Coronavirus: una manera simple de evitar que los trabajadores, y la economía, se enfermen

Coronavirus: una manera simple de evitar que los trabajadores, y la economía, se enfermen Usar una máscara puede no ser suficiente. Foto AP / Lee Jin-man

El brote de COVID-19 parece dirigirse a los Estados Unidos, y el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están instando a los estadounidenses a prepárate ahora, como abastecerse de alimentos y medicamentos recetados.

Pero desde el Economía de EE.UU. y su fuerza laboral también está en riesgo de enfermarse, una preocupación que puede ver en el derrota reciente del mercado de valores - Es importante hacer preparativos para garantizar que se mantengan saludables también.

Mientras que la versión del Reserva Federal dice que está observando cuidadosamente El impacto “en evolución” de COVID-19 y reducirá las tasas de interés si es necesario, esto ayudaría principalmente a bancos y empresas. Haría relativamente poco para ayudar a los trabajadores que podrían estar temporalmente sin ingresos, lo que perjudicaría no solo a sus familias sino a los economía también.

Afortunadamente, hay un remedio: el seguro de desempleo: un tema He escrito sobre en el pasado. Actualmente no está diseñado para ayudar en una pandemia. Pero con algunos cambios fáciles, podría marcar una gran diferencia, no solo para suavizar el golpe para los trabajadores y la economía, sino también para prevenir la propagación de COVID-19.

Los trabajadores son vulnerables

Más de las tres cuartas partes de los trabajadores estadounidenses. viviendo de quincena en quincena, mientras que una parte significativa de los hogares estadounidenses lucharía con un gasto inesperado de US $ 400.

Si vives de esta manera, tienes un fuerte incentivo para ir a trabajar incluso cuando está enfermo, lo que facilita la propagación de una enfermedad como el coronavirus y aumenta las probabilidades de un brote.

Además, durante una pandemia, los funcionarios de salud pusieron a un gran número de personas en cuarentena con la esperanza de prevenir la propagación del virus. Esta cierra temporalmente las empresas y deja a los trabajadores por hora sin trabajo hasta que se vuelva a abrir.


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Cómo funciona el seguro de desempleo

Seguro de desempleo es parte de la red de seguridad social del país. Proporciona un cheque de pago temporal a los trabajadores que pierden sus empleos sin culpa propia o que están suspendidos cuando un negocio se cierra temporalmente.

El seguro de desempleo es un programa obligatorio a nivel federal administrado por estados individuales que protege parcialmente los ingresos de los trabajadores cuando pierden su trabajo. Cubre tanto a los trabajadores por hora como a los asalariados y brinda a los trabajadores despedidos que suscriben alguna protección pagando una parte de sus salarios por hasta medio año. Los trabajadores que trabajan por cuenta propia y los despedidos no son elegibles para el programa.

El monto de cada pago del seguro de desempleo depende del salario pasado de la trabajadora y del lugar donde trabajó. Cada estado tiene reglas ligeramente diferentes. Por ejemplo, cuando el gobierno federal cerró en 2019Virginia dijo a los trabajadores federales obtendrían de un mínimo de $ 60 a un máximo de $ 378 por semana si solicitaran beneficios. Sin embargo, los trabajadores federales que solicitaban seguro de desempleo en Washington DC eran elegibles para un beneficio máximo de $ 425 por semana.

En su lugar desde los 1930s, el sistema funciona bien durante grandes crisis económicas, pero puede quedar corto durante las pandemias.

Mientras que otros países han reconocido las deficiencias en sus leyes, los Estados Unidos ha hecho poco para asegurar que los ingresos de los trabajadores en cuarentena y otros estén adecuadamente protegidos durante un brote.

Arreglando el sistema

Algunos pequeños cambios podrían hacer que el sistema sea muy efectivo en una pandemia.

Primero, actualmente hay un período de espera de una semana para beneficios en la mayoría de los estados El gobierno hace esto porque muchas personas que son despedidas encuentran rápidamente un nuevo trabajo. Para las personas afectadas por una pandemia, que tiene un período de cuarentena de dos semanas, esta disposición podría eliminarse.

En segundo lugar, la mayoría de las personas que reciben beneficios del seguro de desempleo deben certificar que están buscando trabajo activamente. Por ejemplo, Massachusetts requiere tres búsquedas de trabajo por semana, al igual que New York. Durante una pandemia, la sociedad quiere menos viajes y menos contacto humano; no queremos que las personas enfermas salgan a entrevistas de trabajo. Las personas afectadas por una pandemia deberían estar exentas del requisito de búsqueda de empleo.

Tercero, durante los desastres. la Ley Stafford le da al presidente el derecho de declarar un "desastre mayor", lo que le permite proporcionar beneficios de desempleo a cualquier persona que quede desempleada como resultado directo. Declarar un desastre le permite al presidente tocar el Fondo de ayuda por desastre, que contiene miles de millones de dólares.

Mientras que los brotes de enfermedades infecciosas anteriores han sido designados "emergencias" - lo que proporciona asistencia federal - ninguno ha sido considerado un desastre mayor. Expandir la ley para incluir pandemias como desastres mayores - como algunos legisladores han instado - haría posible que el presidente se asegure de que las personas afectadas por un brote tengan el apoyo que necesitan.

Solo se necesitarían pequeños cambios como estos para hacer que el programa de seguro de desempleo sea más útil para aquellos enfermos, en cuarentena o temporalmente inactivos durante una pandemia.

Si bien esto no resolverá todos los problemas económicos causados ​​por COVID-19, o el próxima enfermedad pandémica, le daría a los trabajadores estadounidenses y a la economía en general mucho más espacio para respirar.

Sobre el Autor

Jay L. Zagorsky, profesor titular, Questrom School of Business, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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