El sorprendente declive del emprendimiento y la innovación en Occidente

El sorprendente declive del emprendimiento y la innovación en Occidente
Luchando por despegar. Shutterstock

La idea de que estamos viviendo en una era empresarial, experimentando una rápida innovación tecnológica disruptiva en una escala que equivale a una nueva "revolución industrial" es un mito moderno generalizado. Los eruditos han escrito académica papeles ensalzando la llegada de la "economía emprendedora". Los encargados de formular políticas y los inversores han bombeado grandes cantidades de financiamiento en ecosistemas de arranque e innovación. Las escuelas de negocios, las universidades y las escuelas han llevado el espíritu empresarial a su núcleo. planes de estudio.

El único problema es que la época dorada de la iniciativa empresarial y la innovación de Occidente está detrás de esto. Desde el espíritu empresarial de 1980, la innovación y, en general, la dinámica empresarial, han estado disminuyendo constantemente, particularmente en los Estados Unidos. Como economista Tyler Cowen ha encontrado:

En la actualidad, es menos probable que los estadounidenses cambien de trabajo, menos probabilidades de moverse por el país y, en un día determinado, menos probabilidades de salir de la casa […] la economía está más osificada, más controlada y crece a un nivel más bajo tarifas.

La economía osificada

No importa qué medida de emprendimiento use, la tendencia subyacente es la misma: hacia abajo. Por ejemplo, medido como la proporción de nuevas empresas (aquellas menores de un año) con respecto al total de empresas, luego el espíritu empresarial en los Estados Unidos. rechazado alrededor de 50% entre 1978 y 2011. En términos de participación de empresas jóvenes (menores de cinco años), emprendimiento rechazado de 47% en los últimos 1980s a 39% en 2006. Mientras tanto, las personas que trabajan para grandes empresas (aquellas que emplean a más de 250) aumentaron de 51% a 57% de la fuerza laboral general y el tamaño promedio de la empresa aumentó de 20 a 24 durante el mismo período.

La movilidad de trabajo a trabajo, dentro de la movilidad laboral y la movilidad geográfica, todas las medidas indirectas de la dinámica de entrada y salida de empresas, han sido disminuyendo. También hay evidencia que después de 2000, la creación de empleo en los EE. UU. pasó de la creación de empleos bien remunerados a los de bajos salarios (poco calificados). Del mismo modo, la proporción de empresarios con educación superior en los EE. UU. rechazado de 12.2% en 1985 a 5.3% en 2014. Como economista Nicholas Kozeniauskas En otras palabras, "la disminución del espíritu empresarial se concentra entre los inteligentes".

Varias medidas indican que los empresarios también son menos innovadores. La relación entre patentes y PIB en los Estados Unidos está disminuyendo y el costo de las patentes está aumentando. La edad de los inventores, cuando registraron su primera patente, y el tamaño promedio de los equipos de investigación, están en aumento. Además, como el economista Nicholas Bloom y sus coautores. han encontrado, "La productividad de la investigación para la economía global de EE. UU. Ha disminuido en un factor de 41 desde los 1930, una disminución promedio de más del 5% por año".

Además de ser un problema en los EE. UU., La economía más grande y compleja del mundo, la evidencia también confirma que el emprendimiento y la innovación están disminuyendo Bélgica, la UK y Alemania. Y, como encontré en un documento reciente, Los datos de la OIT muestran una disminución, de 8.2% en 1991 a 6.8% en 2018 en emprendimiento en economías de altos ingresos.


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Razones para el declive

Una razón para esta disminución es un caída en el crecimiento y envejecimiento de la población. La tasa de fertilidad de Europa es 1.6 niños por mujer, que significa que cada generación será 20% más pequeña que la anterior.

Otra razón es creciente concentración de mercado. Las empresas establecidas tienen una cantidad creciente de poder que impide que otras nuevas ingresen al mercado. Del mismo modo, la nueva competencia es suprimida por la proliferación de los llamados empresas zombies. Estas son empresas de más de diez años que tienen bajos niveles de productividad y a menudo se mantienen en el negocio por medio de financiamiento subsidiado. Puede haber más de 100,000 empresas de zombies solo en el Reino Unido.

Estas razones probablemente están interrelacionadas. Pobre crecimiento de la población significa menores niveles de demanda, lo que alienta a las empresas existentes a obtener el mayor beneficio posible de sus mercados existentes. Esto significa que reprimen la entrada a nuevos competidores y obtienen más ganancias pagando menos a los empleados. los creciente número de fusiones y adquisiciones, así como disminución En las ofertas públicas iniciales, con compañías jóvenes que prefieren ser compradas por grandes operadores, esto también lo refleja.

Según la naturaleza del problema, las soluciones a este declive empresarial son sencillas: romper monopolios, mejorar la competencia, permitir que los mercados funcionen mejor, facilitar la difusión del conocimiento. Además, y vitalmente, requerirá aumentar la demanda general. Esto significa más inversión por parte de los gobiernos en servicios públicos e infraestructura, reduciendo los altos niveles de desigualdad y mejorando el poder de negociación de los sindicatos.

El caso de estas políticas es abrumador. Pero, desafortunadamente, podría no ser tan simple como esto. En una reciente papelSostengo que el hecho de que la disminución del emprendimiento se limite a las economías ricas y complejas, sugiere que este puede ser un precio a pagar por la complejidad.

As Geoffrey West ha subrayado que la misma curva de crecimiento que caracteriza a los organismos vivos también se aplica al crecimiento de ciudades, economías y empresas. Después de crecer más allá de cierto umbral, el tamaño y la complejidad se estabilizan y los niveles de crecimiento se estabilizan. Por lo tanto, se vuelve más desafiante crear y usar nuevos conocimientos valiosos una vez que alcanzas cierto tamaño. Y, cuanto más complejo es un proceso de producción, cuanto más puede salir mal.

Pero, ¿qué tan preocupados deberíamos estar realmente? Algunos académicos han cuestionado si la disminución del espíritu empresarial es necesariamente indeseable. Ellos señalar que la disminución ha sido acompañada por más empleo, más estabilidad laboral y una mejor coincidencia laboral (donde las personas encuentran trabajos que se ajustan mejor a sus preferencias y talentos). También puede reflejar que las empresas más productivas, que resultan ser más grandes, están siendo asignado la mayor cantidad de recursos, lo cual es bueno para la economía.

Si de hecho este es el caso, la desventaja puede ser que las economías modernas complejas y osificadas se volverán gradualmente menos flexibles, menos adaptables al cambio externo y, por lo tanto, más vulnerables. Por lo tanto, la supervivencia implicará encontrar formas de lidiar con la vulnerabilidad social sistémica.La conversación

Sobre el Autor

Wim Naudé, Profesor Titular, Instituto de Investigación Económica y Social de Maastricht sobre Innovación y Tecnología (UNU-MERIT), Universidad de las Naciones Unidas

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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