Coronavirus y el colmo del bienestar corporativo

Con la pandemia de coronavirus que está causando estragos en la economía global, así es como las corporaciones masivas nos están atacando al resto de nosotros para asegurar miles de millones de dólares en rescates financiados por los contribuyentes.

La industria de las aerolíneas exigió un rescate masivo de casi $ 60 mil millones en dólares de los contribuyentes, y terminó obteniendo $ 50 mil millones: la mitad en préstamos, la mitad en subvenciones directas que no necesitan ser devueltas.

Las aerolíneas no merecen un centavo. Las cinco aerolíneas más grandes de los Estados Unidos gastaron el 96 por ciento de su flujo de caja libre durante la última década comprando nuevamente sus propias acciones para aumentar los bonos ejecutivos y complacer a los inversores ricos.

United estaba tan decidido a obtener su ganancia inesperada de dinero de los contribuyentes que amenazó con despedir a los trabajadores si no se salía con la suya. Antes de que se aprobara el proyecto de ley del Senado, el CEO Oscar Muñoz escribió que "si el Congreso no actúa con el apoyo gubernamental suficiente para fines de marzo, nuestra compañía comenzará a ... reducir nuestra nómina ...".

Las aerolíneas podrían haber renegociado sus deudas con sus prestamistas fuera de los tribunales, o solicitar la protección por bancarrota del Capítulo 11. Se han reorganizado en bancarrota muchas veces antes. De cualquier manera, seguirían volando.

La industria hotelera dice que necesita $ 150 mil millones. La industria dice que hasta 4 millones de trabajadores podrían perder sus empleos en las próximas semanas si no reciben un rescate. Todos, desde gerentes generales hasta amas de casa serán afectados. Pero no se preocupe: los despidos no alcanzarán el nivel corporativo.

Las cadenas hoteleras no necesitan un rescate. Durante años, han estado obteniendo ganancias récord al pagar menos a sus trabajadores. Marriott, la cadena de hoteles más grande del mundo, recompró $ 2.3 mil millones de sus propias acciones el año pasado, mientras recaudó casi $ 4 mil millones en ganancias.


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Afortunadamente, los hoteles y negocios de Trump, así como cualquiera de los negocios de los miembros de su familia, tienen prohibido recibir nada del dinero del rescate corporativo de $ 500 mil millones. Pero el proyecto de ley está lleno de lagunas que Trump puede explotar para beneficiarlo a sí mismo y a sus hoteles. Los barcos cruceros también quieren ser rescatados, y Trump los llamó un "candidato principal" para recibir un folleto del gobierno. Pero tampoco lo merecen. Las tres corporaciones de cruceros que controlan el 75 por ciento de todo el mercado global se incorporan fuera de los Estados Unidos para evitar pagar impuestos.

Son refugios fiscales flotantes, que pagan una tasa impositiva promedio de los EE. UU. De solo 0.8 por ciento. Los demócratas obtuvieron disposiciones clave que estipulan que las empresas solo son elegibles para el rescate financiero si están incorporadas en los Estados Unidos y tienen una mayoría de empleados estadounidenses, por lo que la industria de cruceros probablemente no verá ni un centavo de fondos de ayuda. Sin embargo, Trump ha dejado en claro que todavía quiere ayudarlos.

La justificación que escuché acerca de por qué todas estas corporaciones necesitan ser rescatadas es que mantendrán a los trabajadores en sus nóminas. Pero, ¿por qué deberíamos creer que las grandes corporaciones protegerán a sus trabajadores en este momento?

El fondo para sobornos de $ 500 mil millones incluido en el paquete de ayuda de emergencia del Senado no requiere que las corporaciones sigan pagando a sus trabajadores y tiene restricciones extremadamente débiles sobre las recompras de acciones y el pago ejecutivo.

Incluso si el proyecto de ley proporcionara protección a los trabajadores, ¿qué pasará con los subcontratistas y trabajadores de estas corporaciones? ¿Qué pasa con los beneficios para los trabajadores, las pensiones y la atención médica? ¿Cuánto de este rescate terminará en los bolsillos de ejecutivos y grandes inversores? El historial de las grandes empresas no es reconfortante. Amazon, una de las corporaciones más ricas del mundo, que casi no pagó impuestos el año pasado, solo ofrece tiempo libre no remunerado para los trabajadores que están enfermos y solo dos semanas de licencia pagada para los trabajadores que dan positivo por el virus. Mientras tanto, exige a sus empleados que trabajen horas extras obligatorias. Ah, y estas corporaciones se aseguraron de que ellas y otras compañías con más de 500 empleados estuvieran exentas del requisito en la primera ley de coronavirus de la Cámara de que los empleadores otorguen licencia por enfermedad pagada.Y ahora, menos de un mes después de las órdenes estatales de refugio en el lugar y las restricciones de distanciamiento social, Wall Streeters y los directores ejecutivos de las empresas estadounidenses están pidiendo que grupos supuestamente de "bajo riesgo" sean enviados de vuelta al trabajo para reiniciar la economía.

Están tan preocupados por proteger sus resultados que están dispuestos a dejar que las personas mueran para preservar sus carteras de valores, todo mientras continúan trabajando desde la seguridad de sus propios hogares. Es la guerra de clases más repugnante que puedas imaginar. Aquí está el resultado final: ninguna megacorporación merece un centavo de dinero de rescate. Durante décadas, estas compañías y sus ejecutivos multimillonarios han estado evadiendo impuestos, obteniendo recortes de impuestos, aplicando a los trabajadores y doblando las reglas para enriquecerse. No hay razón para confiar en que hagan lo correcto con miles de millones de dólares en dinero de los contribuyentes.

Cada centavo que tenemos debe ir a los estadounidenses promedio que necesitan desesperadamente apoyo de ingresos y atención médica, y a los hospitales que necesitan equipos para salvar vidas. Es indignante que el proyecto de ley del Senado les haya dado a las corporaciones casi cuatro veces más dinero que los hospitales en primera línea.

El bienestar corporativo es lo suficientemente malo en tiempos normales. Ahora, en una emergencia nacional, es moralmente repugnante. Debemos dejar de rescatar a las corporaciones. Es hora de rescatar a la gente.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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