El último signo de consumismo fuera de control

La última señal del consumismo fuera de control de Estados Unidos

El gasto de Halloween está fuera de control.

Estadounidenses se espera que gasten US $ 8.8 mil millones en dulces, disfraces y decoraciones este año, o $ 86 por cada persona que planea celebrar. Eso incluye un medio billón de dólares en disfraces que los estadounidenses están comprando para sus mascotas, que es el doble de lo que gastaron hace una década. Calabazas y perritos calientes son los favoritos

¿Cómo se convirtió un feriado que comenzó como una forma de honrar a los muertos en otro ritual de consumo estadounidense exagerado? Como una persona relativamente frugal que ha reutilizado los mismos disfraces de Halloween durante años, Encontré la figura de $ 86 impactante. Pero no soy el primer economista en gemir por el consumismo fuera de control.

Dia del decadente

de Halloween comenzó como una fiesta celta honrando a los muertos.

Fue cuando adoptado por la Iglesia Católica como un tiempo para recordar santos Un trabajo de investigación describió Halloween como un "ritual de consumo estadounidense en evolución", Pero una mejor descripción podría ser un ritual de gastos excesivos.

Para poner los $ 8.8 mil millones gastados en Halloween en contexto, el presupuesto para el Servicio completo de Parques Nacionales es solo $ 4 mil millones. Estados Unidos gasta menos de $ 2 mil millones en vacunas contra la gripe.

Es posible que el promedio de $ 86 no nos brinde una visión precisa del gasto por persona. Solo sobre dos tercios de los encuestados a la Federación Nacional de Minoristas encuesta anual de gastos de Halloween dijeron que estaban celebrando la fiesta. Y mientras algunos no gastan nada, otros se van por la borda.


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Como solo un ejemplo, el Barrio de Palo Alto donde viven las estrellas tecnológicas de Silicon Valley es un espectáculo para la vista ya que los magnates locales intentan superarse entre sí en decoraciones de Halloween, dulces y bandas.

¿Por qué la gente gasta como loca?

A finales de 1890s, un economista llamado Thorstein Veblen miró el gasto en sociedad y escribió un libro influyente llamado "La teoría de la clase de ocio", Lo que explicaba las razones por las que la gente gasta. Expuso la idea de que algunos bienes y servicios se compran simplemente para consumo conspicuo.

El consumo conspicuo está diseñado para mostrar a los demás que eres rico, inteligente o importante. En la mente de Veblen, el consumo conspicuo estaba gastando más dinero en artículos de lo que realmente valen. Veblen señaló que las personas compran casas con habitaciones que rara vez se usan, solo para mostrar la riqueza del propietario.

Si Veblen estuviera escribiendo sobre el mundo de hoy, probablemente no se concentraría en bienes raíces. En cambio, podría estar usando ejemplos de personas que intentan llamar la atención sobre Instagram vistiendo a sus mascotas con trajes caros.

Comprender cuánto gastan las personas en vacaciones como Halloween y otras actividades es importante porque esto muestra lo que la sociedad valora. Y aparentemente, valoramos lo que otros pueden vernos consumir.

Sobre el Autor

Jay L. Zagorsky, profesor titular, Questrom School of Business, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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