¿Qué puede decirnos la Peste Negra sobre las consecuencias económicas globales de una pandemia?

¿Qué puede decirnos la Peste Negra sobre las consecuencias económicas globales de una pandemia? Miniatura de Pierart dou Tielt

Las preocupaciones sobre la propagación del nuevo coronavirus se han traducido en una desaceleración económica. Los mercados bursátiles se han visto afectados: el FTSE 100 del Reino Unido ha visto su peores días de negociación en muchos años y también el Dow Jones y S&P en los EE. UU.. El dinero tiene que ir a algún lado y el precio del oro, visto como un producto estable durante eventos extremos, alcanzó un máximo de siete años.

Una mirada retrospectiva a la historia puede ayudarnos a considerar los efectos económicos de las emergencias de salud pública y la mejor manera de manejarlos. Al hacerlo, sin embargo, es importante recordar que las pandemias pasadas fueron mucho más mortales que el coronavirus, que tiene una tasa de mortalidad relativamente baja.

Sin la medicina moderna y las instituciones como la Organización Mundial de la Salud, las poblaciones pasadas eran más vulnerables. Se estima que la peste de Justiniano del año 541 d. C. mató a 25 millones y la gripe española de 1918 alrededor de 50 millones

Con mucho, la peor tasa de mortalidad en la historia fue infligida por la Peste Negra. Causada por varias formas de peste, duró de 1348 a 1350, matando en cualquier lugar entre 75 millones y 200 millones de personas en todo el mundo y quizás la mitad de la población de Inglaterra. Las consecuencias económicas también fueron profundas.

'Ira, antagonismo, creatividad'

Puede parecer contraproducente, y esto no debería minimizar la confusión psicológica y emocional contemporánea causada por la Peste Negra, pero la mayoría de los sobrevivientes disfrutaron de mejores niveles de vida. Antes de la Peste Negra, Inglaterra había sufrido una sobrepoblación severa.

Después de la pandemia, la escasez de mano de obra llevó a un aumento en los salarios diarios de los trabajadores, ya que pudieron comercializarse al mejor postor. Las dietas de los trabajadores también mejoraron e incluyeron más carne, pescado fresco, pan blanco y cerveza. Aunque los propietarios lucharon por encontrar inquilinos para sus tierras, los cambios en las formas de tenencia mejoraron los ingresos del patrimonio y redujeron sus demandas.

Pero el período posterior a la Peste Negra fue, según el historiador económico Christopher Dyer, un tiempo de "agitación, emoción, ira, antagonismo y creatividad". La respuesta inmediata del gobierno fue tratar de contener la corriente de la economía de la oferta y la demanda.


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¿Qué puede decirnos la Peste Negra sobre las consecuencias económicas globales de una pandemia? La vida como trabajador en el siglo XIV fue difícil. British Library

Esta fue la primera vez que un gobierno inglés intentó microgestión de la economía. los Estatuto de los trabajadores La ley fue aprobada en 1351 en un intento de fijar los salarios a niveles previos a la plaga y restringir la libertad de movimiento de los trabajadores. Se introdujeron otras leyes que intentaban controlar el precio de los alimentos e incluso restringir qué mujeres podían usar telas caras.

Pero este intento de regular el mercado no funcionó. La aplicación de la legislación laboral provocó evasión y protestas. A largo plazo, los salarios reales aumentaron a medida que el nivel de la población se estancó con brotes recurrentes de la peste.

Los propietarios lucharon por aceptar los cambios en el mercado de tierras como resultado de la pérdida de población. Hubo una migración a gran escala después de la Peste Negra, ya que la gente aprovechó las oportunidades para mudarse a mejores tierras o buscar el comercio en las ciudades. La mayoría de los propietarios se vieron obligados a ofrecer ofertas más atractivas para garantizar que los inquilinos cultivaran sus tierras.

Surgió una nueva clase media de hombres (casi siempre hombres). Estas eran personas que no nacieron en la nobleza terrateniente, pero pudieron obtener suficiente riqueza excedente para comprar parcelas. Investigaciones recientes han demostrado que la propiedad de la propiedad abierto a la especulación del mercado.

El dramático cambio de población provocado por la Peste Negra también condujo a una explosión en la movilidad social. Los intentos del gobierno de restringir estos desarrollos siguieron y generaron tensión y resentimiento.

Mientras tanto, Inglaterra todavía estaba en guerra con Francia y requería grandes ejércitos para sus campañas en el extranjero. Esto tuvo que pagarse, y en Inglaterra dio lugar a más impuestos sobre una población disminuida. Al parlamento de un joven Ricardo II se le ocurrió la idea innovadora de los impuestos a las elecciones punitivas en 1377, 1379 y 1380, lo que condujo directamente al descontento social en forma de La revuelta de los campesinos de 1381.

¿Qué puede decirnos la Peste Negra sobre las consecuencias económicas globales de una pandemia? Los campesinos se rebelaron en 1381. Miniatura de Jean de Wavrin

Esta revuelta, la más grande jamás vista en Inglaterra, se produjo como consecuencia directa de los brotes recurrentes de la peste y los intentos del gobierno de reforzar el control sobre la economía y perseguir sus ambiciones internacionales. Los rebeldes afirmaron que estaban muy severamente oprimidos, que sus señores "los trataban como bestias".

Lecciones para hoy

Si bien la peste que causó la Peste Negra fue muy diferente al coronavirus que se está extendiendo hoy, aquí hay algunas lecciones importantes para el crecimiento económico futuro. Primero, los gobiernos deben tener mucho cuidado para gestionar las consecuencias económicas. Mantener el statu quo para los intereses creados puede provocar disturbios y volatilidad política.

Segundo, restringir la libertad de movimiento puede causar una reacción violenta. ¿Hasta qué punto nuestra sociedad moderna y móvil aceptará la cuarentena, incluso cuando sea por el bien común?

Además, no debemos subestimar la reacción psicológica instintiva. La Peste Negra vio un aumento de xenofobia y ataques antisemitas. El miedo y la sospecha de los no nativos cambiaron los patrones comerciales.

Habrá ganadores y perdedores económicamente a medida que se desarrolle la emergencia de salud pública actual. En el contexto de la Peste Negra, las élites intentaron afianzar su poder, pero el cambio demográfico a largo plazo obligó a reequilibrar en beneficio de los trabajadores, tanto en términos de salarios y movilidad como en la apertura del mercado de tierras (la fuente principal de riqueza en el momento) a nuevos inversores. La disminución de la población también alentó la inmigración, aunque para ocupar empleos poco calificados o mal pagados. Todas son lecciones que refuerzan la necesidad de respuestas medidas, cuidadosamente investigadas de los gobiernos actuales.La conversación

Sobre el Autor

Adrian R. Bell, Presidente de Historia de Finanzas e Investigación Decano, Prosperidad y Resiliencia, Henley Business School, Universidad de Reading; Andrew Prescott, profesor de humanidades digitales, Universidad de Glasgowy Helen Lacey, profesora de historia medieval tardía, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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