Por qué necesitamos narrar una historia más allá del triunfo de la humanidad

Por qué necesitamos narrar una historia más allá del triunfo de la humanidad 'American Progress' de John Gast. Wikipedia

Una de las razones por las que a las personas les resulta difícil pensar sobre el cambio climático y el futuro puede ser su comprensión de la historia humana. El día de hoy se cree que es el producto de siglos de desarrollo. Estos desarrollos han llevado a un mundo globalizado de estados complejos, en el que la vida cotidiana de la mayoría de las personas es altamente urbanizada, consumista y competitiva.

De esta manera, la humanidad ha triunfado sobre los peligros e incertidumbres del mundo natural, y este triunfo continuará desarrollándose en el futuro. Cualquier otra cosa parecería estar “retrocediendo”, en un mundo donde el “atraso” está compungido o despreciado.

Pero ahora está claro que no hemos triunfado. El futuro se ha vuelto muy incierto y nuestra forma de pensar necesita cambiar. ¿Podrían ayudar las nuevas narrativas históricas? ¿Cómo podrían lucir?

Progreso hacia el olvido

La visión actual del pasado, presente y futuro como una trayectoria de progreso es reiterada constantemente por los políticos y se enseña a los niños en las escuelas. No ofrece muchas alternativas a las ideas y prácticas que impulsan el cambio climático y la degradación ecológica.

Hay una promesa tranquilizadora en esta narrativa de que las cosas mejoran naturalmente con el tiempo, sin requerir el compromiso de la gente común. El progreso se logra a través del trabajo constante de los gobiernos y los científicos, con momentos de transformación por parte de activistas o visionarios. La dirección de la historia misma es hacia el bien general.

Entonces, es muy difícil para cualquiera que piense en este marco imaginar un futuro en el que las sociedades se adapten a los desafíos del cambio climático. Este es especialmente el caso en el que las adaptaciones pueden tener que tomar la forma de un consumo significativamente reducido, formas desconocidas de organización social y un trabajo más duro para producir alimentos o administrar entornos locales.

Por qué necesitamos narrar una historia más allá del triunfo de la humanidad Las sociedades ecológicamente benignas son difíciles de imaginar cuando toda la historia humana anterior es una historia de dominación y consumo. 3000AD / Shutterstock


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Estas ideas sobre el futuro son muy diferentes del futuro tecnológicamente avanzado y globalizado que la narrativa del progreso parecía prometer. En la actualidad, las ideas en la cultura popular sobre el impacto del cambio climático son a menudo apocalípticas y distópicas. Las ideas sobre cómo mitigar el cambio climático parecen limitarse a las fantasías de la salvación de última hora por parte de un genio científico o una intervención alienígena.

En este sentido, el cambio climático está en contraste con otras cuestiones que están más arraigadas en una comprensión cultural de la historia. Los argumentos acerca de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, por ejemplo, son importantes para las personas de todo el espectro político porque están integradas con ideas sobre la trayectoria pasada de la nación, así como las preocupaciones inmediatas de las personas y las comunidades.

Mientras tanto, responder al cambio climático exige una ruptura colectiva de varios siglos de desarrollo en una escala de tiempo de décadas. Esto plantea tanto un reto como una oportunidad para el estudio de la historia.

Los campos como el clima, el medio ambiente o la historia global ayudan a pensar el pasado en términos planetarios en lugar de nacionales. Algo de eso cuestiona la interpretación occidental de la historia y la explotación de las personas y la naturaleza que la puntúan.

Recuperar las historias de personas marginadas de estas narrativas ayuda a las personas a pensar acerca de la vida desde una perspectiva diferente. Muchos pueblos indígenas, por ejemplo, tienen ideas sobre el pasado que sitúan a los humanos en ecosistemas complejos.

Los historiadores ambientales también preguntan cómo las sociedades pasadas interactuaron con su entorno y consideran cómo y por qué los imperios más poderosos y en expansión destruyeron formas de vida más ecológicamente estables a través de la colonización.

Por qué necesitamos narrar una historia más allá del triunfo de la humanidad Embarcación aborigen hermética al agua para recolectar semillas, frutas y líquidos, hecha de pasto fuertemente tejido en el norte de Australia. Fir0002 / Wikipedia, CC BY-NC

Bruce Pascoe Emu Oscuro examina las técnicas de gestión sostenible de la tierra de los primeros pueblos de Australia, que fueron ignoradas por los colonos británicos. Él sugiere un camino hacia adelante Para la agricultura australiana basada en esas prácticas.

Su tema también explora cómo afectó el cambio climático y ambiental. civilizaciones anteriores. El caída de roma, por ejemplo, encaja en un cambio global en las condiciones climáticas alrededor de 500 CE que también resultó en La “caída” de estados complejos. en China, India, Mesoamérica, Perú y México.

Salud poblacional y biodiversidad Mejoró significativamente en el siguiente período, popularmente conocido como la "Edad Oscura". Entonces, ¿fueron los estados poderosos siempre algo bueno?

La maraña de la vida.

La destrucción de las poblaciones indígenas por parte de los europeos a partir de 1500 puede haber causado Grandes cambios ambientales en el continente americano.. A medida que se extinguían 56 millones de vidas, el recrecimiento de los bosques en granjas abandonadas puede haber absorbido suficiente carbono atmosférico para enfriar el clima global en la Pequeña Edad de Hielo.

Sociedades en todo el mundo sufrieron durante este período. En Europa, fue una época de salvaje persecución de "brujas", en parte debido a la creencia de que estaban causando deliberadamente el Condiciones meteorológicas “no naturales”.

La República holandesa mostró resistencia en las condiciones climáticas más adversas de "la fría edad de oro". Sus innovaciones para aprovechar la energía del cambio climático y los patrones de viento en el envío impulsaron un imperio comercial agresivo.

Por qué necesitamos narrar una historia más allá del triunfo de la humanidad 'El Támesis congelado' (1677). ¿La Pequeña Edad de Hielo de Europa deriva de 56 millones de muertes en las Américas? Abraham Hondius / Wikipedia

Si bien estas estrategias no son plantillas para acciones futuras, sí subrayan el hecho de que los humanos tienen y pueden adaptarse a estilos de vida, expectativas, aspiraciones y niveles de vida radicalmente alterados. No siempre tienen que aspirar a más de lo mismo que tienen en la actualidad.

Esta idea plantea preguntas sobre la naturaleza de la historia misma. ¿Debe la historia seguir siendo una historia de humanos solo? ¿Podría convertirse en el estudio de los seres humanos en ecosistemas complejos, explorando los pasados ​​enredados de personas, animales, insectos, microbios, plantas, árboles, bosques, suelos, océanos, glaciares, piedras, erupciones volcánicas, ciclos solares y variaciones orbitales?

Narrar un pasado más rico disminuiría el impacto de descubrir que somos, después de todo, habitantes terrestres del único planeta donde se sabe que existe la vida. Podría mostrarnos que nuestra supervivencia depende de innumerables relaciones complicadas y delicadas. Las relaciones que "progresan" en las narrativas nos han exigido ignorar, despreciar e incluso temer.

Al reconocer que la visión establecida de la historia humana puede y debe cambiar, las personas pueden pensar radicalmente sobre la sociedad, en lugar de seguir el curso actual de un fracaso de la imaginación.La conversación

Sobre el Autor

Amanda Power, Profesora Asociada en Historia Medieval, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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