Lo que sabemos y lo que necesitamos aprender al salir del bloqueo

Lo que sabemos y lo que necesitamos aprender al salir del bloqueo

A medida que los bloqueos se alivian, los científicos de todo el mundo participan en una búsqueda sin precedentes de nuevas terapias y una carrera por el desarrollo de vacunas.

Todos los días aprendemos más sobre el virus que causa COVID-19, conocido como SARS-CoV-2, pero a medida que muchos de nosotros nos aventuramos a salir al mundo, todavía hay mucho que no sabemos sobre la inmunidad a la infección.

Aquí hay algunas preguntas clave que debemos responder como prioridad, y lo que hemos aprendido hasta ahora.

¿Quién tiene mayor riesgo de enfermedad grave?

Los primeros datos siguientes varios miles de infecciones de China identificaron ciertos grupos vulnerables con riesgo de síntomas graves que conducen a la muerte: las personas mayores y las personas con afecciones médicas subyacentes tienen mayor riesgo. Pero ahora tenemos una imagen más clara que muestra que más personas están siendo afectadas.

Hemos visto en numerosos países que las personas más jóvenes sin afecciones preexistentes pueden morir por COVID-19, lo que puede causar síntomas que afectan a múltiples órganos y partes del cuerpo, del cerebro a los dedos del pie.

La buena noticia: no todos muestran todos estos síntomas y la mayoría de las personas infectadas se recuperarán bien. Pero es importante entender por qué algunas personas sanas sucumben a la infección. Para lograr esto, los científicos están buscando pistas en la sangre de pacientes con síntomas graves para usarlos como biomarcadores de alto riesgo.

Para apreciar completamente quién está en mayor riesgo, necesitamos una mejor comprensión tanto del virus como del huésped.


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Es demasiado temprano para hablar de diferentes cepas virales, pero los datos de secuencia temprana identifican mutaciones que nos ayudan a construir una imagen de distribución de virus en diferentes partes del mundo

También podemos usar pruebas de anticuerpos para identificar quién ha sido infectado en nuestra población. Un estudio en más de 500 trabajadores de la salud. En el Reino Unido se demostró que el personal de limpieza tenía una mayor incidencia de infección previa en comparación con los médicos que trabajan en cuidados intensivos y medicina de emergencia. Estos estudios nos ayudan a entender quién tiene mayor riesgo de infección en el trabajo.

¿Cómo afecta COVID-19 a los niños?

Los niños son el menos afectado por COVID-19, y muestran la menor incidencia de síntomas leves o severos.

Las muertes en niños han sido extremadamente raras, pero las personas gravemente afectadas muestran características de activación hiperinmune similares a las encontradas en Enfermedad de Kawasaki. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades emitió un evaluación rápida de riesgos eso resaltó las incertidumbres en el COVID-19 pediátrico: aún no sabemos cuántos niños pueden estar infectados y ser asintomáticos, y debido a la aparición tardía de la enfermedad, hay datos escasos que lo relacionan con el virus. Los estudios emergentes que utilizan pruebas de anticuerpos están comenzando a arrojar luz sobre este problema.

A pesar de la rareza de los síntomas en los niños, es importante averiguar si se han infectado y si pueden transmitir el virus. Esta información nos ayudará a proteger a los grupos vulnerables.

Es prácticamente difícil documentar la transmisión de niño a adulto porque a los niños con infecciones leves o asintomáticas no se les realiza la prueba rutinaria de COVID-19. Sin embargo, un estudio de Alemania mostró que los niños infectados portaban un carga viral similar a los adultos Si esto se traduce en virus infeccioso, los niños podrían ser tan contagiosos como los adultos.

¿Los que se han recuperado son inmunes?

La cuestión de la inmunidad es crucial y conducirá la política sobre precauciones antivirales. La exposición previa a un patógeno generalmente conduce a la resistencia a la reinfección, pero este no es siempre el caso.

La memoria inmune es cuando nuestro cuerpo recuerda una infección previa y actúa más rápido para controlarla en encuentros posteriores, y esta es la idea detrás de la vacunación. Algunas infecciones virales se eliminan antes de que el sistema inmunitario logre desarrollar respuestas de memoria. Otros inducen anticuerpos que hacen que las futuras reinfecciones de virus similares sean más peligrosas.

La mayoría de las personas infectadas resuelven la infección por SARS-CoV-2 en dos semanas, y la mayoría desarrolla anticuerpos que reconocen el virus. Entonces, ¿cómo podemos saber si esto es evidencia de protección inmunológica?

Una pista importante vino de un estudio de Nueva York donde los científicos encontraron potentes anticuerpos neutralizantes en personas que se habían recuperado del coronavirus sin síntomas graves. Los anticuerpos neutralizantes son aquellos que impiden que el virus infecte nuestras células. Aunque las cantidades de anticuerpos varían, el hecho de que podamos producirlos tiene la esperanza de la vacunación.

La inmunidad basada en células también puede ofrecer protección contra la reinfección. Las células T son células inmunes que matan a las células infectadas para limitar la producción de virus, y pueden generar células de memoria después de la primera exposición a un virus.

Lo que sabemos y lo que necesitamos aprender al salir del bloqueo La memoria de las células T nos da la esperanza de una vacuna. de www.shutterstock.com

Ahora apreciamos que la mayoría de los pacientes tienen células T específicas de virus detectables, y que algunas personas sanas también tienen células T específicas para el virus, que podrían ser restos de infección con otros coronavirus.

Ahora necesitamos establecer si los anticuerpos y las células T que podemos producir después de la infección son de suficiente cantidad y calidad para protegernos de la reinfección.

Es realista ser optimista.

Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre este coronavirus, pero de todos modos hemos aprendido lo suficiente como para ayudarnos a sacar algunas conclusiones firmes:

1) Reconocemos a los grupos vulnerables que necesitan más protección para preservar la vida, pero aún necesitamos biomarcadores que predigan el riesgo para quienes están fuera de estos grupos.

2) Tenemos las pruebas para detectar anticuerpos en niños y adultos recuperados, y podemos usar esta información para comprender qué sucede con nuestro sistema inmunológico después de la infección con el virus.

3) Podemos detectar los rasgos distintivos de la memoria inmune en las personas que se recuperaron, y esto es un buen augurio para el desarrollo de vacunas.

En base a esto, hay acciones que podemos tomar a corto plazo. Sabemos cómo se transmite el coronavirus de persona a persona para que podamos tomar las precauciones necesarias para sentirnos seguros. Podemos inhalar virus expulsados ​​directamente en gotas de un portador infectado, o transferir el virus de una superficie contaminada a nuestras caras. Las estrategias para evitar esto son posibles, incluido el distanciamiento físico y lavarnos las manos con jabón. Si usamos revestimientos para la cara cuando estamos afuera, podemos limitar las gotas que arrojan el riesgo de infectar a otras personas, incluso si no mostramos síntomas de la enfermedad.La conversación

Sobre el Autor

Zania Stamataki, profesora principal de inmunología viral, Universidad de Birmingham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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