Un cuento de dos caficultores: cómo están sobreviviendo a la pandemia en Honduras

Un cuento de dos caficultores: cómo están sobreviviendo a la pandemia en Honduras Nada para asar. Quiony Navarro

Soy un miembro de tercera generación de una familia de agricultores en Honduras. Recuerdo con cariño levantarme todos los días antes del amanecer y andar varias millas en la parte trasera de una mula para unirme a la cosecha familiar de café.

Te involucras en todo, desde probar las bayas de café para ver si están listas, hasta recogerlas y prepararlas para secarlas al sol. Cada familia tiene su propia receta para un producto final: en nuestro caso, cosechamos la corteza de canela de los árboles en la granja y la mezclamos con los granos molidos.

Mi familia es una de las miles que proporcionan al mundo su dosis diaria de cafeína al suministrar frijoles con todos sus sabores distintivos a tostadores y baristas en todas partes. En tiempos normales, alrededor de 2 mil millones de tazas de café. son consumidos en todo el mundo todos los días.

Pero el negocio del café se ha visto muy afectado por COVID-19, particularmente productores como mi familia que se dedican a cultivar café de alta calidad para la exportación. No están acostumbrados a vender café en el país y no están diversificados en otros productos agrícolas. Debido a la pandemia, el gobierno ha impuesto restricciones que han impedido la exportación de millones de sacos de café.

Honduras es el sexto más grande productor de café en el mundo, y varios productores han alcanzado precios récord en subastas internacionales de café en la última década, y premios por la calidad de su café. Esta ha ayudado familias cafeteras desarrollar Sólidas relaciones comerciales con compradores grandes y pequeños.

Un cuento de dos caficultores: cómo están sobreviviendo a la pandemia en Honduras Allan Discua-Cruz trabajando en la finca cafetalera familiar. Allan Discua Cruz

Me puse en contacto con familias productoras de café en diferentes áreas de Honduras para hablar sobre cómo se las arreglan. Experimentaban una interrupción comercial sin precedentes. Muchos agricultores han visto sus ingresos barridos y están teniendo que cavar profundamente para sobrevivir. Sin embargo, me sorprendió la resistencia mostrada por las personas con las que hablé. Estas son algunas de sus historias:


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Café Aruco: la cooperativa

Donaldo González es el gerente general de Café Aruco, una gran cooperativa cafetalera de más de 200 agricultores en el noroeste de Honduras:

Acabábamos de recolectar la cosecha de café en los primeros meses de 2020 y nuestro almacén principal estaba lleno. El año pasado exportamos café a siete países. Enviamos alrededor de 40,000 sacos y estábamos buscando enviar una cantidad similar o mayor este año.

La mayor parte de nuestra cosecha estaba lista para ser empacada y enviada. Los contratos ya fueron firmados para que nuestro café vaya al Reino Unido, los Estados Unidos y otros destinos internacionales. Pero de repente, todo tuvo que detenerse. Fue surrealista cuando recibimos llamadas telefónicas de nuestros compradores internacionales diciendo que no podíamos enviar nuestros productos porque no serían descargados.

Un cuento de dos caficultores: cómo están sobreviviendo a la pandemia en Honduras Completamente abastecido: el almacén de Café Aruco. Allan Discua Cruz

Obligado a dejar de comerciar y quedarse en casa, Donaldo ha estado plantando cafetos con sus hijos en la granja familiar. Han sido los "trucos del oficio" que se le transmitieron y compartieron las historias de generaciones anteriores, el tipo de cosas para las cuales el tiempo normalmente es muy limitado en los días increíblemente largos de los agricultores.

Dijo que el bloqueo ha sido una oportunidad para que él y otros granjeros ocupados en la cooperativa se vuelvan a conectar con sus colegas por teléfono. Han compartido ideas sobre cómo adaptar sus procesos para prevenir la propagación del virus.

Han estado discutiendo formas de maximizar lo que pueden vender localmente, es cierto que es un mercado mucho más pequeño que el de exportación. Esto ha surgido de los esfuerzos para ayudar al país durante la crisis, por ejemplo, dando café a los hospitales locales. Los agricultores de la cooperativa están pensando en cómo atraer a hondureños de pueblos y ciudades para que vengan a experimentar su café en su entorno rural.

Nuestros clientes en el extranjero están esperando tener nuestro producto en sus tiendas y solo estamos esperando que se levante el bloqueo. Esta crisis nos ha permitido repensar cómo podemos hacer negocios.

Café Papatoño: el negocio familiar

Leonardo Borjas es un miembro de tercera generación de una familia productora de café en el sureste del país. La familia cultiva varios otros productos, incluido el ganado, y hace varios años le pidió a Leonardo que usara sus habilidades como ingeniero agrónomo para desarrollar su cultivo de café como una exportación de alta calidad.

En 2018, presentó una gama de productos gourmet de café tostado bajo la marca Café Papatoño, que lleva el nombre de su abuelo, y comenzó una cafetería de alta gama con la misma etiqueta. Me dijo:

Cuando comenzó el cierre, enfrentamos tiempos difíciles. La gente no podría visitar y comprar nuestros productos. No pudimos exportar a ningún lado. Además, los precios internacionales del café se mantuvieron bajos en comparación con años anteriores.

Tengo dos opciones O permito que esta crisis me rompa o me permitirá batir récords. La gente en Honduras quiere café durante la crisis. Para algunas personas, el café es un lujo asequible. Exigen granos de café para moler en casa o una buena taza de nuestra tienda durante el cierre.

Un cuento de dos caficultores: cómo están sobreviviendo a la pandemia en Honduras La plantación de Borjas. Allan Discua Cruz

Leonardo describió cómo ha introducido cambios como mochilas para que los motociclistas puedan entregar su producto a las puertas de las personas, y un sistema para permitir que las personas paguen el café en las zonas rurales por teléfono.

Ahora está luchando para hacer frente a la demanda local, ya que ha visto que los clientes eligen su café en lugar de las alternativas de las cadenas populares. Es un gran contraste con las advertencias que los amigos le dieron en 2018 de que le costaría convencer a la gente de que pague más.

Él cree que los clientes están comprando su café tanto por su calidad como porque ahora está comunicando sus valores y herencia en el envase. Como él dice, "la calidad habla por sí misma, y ​​en tiempos de crisis esa voz es más fuerte".

A medida que los clientes internacionales permanecen en espera durante la crisis, las familias cafeteras que han invertido en mejorar la calidad del café y en comunicar su historia de manera efectiva, resurgirán con más fuerza cuando la demanda regrese.La conversación

Sobre el Autor

Allan Discua-Cruz, profesor titular de emprendimiento, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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