El nuevo pensamiento económico que necesitamos para la recuperación

El nuevo pensamiento económico que necesitamos para la recuperación del coronavirus Tatiana Gordievskaia / Shutterstock.com

El Fondo Monetario Internacional (FMI) llama a la crisis económica inducida por el coronavirus "el gran encierro". La frase imita la Gran Depresión de la década de 1920 y la Gran Recesión que siguió a la crisis financiera mundial de 2007-08. Pero, si bien es tentador mantener la coherencia lingüística al nombrar la crisis actual como el Gran Bloqueo, este término es engañoso.

El Gran Bloqueo sugiere que la causa raíz de la depresión económica actual radica en el impacto negativo de la pandemia. Pero el alcance del malestar económico no puede atribuirse únicamente al coronavirus.

Las tasas récord de desempleo y la disminución dramática en el crecimiento económico son resultados directos de las decisiones políticas promovidas por el paradigma económico dominante que el mundo ha tenido desde la década de 1980, uno que dice Mercado gratuito son la mejor manera de organizar nuestras vidas económicas. Eso intereses promovidos del sector financiero, inversión desalentada y debilitó la capacidad del sector público para lidiar con la pandemia.

La recuperación del coronavirus requiere una nueva forma de pensamiento económico: una que ponga el bienestar de la sociedad sobre el éxito individual y desafíe fundamentalmente lo que la economía valora y recompensa financieramente.

Las políticas económicas de hoy tienen sus raíces en el pensamiento de la década de 1980, que floreció en la década de 1990. Se basa en la idea de que, a corto plazo, la economía se caracteriza por imperfecciones del mercado. Estas imperfecciones pueden provocar crisis si se producen choques externos, como una pandemia mundial, porque los niveles de ingresos, gastos y producción en la economía cambian inesperadamente y muchos trabajadores quedan despedidos repentinamente.

Pero este paradigma cree que tales imperfecciones se resuelven fácilmente mediante intervenciones gubernamentales temporales. Se supone que las personas hacen principalmente Decisiones "racionales" basado en un modelo matemático de la economía, por lo que una cantidad limitada de gasto público y ajustes en las tasas de interés pueden devolver al mercado a la normalidad. A largo plazo, esto está destinado a dar como resultado un equilibrio saludable donde todas las personas que quieran trabajar puedan nuevamente encontrar trabajo.

Estas ideas son los bloques de construcción de la economía dominante y han tenido una influencia decisiva sobre la política económica en los países capitalistas desde la década de 1980. Mantener la inflación bajo control se ha convertido La máxima prioridad de la política económica en las últimas décadas. Viene antes que otros objetivos de política, posiblemente más importantes, relacionados con la justicia social y la sostenibilidad.


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La economía convencional cree que a la larga el gasto excesivo del gobierno, ya sea en salud, educación o en proyectos a largo plazo como las energías renovables, hace más daño que bien. Esto se debe a que no tiene influencia sobre los niveles de desempleo y PIB a largo plazo, sino que conduce a la inflación.

Crisis no evitada

Este paradigma dominante dicta que los gobiernos solo intervienen en "tiempos anormales", como seguir la crisis financiera mundial y ahora, durante la pandemia de coronavirus. En respuesta a la pandemia, los formuladores de políticas han inyectado miles de millones en la economía a través de un gasto público más alto, niveles de tasas de interés bajas récord y compras de activos a gran escala a través de programas de flexibilización cuantitativa.

Pero según la experiencia de la última década, es difícil decir que las crisis económicas son realmente anormales. La economía heterodoxa, un enfoque de la economía a la que pertenezco, dice que las crisis económicas son un rasgo inherente del capitalismo.

El paradigma dominante sobrevivió a la Gran Recesión. Se permitió que algunos gastos del gobierno estimularan la economía después de la crisis. Pero luego, en 2010, esto fue reemplazado por una década de austeridad, que tuvo un impacto devastador en la sociedad. En el Reino Unido, por ejemplo, años de financiación insuficiente han dejado al NHS apenas capaz de hacer frente manejando la pandemia.

El nuevo pensamiento económico que necesitamos para la recuperación del coronavirus Años de recortes en el gasto público precedieron al coronavirus. Gota de tinta / Shutterstock.com

Al igual que la Gran Recesión en 2007, la pandemia de coronavirus ha expuesto las contradicciones de nuestras llamadas economías avanzadas que conducen a crisis. El endeudamiento del sector privado, las persistentes desigualdades de ingresos y riqueza, la dependencia del mercado laboral de formas inseguras de empleo, la prevalencia de oligopolios donde hay pocos mercados de control limitados: el coronavirus no es la causa principal de nuestros problemas económicos, sino simplemente su catalizador.

Pero aún no está claro si la pandemia provocará una nueva forma de pensamiento económico. El coronavirus aparentemente se ajusta a la narrativa general de las crisis causadas por un "choque externo", que no está relacionado con la estructura y el funcionamiento de la economía misma.

Pero las causas subyacentes que hacen que esta crisis sea tan severa, como la desigualdad, el empleo inseguro, la concentración del mercado, son resultados directos del enfoque general del pensamiento y la política económica. La lenta recuperación después de la Gran Recesión en 2007, evidente en problemas persistentes de productividad, bajas tasas de crecimiento, sin resolver desigualdades raciales y el aumento de disparidades de riqueza En muchos países de altos ingresos, es un testimonio de la ineficacia del paradigma económico dominante.

Oportunidad unica

Nos enfrentamos a una oportunidad única para repensar fundamentalmente las prioridades de la política económica y el pensamiento que las sustenta. Las respuestas a la pandemia muestran que los gobiernos tienen los medios para invertir en atención médica, educación e investigación. Y para apoyar a los trabajadores y las pequeñas empresas. Estas políticas ayudan a muchas personas a lograr la seguridad financiera, lo que aumenta los niveles de gasto privado y apoya la actividad económica.

Estos puntos han sido enfatizados por economistas heterodoxos. El enfoque en el futuro debe ser más gasto gubernamental en proyectos de inversión pública y servicios públicos, así como una mayor supervisión de cómo la actividad del mercado influye en la sociedad.

Para reconstruir mejores economías después de la pandemia, debemos anteponer el bienestar social y ambiental al beneficio privado. Por lo tanto, es crucial que, a medida que la economía se recupere, los debates sobre cómo se debe financiar un mayor gasto del gobierno va más allá delno hay alternativaVista de la política económica. Deben considerar seriamente diferentes enfoques para la deuda pública, impuestos, política monetaria verdey gestionando inflación.La conversación

Sobre el Autor

Hanna Szymborska, profesora titular de economía, Birmingham City University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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