Una razón secreta Las drogas Rx cuestan tanto

Una razón secreta que los medicamentos Rx cuestan tanto: una red mundial de leyes de patentes protege a las grandes farmacéuticas Los defensores de los precios más bajos de los medicamentos celebraron una vigilia el 5 de septiembre de 2019 a las afueras de Eli Lilly en la ciudad de Nueva York, en honor a los que perdieron la vida debido al alto costo de la insulina. Eric McGregor / LightRocket a través de Getty Images

El alto precio de la insulina, que ha alcanzado como tanto como US $ 450 por mes, ha generado indignación en todo el país. El senador Bernie Sanders (I-Vt.) Lo ha llamado un vergüenza nacional, preguntándose por qué los residentes de EE. UU. deberían conducir a Canadá para comprar insulina más barata.

Como un estudioso legal que se centra en el papel contradictorio de los derechos de propiedad en el bienestar económico, incluso a través del papel de los derechos de propiedad intelectual, mi investigación deja en claro que El precio de los medicamentos es mucho más complicado de lo que cualquier candidato en el escenario del debate tiene tiempo para explicar.

Para comprender completamente estas complejidades se requiere mirar una red de leyes internacionales de patentes y acuerdos comerciales.

Una razón secreta que los medicamentos Rx cuestan tanto: una red mundial de leyes de patentes protege a las grandes farmacéuticas La insulina fue descubierta hace casi 100 años, salvando la vida de muchas personas con diabetes. Sus altos costos en los últimos años han provocado protestas de pacientes y políticos. John Fredricks / NurPhoto a través de Getty Images

¿Por qué no hay insulina genérica?

Científicos que trabajan en el sector público de Canadá. insulina descubierta Hace casi un siglo. Las primeras técnicas para sintetizar el compuesto, que deberían haber permitido más fácilmente la producción de versiones genéricas, surgieron hace unas cuatro décadas. Sin embargo, hoy la insulina permanece no disponible en ninguna versión genérica significativa.

Una de las tres empresas que controlar el 90% del mercado mundial de insulina, Eli Lilly, recientemente se inclinó ante la presión pública al anunciar una próxima versión "genérica autorizada" llamada Lispro. Pero eso aún podría afectar a algunas personas $ 140 por receta.

Los consumidores estadounidenses no están solos al enfrentar altos precios de la insulina y otros medicamentos que salvan vidas. Durante las últimas dos décadas, ha surgido una intensa controversia en torno a los gigantes farmacéuticos multinacionales. ser capaz de monopolizar el acceso a medicamentos vitales en todo el mundo. Un medio clave para hacerlo es a través del poder legal de las patentes y las ganancias similares al monopolio, o lo que algunos expertos llaman rentas económicas no ganadas - ellos garantizan.


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Piense en el alquiler como una ganancia inesperada por hacer poco esfuerzo propio. Al ser "no ganados", las rentas generalmente se distinguen de las ganancias comerciales ordinarias. De esta manera, son comparables a las tarifas que un señor medieval cobraría por acceder a las tierras de cultivo en una vasta propiedad.

Sin embargo, para explicar completamente el problema de las rentas económicas y el acceso a los medicamentos, debemos mirar más allá: controversias que han girado en torno a las patentes farmacéuticas en países mucho menos ricos que los EE. UU.

Un problema mundial, pero oculto a la vista.

Durante más de 20 años, en varias partes de África, Asia y América Latina, los países han estado luchando contra un sistema global de toma de rentas, o "rentismo" para abreviar, que beneficia desproporcionadamente a Big Pharma.

Este estado de cosas no podría existir sin los funcionarios del gobierno que Big Pharma tiene presionó con éxito en los países ricos. Las patentes y otros derechos de propiedad intelectual permiten a las multinacionales capturar el alquiler evadiendo la competencia durante años.

Esta batalla global en torno a las patentes farmacéuticas comenzó en serio con la fundación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1994. Esto incluyó un acuerdo anexo sobre derechos de propiedad intelectual conocido como Aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio.

Muchos países ya permitieron patentes antes de 1994, pero solo en "procesos" de fabricación o síntesis. Después de 1994, los países miembros de la OMC también debían extender las patentes a los productos finales vitales de tales procesos.

Para los habitantes de los países en desarrollo, cuyos mayores problemas de salud pública en ese momento derivaban de enfermedades como la malaria, la tuberculosis y el VIH-SIDA, esto cristalizó varias cuestiones de gran importancia. ¿Deberían los acuerdos permitir que los derechos de patente de monopolio de Big Pharma superen la capacidad de los enfermos y moribundos de obtener versiones genéricas de medicamentos para salvar vidas? Y si es así, ¿en qué medida?

Para 2001, todos los estados miembros de la OMC oficialmente había concedido los derechos de los países en desarrollo tomar medidas para aumentar el acceso a medicamentos que salvan vidas. Pero Big Pharma y sus aliados nunca han cedido en presionando por más, no menos, estrictas protecciones de propiedad intelectual en todo el mundo.

Justificaciones inestables

Desde 1994, Big Pharma ha impuesto siempre requisitos más severos en torno a los derechos de patente. Han insistido en que los derechos de patente son necesarios para "incentivar" la disponibilidad de medicamentos para enfermedades como la tuberculosis y la malaria que, al no tener mercados en el mundo desarrollado, requieren primas garantizadas de cualquier país en el que se vendan.

Sin embargo, durante el mismo tiempo, los críticos han alegado que Big Pharma generalmente usa inflado, engañoso or de lo contrario, datos de costos opacos para promocionar los miles de millones de dólares que dice gastar en el desarrollo de drogas. Del mismo modo, los críticos han llamado continuamente la atención sobre la forma en que se desarrolla la mayor parte del desarrollo de fármacos. construido en público investigación financiada.

Y, finalmente, los críticos nunca han dejado de destacar el hecho de que Big Pharma abandonó hace mucho tiempo la investigación y el desarrollo de medicamentos para dolencias infecciosas en los países en desarrollo, y cada vez más cambió al gasto en éxitos de taquilla medicamentos para enfermedades no infecciosas.

Sin embargo, a medida que enfermedades como el cáncer y las enfermedades cardíacas comienzan a tener un costo aún mayor en el mundo en desarrollo, las patentes extraerán un costo cada vez mayor en las poblaciones de pacientes en todo el mundo.

En un mundo en desarrollo donde los problemas de salud pública se parecen cada vez más a los del mundo desarrollado, de hecho, las corporaciones farmacéuticas multinacionales podrían mejorar, no empeorar, para expandir sus ganancias aprovechando nuevos mercados para medicamentos como la insulina y los betabloqueantes.

Una convergencia entre los enfermos en todo el mundo.

Una lección inesperada de esto es que la gente común de todo el mundo se encontrará cada vez más en el mismo barco cuando se trata de acceder a los medicamentos que necesitan.

Por lo tanto, si los países del mundo en desarrollo se ven obligados a abandonar la lucha contra el rentismo de patentes, debería ser una preocupación tanto para sus propios residentes como para los residentes de países ricos.

Solo en septiembre pasado, por ejemplo, el primer ministro indio, Narendra Modi, señaló que su país, que tiene una sólida industria de medicamentos genéricos que suministra medicamentos de bajo costo a personas de todo el mundo, estaba listo para aceptar las demandas de Big Pharma al avanzar hacia abdicando el papel vital de su país como "La farmacia del mundo. ”India ahora ha firmado un acuerdo comercial interino con la administración Trump que requerirá más hacer cumplir estrictamente los derechos de patente de las multinacionales farmacéuticas, con las últimas noticias que indican que puede incluso ahora se finalizará.

En el transcurso de la batalla actual por la nominación demócrata, muchos habrán escuchado sobre la difícil situación de los residentes de Michigan que se preguntan cómo la insulina cuesta 10 veces en los EE. UU. Lo que cuesta 10 minutos a través de nuestra frontera norte.

Sin embargo, dada la conversación más amplia sobre los alquileres de patentes y el acceso a los medicamentos que deberíamos tener, nos corresponde a quienes vivimos en lugares como los EE. UU. Mirar no solo a Canadá sino a lo que está sucediendo alrededor del mundo, donde los enfermos y moribundos enfrentan dolencias y luchas cada vez más similares a las nuestras.

Sobre el Autor

Faisal Chaudhry, profesor de derecho, Universidad de Dayton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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