debajo de ella. Esto equivale a 2.78 millones de personas en los 132 países en desarrollo del mundo.

Investigamos tres formas de administrar TBI:

  1. Complementos a los ingresos existentes entre las personas pobres y casi pobres, hasta un nivel mínimo que sea al menos un 70% por encima de la línea de pobreza en esa región del mundo.
  2. Transferencias a tanto alzado equivalentes a la mitad de los ingresos que disfruta el ciudadano medio.
  3. Transferencias de suma global que son uniformes independientemente del país donde viva la gente. Bajo este sistema, la cantidad que simulamos fue de US $ 5.50 (£ 4.30) por día por persona, que es el nivel típico de la línea de pobreza entre los países de ingresos medianos altos.

La mejor opción dependerá de la situación. Por ejemplo, el primero solo funcionará en países donde los sistemas de registro tengan información precisa sobre lo que ganan las personas. En países donde tales sistemas no existen o son débiles, las cantidades fijas de acuerdo con los niveles de vida generales (como en la opción dos) o las líneas de pobreza (opción tres) podrían ser mejores.


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El costo total asciende a entre US $ 200 mil millones y US $ 465 mil millones por mes, dependiendo de la política elegida. Esto equivale a entre el 0.27% y el 0.63% del PIB mensual combinado de los países en desarrollo.

Es un costo relativamente moderado cubrir un impacto tan profundo y proteger a las personas de la pobreza. Y proporcionar TBI también podría tener otros efectos positivos: las transferencias de efectivo incondicionales pueden hacer que las personas gasten más dinero en su dieta y potencialmente puede mejorar los resultados de salud y asistencia escolar. También pueden proteger los activos de las personas y permitirles diversificar sus medios de vida.

¿Realmente veremos que esto suceda?

TBI no es una idea radical. Las formas de renta básica se están implementando con diferentes nombres y con diferentes niveles de financiación en todo el mundo. Tuvalu tiene una renta básica universal temporal en toda regla, y España ha presentado un plan de ingresos mínimos para los hogares de bajos ingresos en respuesta a la pandemia.

Pero nuestro plan propuesto sería mucho más amplio y tendría como objetivo llegar a la mayor cantidad posible de personas excluidas en los próximos seis a 12 meses. Hay al menos tres obstáculos para esto.

El primero es administrativo. Llegar a las personas elegibles que actualmente son invisibles para los registros oficiales y los sistemas de pago requerirá algo de trabajo: deberán estar registrados digitalmente antes de que puedan recibir ayuda. Algunas personas están fuera del alcance tradicional del estado porque carecen de documentación formal o viven en asentamientos informales, que son más comunes en los países en desarrollo.

En estos casos, soluciones alternativas, como asociarse con redes sociales locales que tienen una mayor proximidad a las personas pobres y vulnerables, puede ser necesario para encontrar a todos elegibles. El costo de agregar a cada nueva persona no es insignificante, pero palidece en comparación con los beneficios directos e indirectos de brindarles a esas personas TBI.

El segundo obstáculo es obvio: la financiación. Dada la naturaleza temporal del desafío, financiar TBI mediante impuestos adicionales podría ser políticamente difícil. En cambio, vale la pena explorar otras formas de cubrir los costos.

Por ejemplo, se podrían recaudar fondos mediante la reutilización de gastos no esenciales, incluidos los gastos innecesarios y los subsidios a la energía (que suelen beneficiar a los más acomodados). Alternativamente, los pagos de la deuda podrían pausarse por un período. Se espera que los países en desarrollo paguen la deuda de US $ 3.1 billones este año. Una congelación integral del pago durante 12 meses, si es posible, financiaría 16 meses de TBI con la opción de recarga, 12 meses con la opción dos y hasta seis meses con la opción tres. Además, dado que las transferencias de efectivo de emergencia a menudo se orientan hacia consumo esencial inmediato, parte del dinero se recuperará mediante impuestos indirectos como el IVA y los impuestos a las ventas, lo que proporcionará un grado de Autofinanciamieto.

El tercer obstáculo es la confianza. Será necesario confiar en que los gobiernos no reorientarán lo que planteen hacia otros fines, ni permitirán que las medidas temporales duren más de lo acordado. Necesitarán un apoyo amplio (posiblemente entre partidos) para lanzar estos esquemas, y deberán asegurarse de que aquellos que no se benefician de ellos todavía ver los esquemas como creíbles. Todos estos son desafíos políticos que deben abordarse país por país.

No se espera que los esquemas de TBI reviertan las recesiones económicas en todo el país ni sustituyan a los sistemas integrales de protección social. Sin embargo, pueden mitigar los peores efectos inmediatos de una crisis que se ha visto magnificada por desigualdades e injusticias estructurales profundamente arraigadas que no se han abordado de manera decisiva en el pasado.La conversación

Sobre el Autor

Eduardo Ortiz-Juárez, Candidato a Doctorado en Estudios del Desarrollo, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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