La pandemia ha reventado los neumáticos de ese viejo camión de la deuda

La pandemia ha reventado los neumáticos de ese viejo camión de la deuda Shutterstock

Josh Frydenberg, un victoriano, llevaba una máscara quirúrgica mientras caminaba desde la oficina de la casa del parlamento hasta la sala de un comité para entregar la declaración económica del gobierno.

El tesorero ya había tenido que obtener el permiso del gobierno de ACT para estar en Canberra.

Recordatorios simbólicos, como si alguien los necesitara, de que Victoria tiene la clave de si las cifras presupuestarias que Frydenberg presentó el jueves representan el piso bajo esta crisis, o son solo el preludio de un conjunto aún más aterrador.

Frydenberg describe los números, incluido un déficit proyectado para este año financiero de $ 184.4 mil millones, como "lagrimeantes".

Para los millones de personas desempleadas o que reciben un apoyo precario de JobKeeper, la cifra más aterradora será del 9.25%, el pico esperado en la tasa de desempleo, que llegará a finales de año. (Por supuesto, eso será un eufemismo: Frydenberg nos dijo el otro día que el nivel real de desempleo ha superado el 11%).

Para estas personas, así como para muchas otras personas con ingresos reducidos, será la Navidad más sombría que se pueda imaginar.

Pero en esta pandemia, la Navidad está a una eternidad de distancia, porque hay tanto en el aire, como lo indica la declaración económica. Crucialmente, supone que el encierro de Victoria dura solo sus seis semanas programadas. Si las cosas se deterioran, eso podría extenderse; en el peor de los casos, el bloqueo podría endurecerse.


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Luego está NSW, que mantiene la línea en los casos, pero se encuentra en el filo de un cuchillo.

Con Victoria expuesta como el eslabón débil en la respuesta de salud de la nación, el gobierno de Andrews está bajo merecidas críticas. Fracasó en la cuarentena; su esfuerzo de rastreo ha sido inadecuado; Ha habido información contradictoria sobre el aislamiento.

El virus se está propagando a través de los centros de atención para ancianos de Victoria, tanto el personal como los residentes. De hecho, la incapacidad de proteger este sector plantea preguntas a nivel nacional, dado que los posibles problemas con su fuerza laboral deberían haberse abordado antes y mejor.

Si la crisis de Victoria se profundiza, los números en la declaración económica deberán revisarse drásticamente en el presupuesto de octubre, y se gastará más dinero.

Incluso si la situación de salud no empeora, será increíblemente difícil para muchas personas, ya que compiten por un grupo limitado de trabajos, y para muchas empresas, algunas de las cuales no llegarán a ese "otro lado".

Scott Morrison ha ganado elogios merecidos por su manejo de la pandemia y, tal como está la situación, las decisiones de esta semana parecen apropiadas.

A pesar de las esperanzas anteriores del gobierno de "retroceso", las extensiones de JobKeeper y el Suplemento de Coronovirus a JobSeeker fueron vitales para evitar que la economía cayera en ese temido "precipicio".

A partir de octubre, el gobierno está construyendo medidas para reducir los pagos; Además, JobKeeper tendrá dos niveles.

Los críticos dicen que las reducciones serán prematuras, pero suponiendo que la economía esté en transición, algunos recobros son razonables. Si el virus se nos escapa, será otra historia.

La declaración económica abarca, necesariamente, deuda y déficit de proporciones masivas. Se pronostica que la deuda neta aumentará a $ 677.1 mil millones a mediados del próximo año, el 35.7% del PIB (en 2018-19 era inferior al 20%).

Si alguien le hubiera dicho a la Coalición cuando fue elegido en 2013 que presidiría ese nivel de deuda, y mucho menos argumentando sus virtudes, se habría reído fuera de los tribunales.

Pero como dijo el ministro de Finanzas, Mathias Cormann, "¿cuál era la alternativa?" Australia también está en una posición mucho mejor que muchos otros países para manejar la deuda, dado que comenzó con una baja proporción del PIB. Además, los fondos pueden ser prestados de manera extremadamente económica.

Un Morrison pragmático no se preocupa por retirar ese viejo "camión de la deuda" al depósito de chatarra, con los neumáticos rotos, ahora no es apto para su propósito.

En términos puramente políticos, Morrison está bien ubicado (lo que no quiere decir que esto necesariamente dure). Durante la pandemia, la gente miró a los gobiernos; Los niveles históricamente bajos de confianza han aumentado. Puede que no se quede así en el largo camino por delante, pero esto ha ayudado al gobierno hasta ahora.

El gobierno de Morrison enfrenta críticas pero está silenciado o, hasta cierto punto, impotente.

La versión silenciada proviene de Labor, que recoge los límites de las acciones del gobierno, al tiempo que respalda las medidas principales. Ese es el único curso que puede tomar la oposición albanesa; En estos tiempos desesperados, los laboristas se ven obligados a los márgenes de relevancia.

Quizás más interesante es el descontento de la derecha, que incluye a los partidarios de línea dura del gobierno en el comentarista.

Muchos de estos críticos han estado fuera de sí, alegando que el gobierno ha reaccionado exageradamente al virus. Tendrían que restablecer la balanza que pesa sobre salud y economía para favorecer mucho a este último. La amenaza de COVID-19 ha sido muy exagerada, insisten, enfatizando la suavidad de la enfermedad para la mayoría de los que la padecen. Para estos críticos, los números en la declaración económica son horribles.

El argumento de los de la derecha es defectuoso en términos de política, y ciertamente no es donde se sienta el público en general. Si COVID-19 produjera un gran número de muertos, la economía se acumularía mucho más. Es fantástico pensar que la actividad y la inversión se moverían alegremente.

Morrison tiene sus ojos firmes en seguir adelante con un retorno a algún tipo de normalidad económica. Pero también acepta el imperativo de salud cuando las circunstancias lo obligan. No atacó el nuevo encierro de Victoria. De hecho, ha dejado de castigar a los periodistas por usar el término "encierro" (del cual hay varias versiones).

Con la declaración económica, la atención se centrará en el presupuesto y la agenda de reformas.

Esta semana recibimos una nueva señal fuerte sobre este último, con Morrison nuevamente señalando que está decidido a aprovechar la crisis para lograr flexibilidad en las relaciones laborales a largo plazo.

Tiene en marcha un proceso de negociación sobre relaciones laborales que reúne a empresas, sindicatos y gobierno. Si bien está buscando algún acuerdo, también se trata de legitimar la búsqueda del cambio.

"Hemos estado adoptando un enfoque altamente consultivo", dijo. “Pero ninguno de nosotros es tan ingenuo como para pensar que esto dará como resultado un acuerdo completo sobre todas las medidas.

"Les puedo asegurar que presentaremos lo que creemos que es mejor para la economía australiana y para el pueblo australiano ... Trataremos de legislar eso a través del parlamento".

Morrison insiste en que la declaración económica no es un mini presupuesto. El tiene razón. Es una actualización de los números de presupuesto, aunque no como ningún otro que hayamos visto, más la extensión de los programas existentes. Las decisiones futuras serán más difíciles de tomar que las de esta semana y, en algunos casos, mucho más difíciles de vender.La conversación

Sobre el Autor

Michelle Grattan, profesora compañera, Universidad de Canberra

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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